Le top 10 des combats de la décennie

Robbie Lawler vs Rory MacDon

Les combats incroyables ne manquaient pas au cours de la dernière décennie, ce qui a rendu le décompte des dix premiers difficile et, oserais-je dire, agréable.

Dans le MMA, ce sont souvent des finitions fantastiques qui volent les gros titres – des KO spectaculaires et des soumissions époustouflantes. Mais une telle conclusion n’est pas nécessaire si l’on considère les grands combats de la décennie. Bien sûr, nous obtenons parfois cette fermeture, mais ce qui rend un combat formidable, c’est le flux et le reflux des échanges entre deux combattants qui se rencontrent au moment idéal.

Lors d’un grand combat, vous n’êtes jamais totalement sûr de qui va gagner tant que l’arbitre n’a pas interrompu l’action ou levé l’une des mains des concurrents. Pour les fans, quand on regarde un combat vraiment grand, rien d’autre dans le monde n’a d’importance tant que la guerre continue. Par la suite, cela se souvient de vous comme l’inauguration d’un président, et il s’agit d’une étape importante dans l’histoire du sport.

10. Mark Hunt vs. Antonio Silva 1

Mark Hunt vs. Antonio Silva 1

Les fans et les médias pourraient sentir un KO sur les cartes lorsque la superstar K-1 et le poids lourd UFC résurgent Mark Hunt a été opposé au gargantuesque brésilien, Antonio Silva, lors de l’événement principal de l’UFC Fight Night Brisbane en novembre 2011.

L’arrêt ne viendra jamais, mais les spectateurs cette nuit-là ont eu droit à des montagnes russes d’émotions, qui ont débouché sans doute sur le plus grand combat des poids lourds de l’histoire du MMA.

Silva a eu raison des 10 premières minutes. Il a même envoyé le Kiwi notoirement durable sur la toile au premier tour. Cependant, un piston droit a mis le Brésilien à mi-chemin du combat, et il a complètement déplacé l’élan en faveur de “The Super Samoan”. Silva a rugi vers la fin du quatrième après un solide départ de Hunt , dont les mèches en platine sont mortes en rose par le sang qui coule.

Dans une strophe finale furieuse, Hunt a jeté la prudence sur la victoire alors qu’il se catapultait dans les échanges, laissant le visage de Silva ressemblant à un bloc de boucher alors qu’il avalait crochet après crochet. Bien qu’il ait trébuché à plusieurs reprises, le Brésilien est resté debout tandis que Hunt lui tranchait la garde avec des coudes entre les saisies de coups puissants.

Le sang a complètement camouflé le côté gauche du visage de Silva au moment où la cloche finale a sonné. En fin de compte, le combat a été déclaré nul, un résultat convenable étant donné le bilan des deux hommes.

Bien qu’il ait été autorisé à utiliser une thérapie de remplacement de la testostérone avant le combat, Silva a échoué à un test de niveau élevé de la substance à la suite de l’affrontement. Le curriculum vitae de Hunt reflétait un match nul, mais Silva était marqué par un non-concours en raison de cet échec après le combat. Silva a reçu une suspension de neuf mois et sa prime de 50 000 $ a été attribuée à Hunt.

9. Conor McGregor vs. Nate Diaz 1

Conor McGregor vs. Nate Diaz 1

Il était évident dès la seconde où ils étaient tous deux sur une scène ensemble pour la conférence de presse d’avant-combat de l’UFC 196 que Conor McGregor et Nate Diaz étaient un match fait au paradis.

McGregor était à la hauteur de ses pouvoirs à l’arrière de son élimination directe de Jose Aldo. Après avoir été rédigé à bref délai en raison d’un retrait tardif de Rafael dos Anjos, Diaz a été perçu comme l’opprimé malgré son expérience supérieure au poids welter.

Sans l’effort d’une réduction de poids, l’Irlandais était plus franc et confiant que jamais avant la réunion. Il a ouvertement tiré sur la richesse de Diaz et son intelligence. Le natif de Stockton semblait se concentrer sur le combat lui-même; il a visé les partenaires d’entraînement de McGregor et ses adversaires précédents lors d’échanges verbaux.

