À quoi ressemble la vie d’un astronaute de la NASA: 10 faits surprenants

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Faits surprenants

Être astronaute est un énorme engagement. Les candidats astronautes (qui ont tendance à être sélectionnés dans la trentaine et la quarantaine) quittent généralement des carrières prestigieuses pour avoir une chance d’être astronaute, en recommençant au bas de l’échelle. La formation signifie de longues journées de travail et beaucoup de déplacements. Il n’y a également aucune garantie qu’ils arriveront dans l’espace.

Pourtant, des milliers d’américains participent à cette ronde de sélection des astronautes de la NASA. Voici ce qu’il faut pour être un astronaute de la NASA et ce qui se passe après la sélection.

Exigences des astronautes

La NASA a des exigences strictes pour être astronaute. Le travail a non seulement besoin de vous en pleine forme physique, mais il exige également les compétences techniques nécessaires pour assumer des tâches difficiles dans un vaisseau spatial ou sur une station spatiale loin de chez vous.

Les exigences de base de l’agence sont un baccalauréat en génie, en sciences biologiques, en sciences physiques, en informatique ou en mathématiques, suivi de trois ans d’expérience professionnelle (ou 1000 heures de pilote commandant de bord en avion à réaction). Les candidats doivent également passer l’examen physique de l’astronaute de la NASA. Cependant, il existe de nombreuses autres compétences qui peuvent être un atout pour la sélection, telles que la plongée sous-marine, l’expérience en milieu sauvage, l’expérience de leadership et l’installation avec d’autres langues (en particulier le russe, que tous les astronautes doivent apprendre désormais.)

À quoi ressemble une «classe» d’astronaute

Classe d'astronautes

La NASA a sélectionné 22 “classes” d’astronautes depuis le premier groupe de sept astronautes en 1959 qui ont été choisis pour le programme Mercury. Le programme spatial a grandi et changé de manière significative depuis ce temps. Les premières classes d’astronautes provenaient en grande partie de l’armée, en particulier des pilotes d’essai – un groupe jugé prêt à faire face aux dangers extrêmes de l’espace. Mais à mesure que le programme de la NASA évoluait, des compétences plus diverses étaient nécessaires.

Par exemple, la quatrième classe d’astronautes (en 1969) était connue sous le nom de “The Scientists” et comprenait Harrison J. Schmitt, qui était le seul géologue à marcher sur la lune (pendant Apollo 17). D’autres classes notables incluent la huitième classe en 1978 (y compris les sélections féminines, afro-américaines et asiatiques-américaines), la 16e classe en 1996 (la plus grande classe, avec 44 membres sélectionnés pour des vols fréquents de navette spatiale pour construire la Station spatiale internationale) et la 21e classe en 2013 (la première classe avec une répartition 50/50 entre les sexes. [Construction de la Station spatiale internationale (Photos)]

Les véhicules qu’ils utiliseront

Station Spatiale Internationale

La nouvelle classe d’astronautes propose une grande variété de véhicules. Les astronautes utilisent aujourd’hui le vaisseau spatial russe Soyouz pour atteindre la Station spatiale internationale, la principale destination pour tester des vols spatiaux de longue durée. Dans les années à venir, cependant, la NASA espère de nouveau aller au-delà de l’orbite terrestre basse pour des missions sur la lune et sur Mars. Si cela se produit, la nouvelle classe d’astronautes utilisera le vaisseau spatial Orion pour l’exploration dans l’espace lointain.

Les nouveaux astronautes peuvent également espérer décoller depuis le sol américain, une fois que la nouvelle classe de véhicules commerciaux sera prête. SpaceX et Boeing créent déjà tous deux des vaisseaux spatiaux pour le programme d’équipage commercial de la NASA. [Orion expliqué: véhicule polyvalent de l’équipage de la NASA (infographie)]

Où iront les nouveaux astronautes

Deep Space

Les nouveaux astronautes peuvent commencer leur carrière en voyageant vers la Station spatiale internationale, ou ils peuvent se retrouver à voler plus loin. Tout dépend de l’orientation de la politique spatiale des États-Unis dans les années à venir et des programmes auxquels la NASA participe. La station spatiale devrait durer jusqu’en 2024, mais pourrait être prolongée jusqu’en 2028 ou même plus.

D’autres plans sont plus nébuleux, mais la NASA a plusieurs idées en tête. L’agence teste son vaisseau spatial Orion, qui devrait effectuer un vol avec équipage en 2020-2023.

Où ensuite? La NASA espère amener des astronautes sur Mars dans les années 2030, si son plan actuel a du soutien pour aussi longtemps. Dans le cadre de cela, l’agence avait annoncé une station spatiale “passerelle dans l’espace lointain” près de la lune qui pourrait aider les astronautes à s’entraîner pour des missions dans l’espace lointain ou à se préparer pour un voyage vers Mars.

Ce que font les astronautes (la plupart du temps)

Ce que font les astronautes

Alors que le public fait surtout attention aux astronautes lorsqu’ils sont dans l’espace, en réalité, les astronautes ne passeront qu’une fraction de leur carrière en hauteur. La plupart de leur temps sera consacré à la formation et au soutien d’autres missions.

