Porsche 911 Ultimate Road Trip 2020: de l’autoroute à la queue du dragon

Porsche 911 Ultimate Road Trip 2020

C’est terriblement injuste, vraiment. Je ne suis pas un gars Porsche. L’ingénierie de la marque autour d’une configuration imparfaite a toujours semblé têtue, ses voitures sont devenues plus grosses et plus lourdes, et sous le soleil de Los Angeles où je vis, les 911 ne font pas exactement tourner les têtes dans une mer de Lamborghini et de Ferrari. Je leur ai fait chaud au cours des dernières années – comment pouvez-vous pas quand la dernière 992 est une voiture si indéniablement fantastique? – mais il semble néanmoins un peu injuste pour les fidèles Porsche que je sois l’un des rares chanceux à faire ce road trip de toute une vie. Je prends une Porsche 911 Carrera 4S 2020 de l’usine 911 d’origine à Stuttgart et je la conduirai sur deux continents, y compris sur l’autoroute allemande et la queue du dragon du Tennessee, avec une traversée transatlantique en avion cargo entre les deux. Ne me déteste pas.

Porsche Werk 1 est l’usine de Stuttgart qui a produit des 911 depuis la création du modèle en 1963. Juste à côté du poste de sécurité se trouve toujours un petit atelier de briques où le 356 a été construit. Des baies blanches étincelantes scintillent là où les 917 étaient autrefois assemblées. Les murs et les fenêtres correspondent toujours à ceux des photos monochromes granuleuses du joyeux groupe d’artisans de Porsche assemblant les premiers six-plats. Bien que le bâtiment ait été rénové, Porsche dit qu’il a gardé autant que possible l’esprit de la structure d’origine.

Aujourd’hui, c’est le centre d’accueil des visiteurs où plus de 4 000 acheteurs par an qui optent pour la livraison européenne rencontrent leur voiture. Vous pouvez faire une visite d’usine, peut-être un déjeuner au restaurant Christophorus – du nom du saint patron des voyageurs – avant de partir en Allemagne. Tout, de Panamera Sport Turismos à des voitures d’un demi-million de dollars dans des combinaisons de couleurs exclusives Manufaktur, parsèment la cour, en attendant que de nouveaux propriétaires les ramènent à la maison. C’est là que nous prenons notre 911 pour ce road trip intercontinental: une Carrera 4S dans un gris plat de 3270 $ en option appelé Chalk, ou “Crayon” en Deutsch, après la couleur des emballages de crayons allemands.

Porsche 911 Ultimate Road Trip 2020

Un chœur de boxeurs turbo retentit alors que nous démarrons notre petite flotte de 911 Carreras 2020. Les échappements chantent avec juste la bonne quantité de burble pour transmettre des machines de haute technologie sans être gauche. Nous serpente à travers la Porscheplatz, autour d’une sculpture de 78 pieds de haut de trois 911 planant dans un rond-point fonctionnel de Zuffenhausen. Bien que Stuttgart se classe 884e dans les plus grandes villes du monde, juste au-dessus de Milwaukee, c’est la maison de Porsche et Mercedes-Benz. Le joyau industriel de l’Allemagne, il est également connu comme le berceau de l’automobile. Alors que les travailleurs arrivent à leurs quarts de travail du matin dans les golfs ou à pied, le fait de regarder notre convoi semble donner l’impression que je n’ai jamais ressenti de la part d’un passant en conduisant un véhicule exotique: la fierté.

Une série de rampes rapides nous a bientôt sur l’A81 – A, bien sûr, debout d’autoroute. Ni le plan de données de mon téléphone ni le système GPS du marché américain de la voiture ne fonctionnent, donc je suis résigné à suivre le représentant Porsche d’origine allemande qui nous précède sur son propre terrain. Notre premier arrêt est le Musée Auto & Technik de Sinsheim, une collection éclectique de bizarreries mécaniques comprenant, entre autres, une Bugatti Type 41, Lancia Stratos, une McLaren-Honda MP4 / 5, une Concorde, une copie russe de la Concorde , d’innombrables véhicules de la Seconde Guerre mondiale et une Cadillac XLR. Les réducteurs pouvaient passer des jours à examiner les engins, mais nous avions de la distance à rattraper.

