La fortune a changé pour cinq à l’UFC Busan

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Lorsque Chan Sung Jung est apparu pour la première fois sur la scène nord-américaine il y a près d’une décennie, peu de combattants ont eu un impact aussi immédiat, encore moins en perdant.

Il est arrivé au WEC avec le surnom de “Korean Zombie” pour sa capacité à traverser les coups de poing et à avancer. Son premier combat le 24 avril 2010 était de nature quelque peu historique.

Le WEC faisait la promotion de son premier et unique spectacle à la carte, dirigé par Jose Aldo contre Urijah Faber de l’Arco Arena de Sacramento, en Californie. Un accord a été conclu par l’UFC, propriétaire du WEC, pour donner à l’émission un maximum de promotion. . Les préliminaires ont donc été diffusés sur Spike TV au lieu de Versus (maintenant NBC Sports Network), qui était le domicile du WEC.

Jung et Leonard Garcia ont été réservés lors du dernier match avant le début du paiement à la séance, et ils ont eu l’une des plus grandes bagarres de l’histoire du MMA. Il a remporté un certain nombre de prix «Fight of the Year», devrait être en lice pour le combat de la décennie, et a été largement comparé à l’ultime niveau de bagarre de Don Frye contre Yoshihiro Takayama.

La croyance est qu’il a vendu un certain nombre d’achats à la dernière minute avec des gens pensant que l’événement valait la peine de voir si le combat était un exemple du produit WEC. Le succès de cette émission a conduit à la décision de déplacer des poids plumes et des poids coq à l’UFC, mettant ainsi fin à l’ère du WEC.

Garcia a remporté une décision partagée, bien que la plupart aient estimé que Jung s’était imposé. Jung n’a laissé aucune question la deuxième fois qu’ils se sont battus, battant Garcia avec une soumission tordue.

Au cours de la dernière décennie, «Zombie» était probablement le combattant asiatique le plus populaire auprès du public américain. Son style plaisant à la foule lui a valu un record de huit bonus de performance dans la division poids plume. Une victoire sur Dustin Poirier en 2012 et une défaite de Yair Rodriguez en 2018 dans l’une des finitions les plus mémorables de l’histoire de l’UFC ont été en lice pour les prix «Fight of the Year»; l’ancien combat en a remporté plusieurs. Jung était l’un des meilleurs classements télévisés en tant que vedette.

Après une défaite de quatrième ronde contre le champion d’aldo de l’époque à l’UFC 163 en 2013, Jung avait perdu près de quatre ans de son apogée en raison de blessures et de son service militaire. Mais samedi dernier à l’UFC Busan, il est passé de favori culte à véritable héros national.

Jung (17-5) a combattu pour la première fois sur le sol natif de Corée du Sud depuis plus de 11 ans. Il a fait face à un futur Hall of Famer probable dans Frankie Edgar. À la fin, il a remporté la plus grande victoire de sa carrière devant 10 651 fans dans l’un de ces moments uniques de sports de combat où une foule déjà enragée voit le héros local battre l’adversaire de grand nom.

Edgar n’a combattu que des grands noms – le meilleur des divisions poids léger et poids plume – depuis 2010. Il est connu pour sa durabilité, revenant d’un aussi mauvais coup de premier tour que vous ne le verrez jamais pour gagner un match nul. Il n’a été arrêté qu’une seule fois lors d’un combat contre Brian Ortega. Mais Jung l’a bercé tôt, et il ne s’est jamais remis; le combat a été annulé à la marque 3:18 de la première ronde.

Le résultat laisse des questions des deux côtés.

Jung pourrait obtenir un titre de champion poids plume contre le nouveau champion Alexander Volkanovski, bien que Dana White semble indiquer qu’une revanche avec Max Holloway pourrait être dans son avenir. Il doit sûrement être à un combat.

Edgar avait déjà prévu de passer au poids coq. Il a pris le combat avec un préavis tardif tout en réduisant le poids pour la nouvelle classe et un début prévu le 25 janvier, et cela n’est plus dans les livres en raison des coups qu’il a subis.

