L’union astronomique recrute des personnes de 112 pays pour aider à nommer les exoplanètes

Vue d'artiste de deux exoplanètes en orbite autour d'une paire de naines rouges.

Avec la découverte d’un nombre toujours croissant d’exoplanètes, l’Union astronomique internationale (UAI) s’est récemment tournée vers le public pour obtenir de l’aide pour les nommer toutes. L’UAI a créé le projet NameExoWorlds pour recueillir des suggestions de campagnes nationales dans 112 pays, avec un total de plus de 780 000 personnes votant pour nommer les exoplanètes.

Pour attribuer des objets aux pays à nommer, l’UAI a choisi une planète en orbite autour d’une étoile visible de chaque pays et suffisamment lumineuse pour être observée à travers un petit télescope. Un comité national de chaque pays a ensuite recueilli les suggestions de noms du public, les options les plus populaires étant votées. Les choix gagnants ont ensuite été envoyés à l’UAI pour approbation.

Vous pouvez voir une liste de tous les noms définitifs choisis sur le site Web NameExoWorlds. Étonnamment peut-être, il n’y avait pas de tendances de dénomination de type Boaty McBoatface, probablement parce que les noms devaient suivre des règles strictes.


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Beaucoup de noms choisis avaient une signification particulière pour les cultures d’où provenaient les suggestions. Les exemples incluent une planète et une étoile dans la constellation de Canes Venatici (les chiens de chasse), que les participants irlandais ont suggéré de nommer Bran (planète HAT-P-36b) et Turien (étoile HAT-P-36) après deux chiens du Conte de fées irlandais The Birth of Bran.

D’autres campagnes ont choisi des mots dans les langues locales.

L’objectif du projet était d’encourager l’intérêt du public pour l’astronomie et, avec la participation de plus de trois quarts de million de personnes, il semble avoir été un succès.

«L’UAI est ravie de voir le large intérêt international que cette campagne NameExoWorlds a généré», a déclaré la présidente élue de l’UAI, Debra Elmegreen, dans un communiqué. «Il est gratifiant que tant de personnes à travers le monde aient aidé à créer un nom pour un système planétaire qui soit significatif pour leur culture et leur patrimoine. Cet effort nous aide à nous unir tous dans notre exploration de l’univers. »

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