Les médecins combattent le cancer du cerveau en développant des mini-cerveaux pour tester les traitements

Les médecins combattent le cancer du cerveau en développant des mini-cerveaux pour tester les traitements

Le glioblastome est l’une des formes les plus courantes et les plus agressives de cancer du cerveau, et il est particulièrement difficile à traiter. Maintenant, des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Pennsylvanie ont mis au point une nouvelle approche du traitement de la maladie, en cultivant des organoïdes basés sur la tumeur d’un patient pour trouver les traitements les plus efficaces. Digital Trends a parlé à l’auteur principal, le Dr Donald O’Rourke, pour en savoir plus.

La technique utilise des mini-cerveaux – des organoïdes de la taille d’un pois issus de cellules souches qui recréent des caractéristiques de cerveaux à grande échelle. Les mini-cerveaux sont suffisamment similaires aux vrais cerveaux pour pouvoir être utilisés pour tester des traitements médicaux afin de voir comment un cerveau de taille normale réagirait.

La percée de cette recherche concerne l’individualisation du traitement. L’un des défis du traitement d’une maladie complexe comme le cancer du cerveau est que différentes personnes réagissent de différentes manières aux différentes options de traitement disponibles. Après une intervention chirurgicale pour retirer une tumeur, les médecins commencent généralement un traitement supplémentaire par radiothérapie ou chimiothérapie environ un mois plus tard. Cela signifie qu’il n’est pas toujours temps d’utiliser une analyse génétique pour déterminer le traitement qui convient le mieux à un patient particulier – les médecins doivent savoir ce qui fonctionnera et commencer un traitement plus rapidement.

C’est là que les mini-cerveaux entrent en jeu. Les médecins peuvent prélever des cellules souches de la tumeur d’un patient et les transformer en un mini-cerveau tumoral, en quelques semaines. Ensuite, ces organoïdes peuvent être implantés dans le cerveau de souris, et les médecins peuvent tester leur réponse aux différents traitements. Ils peuvent essayer des choses comme différentes combinaisons de médicaments, ou un type de traitement relativement nouveau appelé thérapie par cellules T CAR, dans lequel les cellules du système immunitaire d’un patient sont modifiées afin d’attaquer les cellules cancéreuses. Ils peuvent voir quel traitement est le plus efficace pour des tumeurs particulières, puis appliquer ces traitements au patient.

L’un des principaux auteurs de l’article, le Dr Donald O’Rourke, a expliqué à Crumpe comment les organoïdes sont actuellement utilisés et le plan du groupe pour la recherche future: «Nous testons actuellement les cellules T CAR utilisées dans notre essai clinique en cours ,” il a dit. «Nous allons corréler les réponses CAR T utilisant des organoïdes cérébraux avec les réponses cliniques CAR T.» Cela signifie qu’ils seront en mesure d’obtenir une indication de la façon dont les patients répondent à la thérapie par les cellules CAR T avant même le début du traitement.

En outre, ils souhaitent également utiliser les organoïdes cérébraux pour sélectionner les participants aux futurs essais de recherche: «Nous envisageons les organoïdes cérébraux comme un test de diagnostic avancé qui permettra des prévisions de traitement en temps réel», a déclaré le Dr O’Rourke. , lorsque nous aurons des essais CAR T supplémentaires, nous pourrons potentiellement évaluer les cellules CAR T préférées pour chaque tumeur avant l’inscription à l’étude. »De cette façon, ils peuvent essayer de nouvelles méthodes sur les patients que les traitements sont les plus susceptibles d’aider. .

La recherche est publiée dans la revue Cell.

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