La Chine lance sa plus grande fusée de tous les temps, la Long Marche-5

la Long Marche-5

La Chine a lancé sa plus grande fusée de tous les temps cette semaine: la fusée Long March-5 Y3 a décollé du centre de lancement spatial de Wenchang dans la province de Hainan, dans le sud de la Chine, transportant un satellite Shijian-20. Le lancement a eu lieu à 20 h 45. Vendredi soir, heure de Pékin, comme l’a rapporté l’agence de presse chinoise Xinhua. Un peu plus d’une demi-heure plus tard, le satellite a atteint son orbite prévue et la China National Space Administration (CNSA) a déclaré que la mission était un succès.

La fusée mesure 57 mètres de haut et mesure 5 mètres de diamètre autour de son étage principal, avec quatre boosters dont chacun a 3,35 mètres de diamètre. Cela fait du Long March-5 la plus grande fusée chinoise à ce jour, avec un poids total de 870 tonnes et une poussée de plus de 1000 tonnes au décollage.

La fusée à deux étages peut transporter une charge utile allant jusqu’à 25 tonnes en orbite terrestre basse. Alternativement, pour des lancements plus éloignés, il peut transporter 14 tonnes en orbite de transfert géostationnaire, qui est une orbite elliptique utilisée pour atteindre l’orbite géosynchrone qui contient la plupart des satellites. En ce qui concerne les missions potentielles sur la Lune et Mars, la fusée est également conçue pour transporter jusqu’à huit tonnes en orbite de transfert Terre-Lune, ou jusqu’à cinq tonnes en orbite de transfert Terre-Mars.


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En règle générale, une orbite de transfert Terre-Mars est une orbite elliptique appelée orbite de transfert Hohmann, dans laquelle une fusée commence dans une orbite basse autour de la Terre et utilise des impulsions de moteur pour repousser la planète vers une orbite supérieure, en spirale progressivement vers l’extérieur. Finalement, la fusée peut être capturée par la gravité de Mars et se déplacer en orbite autour de cette planète à la place.

Wu Yanhua, directeur adjoint de la CNSA, a confirmé à Xinhua que le pays avait les yeux sur la planète rouge: «Le succès du vol jette les bases d’une série de futurs projets spatiaux pour le pays, y compris l’exploration de Mars, le retour d’échantillons de la lune et construire sa propre station spatiale », a expliqué Wu.

Le chemin vers ce lancement n’a pas été facile. Bien que le Long March-5 ait terminé un premier vol d’essai réussi en 2016, une anomalie moteur dans son deuxième vol a fait dévier la fusée et la mission a été déclarée en panne. Le troisième vol d’essai, qui a finalement eu lieu cette semaine, a été retardé à partir de janvier de cette année après la découverte de problèmes avec la nouvelle conception du moteur.

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