Tout d’abord, les candidats astronautes auront environ deux ans de formation de base, où ils apprendront la formation de survie, la langue, les compétences techniques et d’autres choses dont ils ont besoin pour être astronaute. Après avoir obtenu leur diplôme, de nouveaux astronautes peuvent être affectés à une mission spatiale ou affectés à des rôles techniques au Bureau des astronautes du Johnson Space Center de Houston. Ces rôles peuvent inclure le soutien des missions en cours ou des conseils aux ingénieurs de la NASA sur la façon de développer de futurs vaisseaux spatiaux.


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À quoi ressemble la formation de base

formation de base astonautes

Les candidats astronautes subissent un processus intense avant que la classe nouvellement sélectionnée ne soit certifiée comme astronaute prête à voler. Parmi leurs nombreuses tâches, ils apprendront comment marcher dans l’espace, comment faire de la robotique, comment piloter des avions et comment opérer sur la Station spatiale internationale.

Les candidats astronautes piloteront la flotte de T-38 de la NASA pour acquérir des compétences de pilotage; pratique pour les sorties dans la piscine de 60 pieds de profondeur du Johnson Space Center (appelée Neutral Buoyancy Laboratory); capturer un vaisseau spatial simulé à l’aide d’une version d’entraînement du bras robotique de la station, le Canadarm2; Apprendre le Russe; et obtenir une formation de base sur les opérations de la station spatiale. Les astronautes approfondissent également leur leadership et suivent leurs compétences grâce à une formation en géologie et en survie.

Forger des partenariats

Alors que les candidats astronautes sélectionnés par la NASA travailleront principalement avec cette agence, ils se retrouveront également intégrés dans un réseau de partenariats internationaux. Aux côtés de partenaires commerciaux aux États-Unis qui développent du matériel de vol spatial et des divers centres de la NASA qui travaillent dans le domaine du vol spatial humain, 16 pays participent à la Station spatiale internationale – chacun ayant son propre domaine d’expertise.

Par exemple, Roscosmos (l’Agence spatiale fédérale russe) exploite plusieurs modules dans la station et transporte les astronautes vers l’espace à l’aide de leur fusée Soyouz. L’Agence spatiale canadienne participe fortement aux opérations robotiques, comme la capture de cargos avec le Canadarm2. L’Agence spatiale européenne (ASE) et la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) sont d’autres partenaires internationaux importants. Chacune de ces agences a ses propres astronautes travaillant sur la station spatiale et au Bureau des astronautes.

Réussir le processus de sélection

Nasa processus de sélection

Un nombre record de 18 353 candidatures ont été reçues par la NASA, en réponse à son appel pour recruter des astronautes en 2016. Au début, le personnel des ressources humaines a examiné chaque candidature pour voir si elle répondait aux qualifications de base. Chaque demande qualifiée a ensuite été examinée par un comité. Le comité d’évaluation est composé d’environ 50 personnes, pour la plupart des astronautes actuels. Le panel a choisi quelques centaines de candidats parmi les plus qualifiés, puis a vérifié les références de chaque candidat.

Cette étape a réduit les candidats à seulement 120 personnes. Un groupe plus restreint, le comité de sélection des astronautes, a ensuite convoqué ces candidats pour des entrevues et des examens médicaux. Après cela, les 50 meilleurs candidats ont subi une deuxième série d’entretiens et d’autres examens médicaux. Les derniers candidats astronautes ont été sélectionnés parmi ce groupe de 50 personnes. (Loin de moi l’intention de décourager qui que ce soit. Ce sont juste des faits.)

Comment les candidats astronautes sont informés

astronautes dans l'espace

Les candidats chanceux qui réussissent reçoivent un appel téléphonique du chef de la direction des opérations aériennes du Johnson Space Center de la NASA, ainsi que du chef du Bureau des astronautes. La NASA demande aux candidats de partager les nouvelles uniquement avec leur famille immédiate jusqu’à ce que la NASA puisse faire une annonce officielle.

La NASA tient ensuite généralement une conférence de presse pour annoncer les nouveaux candidats et invite les journalistes et ceux qui ont des comptes sur les réseaux sociaux à poser des questions à la nouvelle classe d’astronautes. Ensuite, les candidats sont rapidement plongés dans la formation, leur laissant peu de temps pour parler avec le monde extérieur pendant plusieurs mois au moins.

Se présenter au travail

Se présenter au travail NASA

Bien qu’astronaute soit un métier prestigieux, les candidats quittent souvent des carrières florissantes pour faire le voyage dans l’espace. Cependant, dans certains cas, ils peuvent utiliser leur temps d’astronautes pour “monter de niveau” dans d’autres carrières. Par exemple, les astronautes militaires peuvent souvent avoir une mission conjointe à la NASA, ce qui leur permet de continuer à gagner en grade tout en effectuant des missions et d’autres tâches d’astronaute. Ou les scientifiques peuvent essayer de choisir des missions et des tâches liées à leur carrière passée, leur permettant de continuer à publier des articles de revues scientifiques et d’assumer d’autres fonctions qui mènent à l’avancement dans le monde universitaire.

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