La nouvelle carte de Fortnite a rendu le jeu excitant à nouveau

Une nouvelle carte et une cascade extrêmement ambitieuse prouvent qu’Epic Games n’a pas perdu sa touche

Fortnite a prouvé une fois de plus qu’il s’agissait de l’un des jeux vidéo les plus ambitieux. Suite à un pari choquant qui a vu le jeu interrompu pendant près de 48 heures, il a été rappelé aux joueurs que le hit Battle Royale d’Epic Games est unique en son genre en matière d’événements en direct. Le tout au service de la marque étrange et merveilleuse du jeu de construction.

Le jeu «a été relancé», pourrait-on dire, mardi matin après qu’un météore ait frappé l’île, que des centaines de millions de joueurs ont exploré et rivalisé au cours des deux dernières années. Dans le sillage du météore se trouvait un trou noir qui aspirait la carte et laissait les joueurs regarder un écran vide pendant des heures. La nouvelle carte du jeu, qui avait été divisée par morceaux ces dernières semaines, est sortie de l’autre côté après deux longues journées de silence. Fortnite Chapitre 2 est une île entièrement repensée et le lancement de la saison suivante du jeu. Il s’agit d’un nouveau monde rempli d’activités et de défis cachés, d’un style visuel et d’une interface mis à jour, ainsi que de nombreux changements, petits mais efficaces, apportés au jeu.

Après une brève période de controverse et de déclin, Fortnite redevient excitant.

La nouvelle île du chapitre 2

L’affaire était sans aucun doute l’événement en direct le plus novateur qu’a jamais réalisé Epic, après que le développeur eut relevé le défi avec une bataille entre robots et monstres fin juillet. Mais il peut être facile d’oublier que, avant de dominer tout le monde sur Twitter, Twitch et YouTube le week-end dernier, Fortnite n’était pas au top. En fait, il semblait que le jeu était entré dans sa première spirale descendante, après un été au cours duquel il avait organisé un tournoi de sport en ligne extrêmement réussi.

La saison X,était comme une mauvaise gueule de bois après une célébration tapageuse. Au lieu d’Epic qui profite de sa 10e saison pour célébrer l’ascension fulgurante du jeu en deux ans et la concrétisation de ses ambitions dans le domaine du sport électronique, le jeu a commencé à se dégrader et tout le monde l’a remarqué.

Les streamers et les joueurs professionnels ont eu un freakout collectif à propos de l’introduction de combinaisons révolutionnaires, et l’événement de e-sport post-Coupe du Monde de Fortnite, la Fortnite Champion Series, qui dure toute la saison, s’allait et se déroulait sans grande fanfare. Pour la communauté plus large, le jeu était devenu beaucoup trop difficile à apprécier et pour les joueurs occasionnels, alors que son cycle de défi constant et sa rotation de la liste de lecture en faisaient un véritable corvée.

AVANT LE CHAPITRE 2, «FORTNITE» PERDAIT D’INTÉRÊT AUPRÈS DES STREAMERS ET PRO PLAYERS

Il y avait ensuite les «zones de fracture» spéciales. À un moment de la saison, il y avait une zone sur le thème Batman, une zone promotionnelle Borderlands 3 et de nombreuses autres arènes de pliage des règles sur la carte, avec leurs caractéristiques propres à prendre en compte. Le résultat fut que Fortnite se sentit comme une publicité trop riche et trop lourde. À la fin de la saison, le jeu était tombé de son sommet typique sur Twitch à la moitié arrière du top 10, où il était régulièrement surpassé par des titres séculaires comme Minecraft, Grand Theft Auto V, et la nouvelle sortie de World of Warcraft.

Une partie de cette baisse de Twitch était due à deux événements clés. Le streamer populaire Tyler “Ninja” Blevins a abandonné Twitch début août pour s’installer dans une nouvelle maison sur une console de mixage appartenant à Microsoft. Le mois suivant, Turner “Tfue” Tenney, la plus grande personnalité du jeu, a pris une pause prolongée en raison de son sort dépressif et de son mécontentement général face à la diffusion en continu de Fortnite. (La pause de Tfue a également eu lieu peu de temps après avoir utilisé une insulte raciale; ce n’est pas un hasard si il jouait Minecraft à l’époque, pas Fortnite.)