Edgar arrive avec une table rase et tous les nouveaux adversaires au poids coq, ce qui serait vraiment la première fois de sa carrière qu’il affrontera des adversaires de sa propre taille. Mais le poids coq est une division de vitesse, un monde de jeunes hommes, et Edgar a 38 ans. Il a également perdu trois de ses quatre derniers matchs. Certes, ces pertes ont été subies par Jung, Ortega et Holloway, le meilleur de la division poids plume. Et à un autre moment de sa carrière, Edgar aurait été une force majeure s’il était passé au poids coq. Peut-être même aurait-il dominé ce monde. Mais aujourd’hui, vu son âge et ce coup de grâce, c’est beaucoup moins certain.

Voyons comment les fortunes ont changé pour les cinq étoiles de l’émission de samedi.

CHAN SUNG JUNG – La victoire de Jung sur Edgar, et sa nature impressionnante, font de lui un candidat au titre de poids plume très viable en ce moment. Mais si Holloway reçoit l’appel, Jung devrait ensuite affronter Ortega (14-1) ou Zabit Magomedsharipov (18-1). Ortega, l’adversaire initialement prévu de Jung, se remet d’une LCA partiellement déchirée. Magomedsharipov a 14 victoires d’affilée malgré son apparence vulnérable au troisième tour de sa victoire du 9 novembre contre Calvin Kattar. L’un ou l’autre combat devrait être un événement principal de télévision de cinq rondes et promu comme éliminateur de titre.

FRANKIE EDGAR – Connu sous le nom de «La réponse», Edgar (23-8-1) fait désormais plus l’objet de questions. Il va poids coq. À son âge, il est probablement à la recherche d’un chemin rapide vers un titre décroché. Sa valeur de nom est telle qu’il serait le plus grand adversaire de tout autre nom que le champion Henry Cejudo.

Cory Sandhagen (12-1), auquel Edgar devait faire face à ses débuts, serait tout de suite un excellent test. L’autre serait Petr Yan (14-1), qui vient de décimer Faber et ressemblait à un éventuel prochain champion.

La lutte contre Yan a son avantage promotionnel. Si Edgar gagne, il ne fait aucun doute qu’il sera précipité dans un combat pour le titre. S’il perd, c’est le genre de victoire qui fera de Yan un adversaire encore plus sérieux, à condition que Yan ne soit pas choisi ensuite comme adversaire de Cejudo. Marlon Moraes (23-6-1) est un autre adversaire potentiel d’Edgar – si la promotion peut amener les partenaires d’entraînement de longue date à se battre. Le match pourrait bien fonctionner si le vainqueur obtient un tir au titre.

VOLKAN OEZDEMIR – Oezdemir (17-4) a pris une décision partagée sur Aleksander Rakic (12-2) dans une bataille de poids lourds légers classés parmi les dix premiers samedi. Le combat était serré, mais Oezdemir a eu de la chance, puisque 88% des scores des médias sont allés à Rakic. Le consensus était le premier tour pour Rakic, trois pour Oezdemir et le cadre du milieu était partagé entre les juges.

Oezdemir a ensuite parlé d’Anthony Smith (32-14), qui est un combat qui a du sens pour les deux hommes.

ALEKSANDER RAKIC – Rakic (12-2) a été blessé par les juges contre lui. Mais même une victoire serrée sur Oezdemir n’allait pas le faire passer au premier rang des prétendants au titre. Il devrait ensuite être réservé avec Glover Teixeira (30-7) ou Ovince Saint Preux (24-13).

ALEXANDRE PANTOJA – Dans un spectacle avec six combattants classés, Pantoja (22-4), arrivant au n ° 4 dans la catégorie des poids mouches, a battu le n ° 9 classé Matt Schnell (14-5). Mais le match est arrivé quatrième dans les préliminaires.

Je suppose que nous pouvons être reconnaissants qu’il existe même une division poids mouche, car elle était sur le point d’être abandonnée l’année dernière. Pantoja devrait ensuite affronter Jussier Formiga (23-6), le vainqueur affrontant ensuite le combat de championnat Joseph Benavidez contre Deiveson Figuierdo.

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