Lorsque le combat a commencé, McGregor a déchargé tout son arsenal sur le corps, la tête et les jambes de Diaz. Diaz a pris des coups de pied, des coups de pied obliques au genou, tournant les coups de pied latéraux vers le corps et un certain nombre de gauches de signature de McGregor. Mais à part sa façade sanglante, Diaz ne semblait pas découragé lorsque le deuxième tour commençait.

Il a fallu à la plupart des spectateurs environ deux minutes pour se rendre compte que la prédiction de John Kavanagh d’une “récupération complète” pour son combattant entre le premier et le deuxième round ne se matérialiserait pas.

Après avoir mangé un classique un-deux de Diaz, le Dubliner recula et prit une profonde inspiration. Diaz sentit le sang et il entra pour le tuer, jetant des gifles et des crochets avant d’étouffer son ennemi contre la clôture. McGregor s’est rallié une dernière fois, mais après avoir mangé une autre paire de combos à deux coups, l’écriture était sur le mur quand il a tiré pour un démontage. Diaz enferma une guillotine, l’utilisa pour balayer et prit la monture. Là, il a largué des bombes jusqu’à ce que l’Irlandais abandonne son dos. Peu de temps après, McGregor a succombé à un étranglement à l’arrière.

McGregor a tranchant sa façon de se venger de Diaz cinq mois plus tard lors de l’UFC 202. Quelle que soit la forme des combattants, leur combat en trilogie est l’un des plus attendus de l’histoire du sport.

8. Eddie Alvarez vs. Michael Chandler 1

Eddie Alvarez vs. Michael Chandler 1

Le 19 novembre 2011 a été une soirée magique pour le MMA, et l’une des deux raisons à cela était le tir au titre invaincu de Michael Chandler contre le champion en titre des Bellator, Eddie Alvarez. C’était sans doute le plus grand combat de l’histoire de la promotion.

L’invaincu Chandler n’a pas perdu de temps à essayer de réclamer la ceinture, laissant tomber Alvarez deux fois dans les dix premières secondes. La tristement célèbre durabilité d’Alvarez a fait surface lorsqu’il a posé une main droite pointue qui a provoqué une pause du challenger.

Au troisième tour, Chandler a eu du mal à manger combinaison après combinaison du champion. Meurtri et ensanglanté par les attaques d’Alvarez, il a quand même réussi à rester dans la mêlée, prenant des gorgées d’air entre les tirs alors qu’il tentait de s’écarter de la marche avant d’Alvarez.

Avec les yeux de Chandler scrutant deux orbites gonflées au quatrième tour, Alvarez semblait ascendant. Et bien sûr, l’élan du combat a changé irrévocablement lorsque Chandler a décroché une main droite d’une brouille à mi-chemin de la manche. Dix secondes plus tard, un autre droit renversé envoya Alvarez dévaler la toile. Peu de temps après, Chandler a verrouillé un étranglement à l’arrière qui a rapidement forcé le robinet d’Alvarez.

La victoire a fait de Chandler une star et sa défaite d’Alvarez a apporté une tonne de nouveaux globes oculaires à Bellator sur la scène mondiale.


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7. Mauricio Rua vs. Dan Henderson 1

Mauricio Rua vs. Dan Henderson 1

En même temps que Chandler et Alvarez se mettaient au diable à Hollywood, en Floride, les légendes Mauricio Rua et Dan Henderson allaient faire la guerre dans l’événement principal de l’UFC 139 à San Jose.

Le combat a commencé par un renversement de rôle; «Shogun» a demandé un démontage avant qu’Henderson n’effondre le Brésilien sur la toile de sa main droite brevetée. Avant la fin du tour, Rua a rendu la pareille.

Rua était sur le point d’être arrêté après une autre main droite au troisième tour. Mais quelques minutes plus tard, il était au-dessus de Henderson, pleuvant des tirs dans le but de se remettre dans la compétition. Après avoir contrôlé une grande partie de l’action dans le quatrième, Henderson a été envoyé sous le choc et a été contraint de consommer un certain nombre de tirs avant de s’échapper de la monture du Brésilien.

