L’Agence spatiale européenne lancera un vaisseau spatial à quatre bras pour récupérer les débris spatiaux

ClearSpace-1 de l’ESA sera la première mission spatiale à retirer des débris de l’orbite, dont le lancement est prévu en 2025. La mission est achetée en tant que contrat de service avec un consortium commercial dirigé par une start-up, pour aider à établir un nouveau marché pour l’entretien en orbite, ainsi que pour l’élimination des débris.

L’Agence spatiale européenne (ESA) lance la première mission visant à retirer un morceau de débris spatiaux, prévue pour 2025. La mission ClearSpace-1 collectera l’adaptateur Vespa (Vega Secondary Payload Adapter) qui a été laissé lors d’une mission de l’Agence spatiale européenne en 2013 et pèse environ 100 kilogrammes.

L’ESA a sélectionné une startup suisse appelée ClearSpace pour diriger la mission. “C’est le bon moment pour une telle mission”, a déclaré Luc Piguet, fondateur et PDG de ClearSpace, dans un communiqué. «La question des débris spatiaux est plus urgente que jamais. Aujourd’hui, nous avons près de 2 000 satellites en direct dans l’espace et plus de 3 000 satellites en panne. …Le besoin est clair pour une «dépanneuse» de retirer les satellites défaillants de cette région très fréquentée. »

Le problème des débris spatiaux devient de plus en plus urgent, avec de plus en plus d’objets potentiellement dangereux en orbite autour de la planète, certains à des vitesses extrêmement élevées. Les débris peuvent présenter un risque pour les missions habitées et la Station spatiale internationale ainsi que pour les satellites et autres missions sans pilote.


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“Imaginez à quel point la navigation en haute mer serait dangereuse si tous les navires perdus dans l’histoire dérivaient encore au-dessus de l’eau”, a déclaré le directeur général de l’ESA, Jan Wörner, dans le même communiqué. «Telle est la situation actuelle en orbite et on ne peut pas la laisser continuer. Les États membres de l’ESA ont apporté leur ferme soutien à cette nouvelle mission, qui ouvre également la voie à de nouveaux services commerciaux essentiels à l’avenir. »

Pour résoudre le problème des débris, il ne suffit pas d’arrêter de produire plus de débris. Lorsque des morceaux de débris se touchent, ils créent encore plus de morceaux de sorte que la quantité de débris continue de croître. Des missions comme ClearSpace-1 peuvent aider en retirant les plus gros débris de l’orbite.

ClearSpace-1 sera d’abord lancé sur une orbite basse pour être testé avant d’être élevé sur l’orbite cible et d’utiliser quatre bras robotiques pour attraper la pièce de débris dans une mission définie pour 2025.

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