Les téléphones basé sur la réalité virtuelle c’est fini

Les casques de réalité virtuelle mobiles ont aidé des millions de personnes à essayer la réalité virtuelle, mais hier, ils appartiennent officiellement au passé. John Carmack, CTO d’Oculus, a présenté le mois dernier un «éloge funèbre» pour le casque mobile Gear VR, alimenté par téléphone, indiquant que les jours du casque étaient comptés. Et Google vient d’annoncer qu’il abandonnait le casque similaire à Daydream View, en plus de supprimer le support Daydream du nouveau téléphone Pixel 4. L’application fonctionnera toujours sur les téléphones plus anciens, mais Google a maintenant abandonné une plate-forme qu’il considérait autrefois comme faisant partie intégrante d’Android.

Daydream a été annoncé en 2016, faisant suite au casque en carton simplifié de Google. À ce stade, Google prévoyait avoir «des centaines de millions d’utilisateurs» sur les téléphones compatibles Daydream d’ici deux ans. En 2019, cependant, pas un seul téléphone de la génération actuelle ne le prend en charge. Il n’existait tout simplement pas «l’adoption généralisée que nous espérions par le consommateur ou le développeur, et nous avons constaté une diminution de l’utilisation au fil du temps du casque Daydream View», a déclaré un porte-parole à The Verge.

La réalité virtuelle sur mobile était bonne pour de courtes expériences, mais il avait des limites claires

Les raisons ne sont pas surprenantes. Cardboard avait rendu la VR simple et accessible à tous. Le New York Times a envoyé gratuitement un million de casques à ses abonnés. Mais c’était un produit jetable super bon marché destiné à des expériences de courte durée. «Nous avons vu beaucoup de potentiel dans la réalité virtuelle des smartphones: être capable d’utiliser le smartphone que vous emportez avec vous partout dans le monde pour offrir une expérience immersive en déplacement. Mais au fil du temps, nous avons constaté certaines limites évidentes empêchant la RV du smartphone d’être une solution viable à long terme », a déclaré le porte-parole.

Google affirme que les utilisateurs n’aimaient pas perdre l’accès à leurs téléphones, car Daydream avait effectivement besoin d’être lancé dans un écosystème d’applications séparé. Ce n’était pas le seul problème avec la réalité virtuelle par téléphone. Carmack a noté que les applications 3D immersives drainaient une batterie précieuse et que le Gear VR, en particulier, était agaçant à installer. «De loin, je pense que le plus gros problème était juste la friction de l’aventure», a déclaré Carmack.

Sur le papier, le Gear VR était très populaire pour les écouteurs. Samsung a vendu au moins 5 millions d’unités de l’appareil alimenté par Oculus au cours de sa première année de vente, tandis que des casques haut de gamme comme l’Oculus Rift se sont vendus à des centaines de milliers. Mais Carmack a déclaré qu’il ne pouvait tout simplement pas fidéliser les utilisateurs, car «si vous devez sortir votre téléphone de son étui et le connecter à un casque, vous l’utiliserez deux fois». Samsung n’a pas officiellement arrêté le Gear VR, et n’a pas répondu à une demande de commentaire de CRUMPE. Mais apparemment, le casque n’est pas disponible (du moins aux États-Unis) dans les magasins Samsung ou chez les détaillants comme Amazon et Best Buy en tant que produit de marque.

Daydream était bien moins précis que le Gear VR, mais il avait un autre gros problème: les fabricants de téléphones ne le supportaient pas dans leurs appareils. Google a initialement annoncé plusieurs partenaires, dont Samsung, LG et HTC. La plupart d’entre eux ont toutefois pris du retard dans l’ajout du support Daydream, notamment parce que de nombreux écrans mobiles ne respectaient pas les normes de Daydream.

GOOGLE LANCE ENCORE DES APPLIS VR, MAIS PAS POUR DAYDREAM

Les téléphones basé sur la VR ne pourrait pas non plus offrir les mêmes expériences physiques intenses que l’Oculus Rift, le HTC Vive ou la PlayStation VR. Lorsque les développeurs ont commencé à apprendre ce qui fonctionnait réellement en réalité virtuelle, l’écart est devenu de plus en plus évident. Les micro-casques mobiles étaient parfaits pour la lecture de vidéos de réalité virtuelle, mais la vidéo en réalité virtuelle était difficile à créer et à monétiser, et les premières sociétés de réalité virtuelle cinématographiques telles que Jaunt et Within se concentraient lentement sur la réalité augmentée. Google a acquis plusieurs applications de RV bien connues, y compris l’outil de peinture bien-aimé Tilt Brush, mais la plupart des casques haut de gamme requis.

Parallèlement, les oreillettes autonomes sont devenues moins chères et plus sophistiquées, avec l’ajout de contrôleurs manuels et d’un suivi de bout en bout. Oculus a remplacé l’ancienne position de Gear VR avec le casque mobile Oculus Go. Il incite maintenant les utilisateurs à utiliser Oculus Quest, un appareil plus coûteux mais beaucoup plus performant. Lorsque vous pouvez payer 200 $ pour l’Oculus Go autonome ou même 400 $ pour la Quest, une coque en plastique à 100 $ ne semble pas être une si bonne affaire.

Google n’a pas vraiment essayé de capter la vague de la VR autonome. Il s’est initialement associé à HTC et à Lenovo pour créer deux casques Daydream autonomes, mais HTC a renoncé à l’accord et le Mirage Solo de Lenovo était en réalité un kit de développement. Avant la conférence I / O de cette année, le responsable de la réalité virtuelle et augmentée de Google, Clay Bavor, a déclaré que son équipe était en «R & D approfondie» pour le matériel de VR. »Un porte-parole de Google a également souligné le travail de la société sur les fonctionnalités AR de la recherche mobile et de Google Maps.

Le porte-parole de Google, Michael Marconi, a refusé de commenter les projets de Google en ce qui concerne les écouteurs Daydream autonomes. «Il n’y a pas de changement pour les propriétaires d’un Lenovo Mirage Solo. Ils pourront continuer à utiliser le casque et les applications qu’ils ont téléchargées, ainsi que de télécharger de nouvelles applications à partir du Google Play Store », a-t-il déclaré. Si Google retourne à la réalité virtuelle, les casques autonomes (ou reliés sans fil aux téléphones, si la technologie future le permet) semblent toujours être son meilleur pari.

Les casques pour mobiles simples ne sont littéralement qu’une boîte avec des lentilles, et les applications de base en VR ne sont pas difficiles à créer non plus. La RV mobile ne disparaîtra donc probablement pas complètement. Marconi a confirmé que Google propose toujours des casques en carton dans son magasin, ainsi que des appareils de vendeurs tiers tels que Homido et Mattel. Mais avec le recul de Google et de Samsung vis-à-vis de Daydream et de Gear VR, le rêve d’une plate-forme de réalité virtuelle entièrement basée sur un téléphone semble définitivement terminé.

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