En 2019, les femmes ont aidé à redéfinir tout ce que nous savons sur l’espace

nasaspacewalk

En l’honneur de Katherine Johnson, Valentina Tereshkova, Nancy Roman, Sally Ride, et Mae Jemison. Les astronautes de la NASA Christine Koch et Jessica Meir vous accompagnent. Le programme Artemis et le rover Mars de l’ASE vous accompagnent. Cette année a été un hommage et une célébration aux femmes et à leurs rôles sans cesse croissants dans l’exploration spatiale.

Les femmes scientifiques et leurs contributions sont depuis longtemps marginalisées. Voir Hidden Figures, l’histoire de trois femmes noires qui travaillaient comme “ordinateurs humains” à la NASA, pour un cours intensif sur la façon dont cette histoire voilée se dévoile. Les réalisations des femmes dans l’espace en 2019 contribuent à corriger le cours de ce récit.

Voici quelques faits saillants d’une année riche en événements marquants.

Février: l’ASE nomme le rover de Mars, Rosalind Franklin

Exomars PHASE B1 8.05.2008
Cette illustration montre le rover ExoMars sur Mars.
ASE

Le nom de Rosalind Franklin sera lancé sur Mars en 2020. Franklin était une brillante scientifique qui a contribué à notre compréhension de la composition moléculaire de l’ADN et de l’ARN. Son travail n’a été plus largement reconnu qu’après sa mort en 1958. L’Agence spatiale européenne a choisi son nom parmi plus de 36 000 réponses à un concours de nommage pour son rover ExoMars.

“Il est normal que le robot portant son nom recherche les éléments constitutifs de la vie sur Mars, comme elle l’a fait sur Terre grâce à son travail sur l’ADN”, a déclaré Alice Bunn, directrice internationale de l’Agence spatiale britannique.

Avril: Katie Bouman et le trou noir

Un trou noir
La toute première image d’un trou noir capturé avec le réseau virtuel à l’échelle de la planète appelé le Event Horizon Telescope (EHT). La lumière est attirée dans le trou noir au centre de la galaxie Messier 87 à plus de 50 millions d’années-lumière.
Event Horizon Telescope

La toute première image d’un trou noir a soufflé l’esprit collectif de l’humanité. Diplômée du MIT, Katie Bouman, maintenant professeur adjoint à Caltech, est devenue le visage de l’équipe derrière l’image quand une photo de sa joie de voir d’abord le trou noir s’est propagé sur les réseaux sociaux. Bouman a aidé à développer un programme informatique qui a été utilisé dans le processus de création d’image du trou noir.

De peur que vous ne pensiez que 2019 était une victoire totale de l’espace pour les femmes, nous devons également nous rappeler comment les trolls en ligne ont attaqué Bouman et remis en question sa contribution à l’effort du trou noir.

Le travail de Bouman était réel, et elle n’a pas tardé à créditer l’énorme équipe à l’origine de cette percée: «Aucun algorithme ni aucune personne n’a créé cette image, il a fallu le talent incroyable d’une équipe de scientifiques du monde entier et des années de dur labeur pour développer l’instrument, le traitement des données, les méthodes d’imagerie et les techniques d’analyse qui étaient nécessaires pour réaliser cet exploit apparemment impossible “, a-t-elle écrit sur Facebook le 10 avril.

La renommée soudaine de Bouman a également montré combien de personnes recherchaient un modèle de rôle de scientifique féminin sur lequel se concentrer. Le Dr Bouman en était absolument digne.

Avril: Christina Koch vise un record spatial

Christina Koch
L’astronaute Christina Koch à bord de l’ISS en juillet 2019.
NASA

L’astronaute de la NASA, Christina Koch, est arrivée à la Station spatiale internationale en mars pour sa première mission dans l’espace. En avril, la NASA a prolongé son séjour prévu jusqu’en février 2020, ce qui établira un record pour le vol spatial le plus long d’une femme. Les 328 jours de Koch arriveront juste en deçà du record de 340 jours établi par l’astronaute de la NASA Scott Kelly en 2016.


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Mai: la NASA annonce Artemis

Artemis
La NASA a créé ce nouveau logo Woman on the Moon pour le programme Artemis.
NASA

“Nous sommes tout excité de faire atterrir la première femme et le prochain homme à la surface de la Lune d’ici 2024”, a tweeté l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, en mai, lorsque l’agence spatiale a officiellement annoncé le programme Artemis Moon.

Dans la mythologie grecque, Artemis est la sœur jumelle d’Apollon. C’était un choix de nom approprié pour un programme qui espère ramener les humains sur la lune pour la première fois depuis 1972.

La NASA a tenu à souligner son intention d’envoyer une femme à la surface lunaire. Bridenstine a même suggéré que la NASA envisagerait un équipage entièrement féminin.

Juin: la NASA rend hommage aux Hidden Figures (Les Figures de l’ombre)

Hidden Figures way
La rue devant le siège de la NASA est maintenant connue sous le nom de Hidden Figures Way.
NASA

La NASA a renommé la rue devant son siège de Washington, DC en Hidden Figures Way en l’honneur de Katherine Johnson, Dorothy Vaughan et Mary Jackson. Les réalisations scientifiques de ces trois femmes noires ont été tardivement et largement reconnues à travers l’adaptation du livre et du film Hidden Figures de 2016. Le trio de mathématiciens a travaillé pour la NASA (et son prédécesseur NACA) pendant l’ère charnière de la course à l’espace des années 1950 et 1960.

Octobre: première sortie dans l’espace entièrement féminine

Jessica Meir et Christina Koch
Les astronautes de la NASA Jessica Meir et Christina Koch ont posé ensemble pour une photo sur l’ISS.
NASA

Le 18 octobre, les astronautes de la NASA Christina Koch et Jessica Meir sont sorties dans le vide de l’espace et ont marqué l’histoire lors de la première sortie dans l’espace entièrement féminine. La paire a travaillé sur des tâches de maintenance de l’ISS. Arriver à ce moment a demandé un certain effort. La première sortie dans l’espace entièrement féminine était initialement prévue pour mars, mais un problème de taille de combinaison spatiale a forcé un changement de plan.

“Nous sommes en quelque sorte dans un nouveau chapitre où nous avons franchi cette ligne et deux femmes l’ont fait”, a déclaré Koch dans une émission post-sortie dans l’espace.

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