Bien qu’il semblait que Rua ait fait assez pour gagner un 10-8 dans le tour final, les trois juges ont décerné à l’ancien champion de la fierté et de l’UFC un signe de tête de 10-9, apportant à Henderson une décision unanime.

6. Robbie Lawler vs. Carlos Condit

Robbie Lawler vs. Carlos Condit

Robbie Lawler ne pouvait pas avoir pensé qu’il aurait un combat aussi infernal qu’une paire de rencontres avec Rory MacDonald, mais lorsque Carlos Condit lui a présenté la toile au premier tour de leur affrontement à l’UFC 195, cela l’a ramené en panne à la réalité.

L’ancien tenant du titre par intérim, Condit, a été surpris à égalité au deuxième tour, ce qui a fait place à un troisième tour où les deux hommes ont réussi. Avant le quatrième, Lawler et son corner ont insisté sur le fait qu’il avait besoin des quatrième et cinquième pour assurer la victoire.

Cherchant le résultat opposé, Condit a essaimé le champion en titre, le tirant du corps à corps avec des tirs droits. Mais dans le cadre final, avec 90 secondes au compteur, Lawler est entré en action et a posé plusieurs crochets et genoux discordants qui ont exigé toute l’attention de l’arbitre John McCarthy.

Au moment où l’action a été arrêtée, les deux hommes se tenaient côte à côte, les mains levées par la clôture octogonale tandis que l’adoration coulait du public. Deux des trois juges ont marqué le combat pour Lawler dans sa deuxième défense de titre – une décision débattue à ce jour. Après la perte minutieusement serrée, Condit reste l’un des premiers combattants qui vient à l’esprit lorsque l’on considère les plus grands combattants pour ne jamais gagner un titre UFC incontesté.


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5. Justin Gaethje vs. Michael Johnson

Justin Gaethje vs. Michael Johnson

Aucun combattant dans l’histoire de l’UFC n’a autant répondu aux attentes lors de ses débuts que la rencontre de Justin Gaethje avec Michael Johnson en juillet 2017.

Il n’a peut-être pas gagné la manche d’ouverture, mais il y avait beaucoup d’éléments typiques de Gaethje: il a fait beaucoup de coups de pieds, a pris beaucoup de coups et, bien sûr, il n’a jamais reculé. Dans les 30 dernières secondes de la manche d’ouverture, ses genoux se sont pliés d’une main droite de Johnson, mais malgré le fait que Johnson ait tout lancé sauf l’évier de la cuisine, il souriait toujours lorsque la cloche a sonné pour mettre fin à ses cinq premières minutes en tant que combattant de l’UFC.

Quatre-vingt-dix secondes après le deuxième tour, Gaethje est passé d’une autre main droite de Johnson. Mais comme «The Menace» a chassé le gros coup, il était de plus en plus clair que ce serait son dernier lancer de dés. Deux minutes seulement après sa chute, Gaethje a coupé le vent des voiles de Johnson avec un uppercut droit. Johnson a coulé sur la toile, prenant son temps pour récupérer.

Gaethje l’a découpé dès qu’il s’est redressé. Alors que Johnson se retirait vers la clôture, une poussée du genou de Gaethje l’envoya sur la toile et poussa l’arbitre McCarthy à agir.

En un peu plus de deux ans avec l’organisation, Gaethje a forgé sa réputation comme l’un des combattants les plus sympathiques des fans de l’UFC

4. Nick Diaz vs. Paul Daley

Nick Diaz vs. Paul Daley

Montrez-moi quelqu’un qui dit que le combat pour le titre des poids mi-moyens Strikeforce de Nick Diaz avec Paul Daley n’est pas le plus grand combat à un tour de tous les temps, et je vais vous montrer un menteur.

Une seule foule de ce qui ressemblait à une cloche apocalyptique a éteint les lumières dans les locaux de San Diego pour les présentations officielles. Si cela ne suffisait pas à vous mettre en appétit, les grognements d’avant-combat de Diaz et Daley auraient dû faire l’affaire.

À la manière habituelle de Diaz, il a rencontré Daley au milieu de la cage, l’a soutenu et a immédiatement mélangé un assaut physique avec des attaques verbales. Mais ensuite, un crochet gauche de Daley l’a renvoyé, et soudain, Diaz a présenté une approche avant-gardiste du mouvement de la tête – à quatre pattes.

