‘Kontora’: Critique du film

Le drame primé du réalisateur Anshul Chauhan relate la fouille par une écolière japonaise des secrets de famille enfouis.

Un père et une fille en deuil voient leur vie bouleversée par un étrange inconnu qui marche à reculons à Kontora , une fable peu orthodoxe de passage à l’âge adulte de l’ancien animateur devenu réalisateur Anshul Chauhan. Réalisé par un bassin de talents internationaux, ce travail d’amour à petit budget a été tourné au Japon par un cinéaste indien et un directeur de la photographie estonien, Max Golomidov. Il a été présenté en première mondiale en compétition au festival du film Black Nights de Tallinn le mois dernier, où il a remporté le Grand Prix du meilleur film. Le compositeur de partition Yuma Koda a également remporté le prix de la meilleure musique.

Malgré son budget minimal, Kontora offre des visuels monochromes ultra-brillants, de fortes performances et une narration en couches qui oscille entre passé et présent, réalisme et réalisme magique, drame familial et allégorie poétique. Son tempo lent et sa durée de fonctionnement gonflée sapent l’intrigue motivée par endroits, mais il y a suffisamment de charme décalé ici pour récompenser les téléspectateurs patients. D’autres créneaux horaires de festival de cinéma semblent assez assurés après son lancement primé à Tallinn, bien que les perspectives théâtrales soient probablement minces.

Dans une région rurale reculée du centre du Japon, la lycéenne adolescente boudeuse Sora (Wan Marui) est soudainement confrontée à la mort de son grand-père bien-aimé (Noriyuki Yamada). Après ses funérailles, elle découvre une ancienne malle pleine de ses souvenirs personnels, y compris des journaux et des carnets de croquis relatant son traumatisant service militaire de la Seconde Guerre mondiale. Mourir à sa relation de fracture avec son père arrogant et de mauvaise humeur (Taichi Yamada), Sora garde initialement les journaux intimes pour elle. Décodant les notes énigmatiques de son grand-père de trésor enfoui dans la forêt voisine, elle décide de trouver l’endroit seul.

Pendant ce temps, un étranger énigmatique (Hidemasa Mase) apparaît dans le quartier, un muet apparemment sans-abri avec de possibles problèmes de santé mentale et une curieuse habitude de marcher en marche arrière. Lorsqu’un différend immobilier éclate entre le père de Sora et sa famille élargie, ce vagabond errant devient un catalyseur supplémentaire peu probable dans le mélange. Cooptée dans la famille par Sora, l’inconnue reste obstinément silencieuse, mais trouve toujours un moyen de l’aider à localiser les secrets enfouis de son grand-père avant que ses relations avides puissent bondir.

Chausan assemble son deuxième long métrage avec des compétences techniques évidentes, même si cela ressemble parfois à un puzzle fascinant dont les pièces ne s’emboîtent jamais complètement. Dans une touche inspirée, le journal du grand-père de Sora est composé de citations recyclées à partir de vraies lettres écrites par de jeunes soldats japonais dans World World II. Mais la durée du film à la taille d’un blockbuster est mal adaptée à son récit familial intime, avec trop de tangentes étrangères et des changements de tonalité chancelants. Un montage plus serré aurait mieux servi l’histoire principale.

Cela dit, Kontora n’est jamais moins absorbant. Marui donne une belle performance centrale, ajoutant des nuances et de la profondeur à Sora même pendant ses pires crises d’adolescence. Tournant en monochrome argenté, Golomidov offre de ravissants tableaux pastoraux, des plans de voyage agiles et des éclaboussures de lentilles de soleil. La dix-huitième fête d’anniversaire de Sora est une scène particulièrement frappante, filmée au ralenti lyrique et embrasée de guirlandes magiques. La partition électro-orchestrale de Koda est également riche et émouvante.

Lieu: festival du film Black Nights, Tallinn
Société de production: Kowatanda Films
Distribution: Wan Marui, Hidemasa Mase, Taichi Yamada, Noriyuki Yamada, Seira Kojima, Takuzo Shimizu
Réalisateur, scénariste, producteur: Anshul Chauhan
Directeur de la photographie: Maxim Golomidov
Musique: Yuma Koda
144 minutes 

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