Le robot convivial de Volkswagen rechargerait de manière autonome les voitures électriques

Volkswagen a créé une borne de recharge autonome sur roues qui pourrait faire des places de stationnement réservées aux voitures électriques une chose du passé. Le déploiement de robots souriants et sympathiques dans les structures de stationnement promet de transformer chaque endroit en point de charge.

La technologie V2X permet d’amener l’infrastructure de charge directement dans la voiture. Une fois garés, les automobilistes invoquent le robot de charge via une application pour smartphone ou via l’écran tactile de la voiture. Le robot se réveille en sachant précisément où se trouve la voiture nécessitant une charge et la quantité d’électricité nécessaire pour remplir sa batterie. Il remorque ensuite un chargeur mobile appelé wagon de batterie sur la place de parking, demande sans fil à la voiture d’ouvrir son volet de chargement, le branche et revient à son quai. Il ramène le wagon-batterie à sa base d’origine à la fin du processus de charge.

Toute cette séquence se produit sans intervention humaine. Le robot est équipé d’une armada de caméras, de scanners laser et de capteurs à ultrasons qui lui permettent de trouver la voiture de manière autonome et, de manière significative, de circuler dans un parking sans heurter d’autres véhicules, qu’ils soient stationnés ou en mouvement. Les wagons de batterie (qui ont la forme de petites remorques) ont une capacité de 25 kilowattheures et sont capables de charger rapidement en courant continu jusqu’à 50 kilowatts.

Apprendre aux robots à charger les voitures électriques par eux-mêmes résout plusieurs problèmes. Les automobilistes n’auront plus besoin de circuler dans une structure de stationnement à la recherche d’un chargeur, et ils ne seront pas obligés de rentrer chez eux sur une batterie presque vide si les quelques prises disponibles sont déjà utilisées. C’est une solution qui a également un sens financier, car Volkswagen prévoit que loger des robots et des wagons-batteries dans un coin d’un parking sera moins cher que de construire des bornes de recharge dans une structure existante.

Volkswagen a souligné que cette technologie innovante reste au stade embryonnaire de développement. “Il s’agit d’un prototype visionnaire qui peut devenir réalité assez rapidement si les conditions générales sont réunies”, a expliqué Mark Möller, responsable du développement chez Volkswagen Group Components, dans un communiqué. La société a ajouté qu’il était trop tôt pour dire avec précision quand les robots de charge et les wagons de batterie seront testés dans des conditions réelles. La firme allemande lancera une importante offensive de voitures électriques en 2020, lorsqu’elle commencera à livrer la berline ID.3 aux acheteurs européens et dévoilera le multisegment ID.4 à destination des États-Unis, de sorte que les wagons de batterie tractés par des robots heureux pourraient être à portée de main.

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