Les astronomes repèrent tellement d’exoplanètes qu’il n’y a pas de temps pour toutes les étudier

exoplanète

Aujourd’hui, les astronomes disposent de plus d’outils que jamais. La technologie a atteint un point où les scientifiques peuvent enfin repérer des planètes en dehors de notre propre système solaire. C’est une réalisation incroyable, bien sûr, mais ce qui n’était au départ qu’un lent filet de découvertes sur les exoplanètes est devenu un déluge total, et c’est plus un problème que vous ne le pensez.

Comme le rapporte Space.com, les astronomes connaissent actuellement plus de 4 100 exoplanètes. Ce sont les mondes extraterrestres qui ont été confirmés pour exister et ne prennent pas en compte les tas de “candidats exoplanètes” qui nécessiteront des observations supplémentaires avant la confirmation. Nous avons atteint un point où il est pratiquement impossible d’examiner de près chaque exoplanète.


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Lorsque les découvertes d’exoplanètes ont commencé, chaque monde nouvellement confirmé avait le potentiel de révéler des secrets incalculables du cosmos. Aujourd’hui, avec des milliers de planètes inédites, les astronomes doivent décider sur lesquelles se concentrer, et cela signifie que beaucoup d’entre elles n’attirent pas beaucoup l’attention après avoir été découvertes.

«Nous en sommes arrivés au point où nous avons tellement de choix à partir de maintenant – il y a tellement de candidats passionnants qui arrivent que nous n’avons en fait pas à examiner chacun d’eux et à confirmer chacun d’eux», a déclaré Jessie Christiansen de Caltech à Space. com. “Vous devez vraiment établir des priorités, vous devez regarder cette liste de planètes qui sortent et dire:” OK, sur laquelle pensons-nous vraiment que nous allons apprendre le plus?”

Lorsqu’il y a un arriéré d’exoplanètes confirmées et de candidats à l’exoplanète qui s’accumulent, il est logique que les scientifiques se concentrent sur celles qui semblent les plus intéressantes. Certains types de mondes, comme les Jupiters chauds (des boules de gaz ultra-chaudes en orbite près de leur étoile hôte) peuvent finalement sembler nettement moins intéressants que les mondes rocheux qui traînent dans la zone habitable de leurs étoiles respectives.

Le pire est que ce problème continuera à empirer à mesure que les outils construits pour repérer de nouvelles planètes deviennent de plus en plus avancés. C’est un problème que les chercheurs vont devoir traiter, mais une solution peut être difficile à trouver.

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