Le rover Mars 2020 de la NASA recherchera des preuves d’une vie ancienne sur Mars

Après des années de travail, le rover Mars 2020 de la NASA est prêt à explorer un monde étranger. Les travaux de construction et d’essai dans les salles blanches de la NASA étant maintenant terminés, le rover sera emballé et expédié en Floride avant les tests finaux avant d’être attaché à une fusée et lancé sur son voyage vers Mars dans quelques mois.

Le rover a une mission ambitieuse: rechercher des preuves que la vie existait autrefois sur la planète rouge. “Mars 2020 cherche des signes de vie ancienne”, a déclaré Zach Ousnamer, ingénieur en mécanique sur le projet Mars 2020 Rover au Jet Propulsion Laboratory, dans une interview publiée par la NASA. «Nous allons atterrir dans le cratère de Jezero qui est un ancien delta du fleuve, et ici sur Terre, nous savons que ce sont des points chauds pour la vie. Nous allons donc aller à l’un sur Mars dans l’espoir d’y trouver la vie. “

La NASA possède déjà un certain nombre d’instruments sur et autour de Mars, y compris le rover Curiosity, l’atterrisseur InSight et le vaisseau spatial Mars Reconnaissance Orbiter. Mais le rover Mars 2020 aura de nouveaux outils et des instruments mis à jour qui lui permettront d’effectuer des tâches que les explorateurs existants ne peuvent pas.

Lorsqu’Ousnamer a été invité à comparer les instruments du mobile Mars 2020 à ceux de Curiosity, il a souligné plusieurs nouvelles fonctionnalités du dernier mobile. “Nous pilotons sept nouveaux instruments”, a-t-il déclaré. «Certains d’entre eux sont similaires à ceux effectués sur Curiosity mais améliorés. Nous avons, par exemple, un nouvel instrument MOXIE, qui génère de l’oxygène à la surface de Mars. »

Être capable de générer de l’oxygène sur la planète est un élément essentiel de la préparation d’une éventuelle mission habitée à la surface, à la fois pour respirer et créer du carburant, et MOXIE devrait être en mesure de produire environ 10 grammes d’oxygène par heure en convertissant le dioxyde de carbone qui est abondant dans l’atmosphère martienne.

D’autres outils du rover sont axés sur la découverte scientifique. «Nous avons SuperCam au sommet de la tête du mât de télédétection, qui fait de la spectroscopie de dégradation induite par laser», a expliqué Ousnamer. Cela permettra aux scientifiques d’identifier la composition chimique des roches et du sol que le rover rencontre dans l’environnement martien.

«Et puis, ce qui est différent de Curiosity, c’est qu’à l’intérieur du rover se trouve l’ensemble de mise en cache adaptative. C’est toute une suite qui prélève des échantillons de Mars, les met dans une cartouche, les scelle hermétiquement et les laisse à la surface dans l’espoir que dans une future mission, nous pourrons les ramener étudier ici sur Terre. “

La mission Mars 2020 devrait être lancée entre le 17 juillet et le 5 août de l’année prochaine.

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