Les astronomes repèrent une «canne à sucre» cosmique au centre de la Voie lactée

Voie lactée
*image simple d’une voie lactée

Il semble que la Voie lactée raccroche ses décorations de Noël, alors qu’une nouvelle image de la zone centrale de notre galaxie révèle une structure qui ressemble plutôt à une canne en bonbon. Les données de l’image ont été capturées par un instrument appelé Goddard-IRAM Superconducting 2-Millimeter Observer, ou GISMO, qui a été combiné avec des observations de différentes longueurs d’onde pour créer l’image complète.

Les scientifiques voulaient enquêter sur la région centrale de notre galaxie où se trouvent de grandes collections denses de nuages ​​frais. Les nuages ​​de poussière et de gaz contiennent les éléments constitutifs des étoiles comme notre soleil.

“Le centre galactique est une région énigmatique avec des conditions extrêmes où les vitesses sont plus élevées et les objets entrent fréquemment en collision les uns avec les autres”, a déclaré Johannes Staguhn, chercheur principal du GISMO, dans un communiqué. «GISMO nous donne l’occasion d’observer des micro-ondes avec une longueur d’onde de 2 millimètres à grande échelle, combinée à une résolution angulaire qui correspond parfaitement à la taille des caractéristiques du centre galactique qui nous intéresse. De telles observations détaillées à grande échelle n’ont jamais été faites avant.”


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Afin de créer l’image finale, l’équipe a commencé avec les données de GISMO qui sont affichées en vert. Ensuite, ils ont utilisé les données du satellite Herschel de l’Agence spatiale européenne pour voir la lueur de la poussière froide qu’ils ont soustraite des données de GISMO. Ensuite, ils ont ajouté des données infrarouges de l’instrument SCUBA-2 sur le télescope James Clerk Maxwell, indiqué en bleu. Enfin, les données radio de longueur d’onde plus longue du très grand réseau Karl G. Jansky de la National Science Foundation ont été ajoutées en rouge.

GISMO

En combinaison, ces différentes sources de données ont pu révéler plus d’informations sur le cœur occupé de notre galaxie. “Nous sommes très intrigués par la beauté de cette image; c’est exotique », a déclaré Staguhn. “Quand vous le regardez, vous avez l’impression de regarder des forces vraiment spéciales de la nature dans l’univers.”

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