Cette ancienne galaxie poussiéreuse donne des indices sur la première évolution de l’univers

mambo 9
Impression d’artiste de ce à quoi ressemblerait le MAMBO-9 à la lumière visible. La galaxie est très poussiéreuse et n’a pas encore construit la plupart de ses étoiles.

Les astronomes ont observé une ancienne galaxie poussiéreuse qui forme des étoiles à une vitesse incroyable. La galaxie est nommée MAMBO-9, et la lumière qu’elle génère a voyagé pendant environ 13 milliards d’années pour atteindre la Terre. L’univers n’a que 13,8 milliards d’années, donc le MAMBO-9 est l’une des plus anciennes galaxies poussiéreuses jamais observées.

MAMBO-9 est classée comme une galaxie poussiéreuse car elle contient des quantités massives de poussière et de gaz, ce qui en fait la pépinière parfaite pour la formation de nouvelles étoiles. Ces galaxies forment des étoiles à un taux pouvant atteindre l’équivalent de plusieurs milliers de fois la masse de notre soleil par an. Pour référence, dans notre galaxie, les étoiles se forment à raison d’environ trois masses solaires par an. Une autre raison pour laquelle MAMBO-9 est remarquable est que les astronomes pensaient auparavant que des galaxies massives ne se seraient pas formées dans le premier univers, mais étant à la fois très ancienne et très massive, cette galaxie réfute cela.


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La localisation des anciennes galaxies poussiéreuses est extrêmement difficile car la poussière obscurcit la lumière des étoiles, ce qui les rend difficiles à repérer. “Ces galaxies ont tendance à se cacher à la vue”, a expliqué l’auteur principal Caitlin Casey de l’Université du Texas à Austin dans un communiqué. “Nous savons qu’ils sont là-bas, mais ils ne sont pas faciles à trouver parce que leur lumière stellaire est cachée dans des nuages de poussière.”

Pour localiser cette galaxie, Casey et son équipe ont utilisé le réseau Atacama Large Millimeter / submillimeter (ALMA) pour détecter la très faible lumière stellaire émise. Grâce à la sensibilité d’ALMA, Casey et son équipe ont maintenant pu déterminer la distance du MAMBO-9. “Nous avons trouvé la galaxie dans une nouvelle recherche ALMA spécialement conçu pour identifier les galaxies poussiéreuses formant des étoiles dans le premier univers”, a déclaré Casey. “Et ce qui est spécial à propos de cette observation, c’est que c’est la galaxie poussiéreuse la plus éloignée que nous ayons jamais vue d’une manière dégagée.”

Les astronomes ont pu déterminer que la galaxie est non seulement massive, avec dix fois plus de masse de poussière et de gaz que toutes les étoiles de la Voie lactée, mais elle continue de former des étoiles. La quantité de poussière est surprenante car nous observons normalement plus d’étoiles que de poussière car la poussière est produite par des étoiles mourantes. Mais dans ce cas, il y a beaucoup plus de poussière que d’étoiles. Les astronomes sont encore en train de déterminer combien de poussière aurait pu se former si peu de temps après le Big Bang.

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