Cependant, sans l’appui de ces deux personnalités auprès de Twitch, la capacité de Fortnite à capter l’attention de la communauté du streaming semblait avoir subi un coup presque fatal, dont elle ne pourrait peut-être pas se remettre. Bien sûr, le jeu rapportait toujours beaucoup d’argent et permettait à des millions de joueurs de se connecter tous les jours. Mais une partie du succès continu de Fortnite a été liée à son incroyable dynamisme et à la capacité d’Epic games de rester constamment à la pointe des tendances du jeu, que ce soit par le biais des e-sports, des événements en direct ou des modes de jeu à durée limitée.

On dirait que tout commence à tourner autour du trou noir du week-end dernier et du lancement hier du prochain chapitre de Fortnite. La destruction de l’île, suivie par le trou noir de deux jours au cours de laquelle Epic assurait sans doute un entretien technique et perdait la raison d’Internet, n’a été qu’un génie.

Après plusieurs mois de critiques, Epic avait besoin d’une refonte complète de sa carte et d’un grand retournement qui attirerait l’attention de tout le monde et ramènerait les fans défaillants. Et le développeur l’a fait. Des millions de personnes ont écouté l’événement du trou noir et des millions sont restées bloquées pendant des heures, attendant de voir quand le résultat escompté pourrait se concrétiser. Rien ne se passerait pendant environ 40 heures.

Mais quand cela s’est produit et que la nouvelle carte et la nouvelle saison ont été lancées, il était évident qu’Epic avait prévu quelque chose de spécial. Les premières minutes qui suivent le lancement de la version mise à jour du jeu proposent une prise de vue cinématique standard à laquelle nous nous attendions, mais Fortnite vous a directement jeté dans un match dans une transition transparente de sa cinématique CGI. Ce fut un moment incroyablement efficace, qui compte parmi les plus mémorables jamais créés par le jeu.

EPIC GAMES PENSE QUE «FORTNITE» PEUT GARDER SA POPULARITÉ DE TOUJOURS

Les chances sont que, Fortnite ne durera pas éternellement. Quel que soit son niveau de popularité ou de rentabilité, le jeu d’Epic Games est en réalité le produit d’une tendance spécifique sur laquelle le développeur a misé au bon moment. Et il n’est resté que si populaire en raison d’une combinaison tout à fait unique: le cycle de mise à jour épique d’Epic; l’énorme quantité d’argent générée (à son tour, financement de nouvelles fonctionnalités et de produits ”cosmétiques” générant davantage de revenus); et la volonté d’Epic d’essayer des événements en direct jamais vus, dont aucun n’a échoué ni ne s’est retourné contre lui.

Mais après la saga des trous noirs et le lancement de la nouvelle île, Epic plaide avec raison que Fortnite peut rester très longtemps populaire, se réinventant sans cesse de manière audacieuse et excitante. Si vous m’aviez dit il y a un mois qu’une nouvelle carte Fortnite allait arriver, j’aurais haussé les épaules et dit: «Il est temps.» Mais si vous m’aviez dit qu’elle arriverait comme ça, je n’y aurais pas cru. Mais Epic games continue de surprendre, ce qui permet à Fortnite de rester une usine amusante en constante évolution, qui mérite toute l’attention de millions de personnes, à une époque où l’attention est le produit le plus précieux pour une entreprise.

La dernière version de Fortnite n’est peut-être pas un jeu radicalement différent, mais elle en a plutôt l’impression de l’aider à éclipser toutes les autres formes de divertissement qui lui font concurrence. La seule question qui se pose maintenant est la même que celle à laquelle Epic est toujours confrontée: où peut-elle aller maintenant et que peut-elle faire pour vous garder? Ce qui est sûr nous ne connaîtrons pas la réponse de si tôt.

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