Le rover Mars 2020 de la NASA passe le premier test de conduite avec brio

Rover Mars 2020

Les systèmes de conduite du rover Mars 2020 semblent être en excellent état de fonctionnement après un récent essai de véhicule au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie.

Le rover a roulé en avant et en arrière sur de petites rampes au laboratoire lors de son premier test de conduite, et a également tourné sur place. Sa prochaine sortie se fera en sol martien.

“Mars 2020 a obtenu son permis de conduire”, a déclaré Rich Rieber, ingénieur principal des systèmes de mobilité de Mars 2020, dans un communiqué. “Le test a prouvé sans ambiguïté que le rover peut fonctionner sous son propre poids et a démontré la plupart des fonctions de navigation autonome pour la première fois.”

Rieber a décrit le test réussi du rover comme «une étape majeure pour Mars 2020».

La mission Mars 2020 devrait être lancée en juillet ou août de l’année prochaine, et l’atterrissage est prévu pour février 2021. Les objectifs de la mission comprennent la recherche sur la planète de signes de la vie microbienne passée, la caractérisation du climat et de la géologie de Mars, la collecte d’échantillons pour examen sur Terre et la collecte de données pour faciliter l’exploration humaine de la planète.

Le rover Mars 2020 sera le véhicule le plus avancé du genre à être utilisé par la NASA dans son exploration continue de Mars. Il est livré avec des caméras de navigation couleur à haute résolution et à large champ de vision, un «cerveau» informatique supplémentaire pour le traitement des images et la création de cartes, et un logiciel avancé de navigation automatique qui lui permettra de «prendre plus de décisions de conduite pour lui-même que tout rover précédent », a déclaré la NASA.


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Équipé de six roues super durables, le rover dispose d’un système de suspension spécialement conçu pour s’attaquer aux terrains rocheux de la planète rouge. Il peut également gérer des inclinaisons jusqu’à 45 degrés sans basculer. Le véhicule devrait pouvoir couvrir une moyenne de 650 pieds (200 mètres) par jour martien, ce qui dure un peu plus de 24 heures.

Le rover Mars 2020 lancera également le minuscule hélicoptère Mars, présenté comme le premier avion à voler sur une autre planète. Pesant 4 livres (1,8 kg) et doté de rotors d’un peu plus d’un mètre de long, l’hélicoptère recherchera des sites de recherche intéressants sur Mars et fournira également des données pour cartographier les itinéraires pour les futures missions.

Quand il atteindra la surface martienne, ce sera le premier rover à le faire depuis Curiosity, qui est arrivé il y a sept ans. Malgré plusieurs défis, Curiosity a fait un travail incroyable. En 2018, par exemple, il a découvert du méthane et d’autres composés organiques qui servent de base à la vie, donnant aux scientifiques leurs premières preuves fiables de l’existence de composés organiques sur Mars. Plus récemment, le rover a présenté aux scientifiques une sorte de puzzle après avoir découvert différents niveaux d’oxygène à la surface de la planète.

Et au cas où vous vous demanderiez pourquoi le rover 2020 n’a pas de nom propre, rassurez-vous, il y a un concours étudiant actuellement en cours qui va décider exactement cela.

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