Après avoir essaimé Diaz avec son crochet gauche breveté, Daley s’est retrouvé dans la pire position possible, le dos contre la clôture alors que le champion montrait son volume frappant le corps et la tête. Daley, la sensation frappante, a tiré pour un démontage sur l’as de jiu-jitsu.

Après un bref échange sur le terrain, Diaz a ajouté plus de sauce à ses tirs alors que Daley tentait de reprendre son souffle. Avec 90 secondes restantes au chronomètre, il a de nouveau coupé Diaz avec sa gauche, l’envoyant tomber en avant sur la toile. “Semtex” a fait pleuvoir des tirs dans le dos dans le but d’arrêter le combat, mais Diaz est resté en quelque sorte.

Daley doit encore regretter la décision de laisser Diaz se remettre sur pied pour les 30 dernières secondes de la manche.

Diaz a marché en avant et a déclenché une combinaison brutale qui a envoyé Daley en cascade sur la toile avec dix secondes restantes dans la ronde. John McCarthy a regardé Diaz atterrir une poignée de tirs sur le Daley sans défense, le forçant à interrompre le concours avec trois secondes à jouer.

3. Jon Jones vs. Alexander Gustafsson 1

Jon Jones vs. Alexander Gustafsson 1

En dehors de Steve Mazzagatti, personne n’a terni le record de Jon Jones, et la grande majorité des gens, en particulier ceux des États-Unis, ne s’attendaient pas à ce que l’avancé européen Alexander Gustafsson soit le combattant qui dirigerait «Bones» pour vaincre lors de leur collision à l’UFC 165. Bien sûr, Gustafsson a mesuré jusqu’à la perspective uber en termes de hauteurs. Mais il avait l’impression qu’il n’était pas considéré comme un vrai concurrent, au moins jusqu’à ce que la cloche d’ouverture retentisse.

C’est alors que Gustafsson a prouvé qu’il pouvait non seulement facilement échanger avec Jones, mais qu’il pouvait aussi le faire tomber. Il est devenu le premier combattant à marquer un retrait sur Jones, et tout cela en 5 minutes. Ce faisant, il a éteint un refrain commun de certaines poches de la base de fans qui insistait sur le fait que les Européens ne pouvaient pas lutter.

Dans le second, c’est Jones qui cherchait un démontage. Il a grandi dans le combat au fur et à mesure, mais Gustafsson a donné autant qu’il a obtenu, et ses efforts n’ont pas été perdus dans le coin de Jones, qui l’a poussé frénétiquement à l’action avant les manches du championnat.

Derrière un masque d’épuisement et de perplexité, Jones a trouvé un grand moment à la fin du quatrième tour, décrochant un coude tournant et une fête des genoux après avoir chassé une grande partie du tour.

“Ce n’est rien – tout ce dont vous avez besoin, c’est un tour de plus!”, L’encourageait le Suédois entre les tours. Cependant, Jones a gardé son meilleur travail pendant les cinq dernières minutes, ponctué de coudes, de son premier retrait réussi du combat et d’un coup de tête discordant.

Un Jones soulagé leva les mains en l’air à l’annonce de sa victoire à l’unanimité. Vide d’efforts, Gustafsson s’est effondré dans les bras de son entraîneur après une performance qui le verrait devenir un compétiteur pérenne.

À ce jour, Gustafsson est considéré comme la personne qui s’est le plus rapprochée de la défaite de Jones, sachant que la seule perte de Jones est venue par souci de technicité lorsqu’il a illégalement mis Matt Hamill dans l’oubli en 2009.


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2. Israel Adesanya vs. Kelvin Gastelum

Israel Adesanya vs. Kelvin Gastelum

Si quelqu’un a remis en question le cœur, l’endurance, le menton ou le jeu au sol d’Israël Adesanya avant sa rencontre avec l’UFC 236 avec Kelvin Gastelum, les 25 minutes d’affichage du duo de championnat intérimaire organisé à Atlanta, en Géorgie, en avril 2019, ont rapidement balayé ces questions sous le tapis.

