La NASA veut lancer un nouveau télescope spatial pour rechercher une seconde Terre

télescope spatial

Avec les catastrophes environnementales qui frappent la Terre et une population croissante, il y a un argument selon lequel pour que l’humanité survive, nous devrons trouver une nouvelle planète. La NASA a proposé un télescope pour faire exactement cela: la mission de l’Observatoire des exoplanètes habitables (HabEx) rechercherait une «seconde Terre» où l’humanité pourrait éventuellement se déplacer.

“Notre objectif est de voir si nous pouvons trouver une planète similaire à la Terre – une planète qui peut soutenir la vie”, a déclaré le professeur Scott Gaudi, chercheur à l’Ohio State University, dans un communiqué. «Bien que nous ayons identifié un certain nombre de planètes en dehors de notre système solaire, jusqu’à présent, aucune n’a démontré de façon concluante qu’elle possède les éléments nécessaires à l’habitabilité. La mission HabEx serait la prochaine étape logique dans la recherche de planètes similaires à notre Terre.»

Le HabEx serait un télescope spatial, similaire au télescope spatial Hubble, mais avec un miroir beaucoup plus grand que Hubble à 4 mètres (13 pieds) de large contre 2,4 mètres de large. Il serait également équipé d’un pare-soleil de type origami, un disque de 52 mètres de large (170,6 pieds) qui serait plié en spirale serrée pour le lancement avant d’être déployé en forme de fleur. Cette nuance bloquerait la lumière des étoiles proches, permettant au télescope de détecter la lumière plus faible des étoiles plus éloignées, lui permettant de voir plus profondément dans l’espace.

Le projet aurait trois objectifs. Premièrement, il chercherait des planètes habitables à proximité. Deuxièmement, il cartographierait les systèmes planétaires voisins et étudierait les différentes sortes de planètes qui peuvent être trouvées en leur sein. Troisièmement, il explorerait des parties éloignées de l’univers dans le spectre ultraviolet.

La proposition a été présentée à la réunion d’automne de l’American Geophysical Union à San Francisco et à l’événement SPIE Optical Engineering + Applications à San Diego cette année. C’est l’un des quatre concepts de mission que la NASA envisage de prendre le relais de Hubble et du prochain télescope James Webb en tant que «prochain grand observatoire».

Dans le cadre de sa proposition, la NASA comprend un programme communautaire d’observateur invité dans lequel les capacités de HabEx seront mises à la disposition des citoyens scientifiques et de ceux en dehors de la NASA qui souhaitent utiliser le télescope pour répondre à des questions scientifiques pressantes.

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