Un droit tôt de Gastelum a mis “The Last Sytlebender” dans des problèmes plus graves que nous n’avions jamais vu auparavant dans MMA, et cela l’a forcé à utiliser la clôture pour rester debout. Adesanya rugit en arrière avec une main droite qui fit asseoir Gastelum dans la seconde. Au milieu, Gastelum était coincé dans les phares du supremo frappant, absorbant plusieurs mains droites propres pendant que Adesanya allaitquait à ses occupations. C’était à peu près la même chose jusqu’à ce qu’il rattrape le Nigérian avec une ligne droite rapide qui a forcé une retraite rapide au quatrième. Jusqu’à ce que la cloche qui a mis fin à la strophe retentisse, Adesanya a été forcée de jouer au matador alors que Gastelum se dirigeait vers le bulldozer et cherchait un tir concluant.

La chose la plus miraculeuse au sujet de la lutte a été la résurgence du cinquième round d’Adesanya. Gastelum a tiré de son coin de la première cloche dans le but de mettre la touche finale à sa poussée tardive, pour être stoppé par une tentative de guillotine inhabituelle. Quand il a ramené le combat au sol, Adesanya s’est presque enfermé dans un triangle – choquant beaucoup de ceux qui pensaient que Gastelum dominerait complètement la procédure de lutte – et s’est remis sur pied. De là, c’était tout Adesanya. Gastelum a été forcé de se relever du sol à deux reprises avant la fin du combat.

Les deux hommes s’étreignirent au milieu de l’Octogone, et lorsque le résultat fut annoncé en faveur de l’Adesanya, le monde savait qu’ils regardaient le prochain visage de la promotion. Six mois plus tard, le produit invaincu de City Kickboxing a remporté le titre incontesté avec un arrêt de deuxième ronde de Robert Whittaker dans l’événement principal de l’UFC 243.

1. Robbie Lawler vs. Rory MacDonald 2

Robbie Lawler vs. Rory MacDonald 2

Le match revanche de l’événement principal UFC 189 entre le champion Robbie Lawler et l’homme que beaucoup percevaient comme un futur champion de l’UFC, Rory MacDonald, a rappelé au monde que les arts martiaux mixtes sont bien plus que Conor McGregor, qui a titré cet événement dans un court- remarquez combat avec Chad Mendes pour le titre intérimaire poids plume.

Le nez de MacDonald a été frappé au visage au moment où le quatrième tour a pris fin. Mais il était en hausse de trois tours à un sur les trois tableaux de bord des juges.

Dans l’un des plus grands moments de théâtre de combat jamais vus, Lawler, la lèvre fendue au nez, regarda MacDonald avant de se séparer pour se préparer au tour final, lui faisant savoir que les dégâts des troisième et quatrième étaient des souvenirs lointains .

À travers un masque cramoisi, MacDonald a tenu bon alors que Lawler tentait de percer son âme avec ses yeux noirs. Mais au final, c’est l’arbitre «Big» John McCarthy et le cutman «Stitch» Duran qui ont dû les séparer.

Avant de retourner dans la mêlée, Lawler leva les bras au-dessus de la foule, les préparant à l’assaut qu’il était sur le point de démêler. Une minute après le tour final, le corps de MacDonald s’est effondré sur la toile à l’arrière de plusieurs marteaux Lawler, comme s’il ne lui restait plus une seule unité d’énergie à consacrer à sa poursuite de championnat.

Le Lawler victorieux laissa échapper un rugissement primaire alors qu’il se prélassait dans le chaos. Un jet de sang a coulé du visage de MacDonald à la toile alors qu’il se forçait à se remettre sur ses pieds. C’était un combat qui mettrait en cause la longévité du Canadien.

En Irlande, où certains des médias grand public – les nouveaux arrivants relatifs au sport grâce à l’émergence de McGregor – débattaient encore de la question de savoir si les résultats du sport étaient prédéterminés, Lawler contre MacDonald II constituait une dure réalité pour le bilan physique des sports de combat. Un vrai combat pour les âges, c’était la première et la seule fois où MacDonald se battait pour un titre UFC.

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