Comme la plupart des autoroutes de nos jours, le tronçon de l’A6 menant à Nuremberg pour notre pause déjeuner est encombré de trafic. Heureusement, la cabine du 911 est extrêmement confortable. Un pod d’instruments traditionnel à cinq anneaux avec un compte-tours analogique se trouve à l’avant et au centre. Même avec arrêt / démarrage automatique, il atteint seulement 20 mpg combinés. Le PDK à huit vitesses passe immédiatement, mais il est plus fluide en pare-chocs à pare-chocs que fondamentalement les efforts à double embrayage de toute autre société.

Porsche 911 Ultimate Road Trip 2020

Finalement, le trafic se dégage, ma faim est rassasiée par le wienerschnitzel (que je découvre n’a rien à voir avec les hot-dogs), et nous serons bientôt entre des maisons bavaroises à colombages, un contraste frappant avec les appartements en béton de Stuttgart comme une forteresse. L’Allemagne est évidemment fière de son industrie automobile, comme il se doit. Les Porsche ne sont pas rares ici, mais dans un pays où les BMW sont des voitures de location et les Mercedes sont des taxis, elles sont dans un avion différent (sans jeu de mots). Les mecs allemands nous donnent un coup de pouce lorsque nous passons. Une blonde au hasard lui demande une photo prise devant les voitures. Comme conduire une Corvette dans le Michigan ou une GT-R à Tokyo, vous suscitez non seulement le respect, mais merci.

Nous sommes bientôt de retour sur l’autoroute, mais cette fois un tronçon orné du simple signe d’un cercle à quatre lignes diagonales: vitesse illimitée. Le soleil se couche, il faut bouger et notre guide allemand pose le pied. La première fois que j’atteins 130 mi / h, je dois me rappeler deux choses: premièrement, c’est une route publique, et deuxièmement, relâcher l’adhérence mortelle que j’ai sur le volant et qui me fait vraiment mal aux doigts. La 911, quant à elle, est plus stable qu’un train de marchandises.

Les conducteurs allemands sont célèbres pour leur discipline de voie, mais les camions MAN ou DAF, parfois plaqués en Europe de l’Est, sont toujours tenus de sauter de leurs colonnes. Il est utile d’avoir un total de 20 pistons (six à l’avant, quatre à l’arrière) pour vous arrêter. Grâce à 443 chevaux à la pression, la 911 est si surnaturelle dans sa capacité à augmenter la vitesse vers l’avant que les jockeys d’Opel ne manqueront pas de la trouver soudainement dans leurs vues arrière s’ils clignotent.

Encore et encore, nous augmentons et ralentissons. À la deuxième heure de l’étape, 130 se sent comme 50 tranquillement sur les routes américaines. Je ne suis pas vraiment à bout de souffle jusqu’à ce que notre sherpa allemand nous porte à 182, un nouveau meilleur score personnel. La Porsche, pour sa part, ne respire même pas fort. Les tirages soudains de la voiture de tête nécessitent un changement dans Sport + et sa réponse améliorée de l’accélérateur juste pour suivre. Les menus de l’écran tactile sont assez bons, mais même les moindres bosses lorsque vous bombardez à trois chiffres le rendent difficile à utiliser.

L’autoroute est une merveille de génie civil. Une bande noire tranchant à travers des collines verdoyantes, lisse comme un miroir et plate. Pas de bandes de goudron, pas de nids de poule. Pourquoi ne pouvons-nous pas avoir de si belles choses en Amérique à nouveau? Il y a aussi un manque évident de panneaux d’affichage ou de signalisation commerciale, juste des villes de château éloignées et des éoliennes imposantes. Quelque part en cours de route, nous passons ce qui était autrefois un poste de contrôle à la frontière est-ouest allemande, aujourd’hui un restaurant. Une pluie légère nous accompagne depuis quelques dizaines de kilomètres, mais à ce stade, 120 sur le mouillé ne semblent même plus fous. Non, le fou est encore à venir.

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Le hub mondial de DHL à la périphérie de Leipzig est essentiellement un aéroport entier consacré à l’empire maritime de DHL. Son bâtiment principal mesure un kilomètre de long et abrite 6 000 employés. Une équipe de 80 personnes calcule la séquence de chargement quotidienne, appelée «le ballet», triant 400 000 articles chaque nuit, allant d’une carte postale à une voiture. Chaque véhicule doit subir un contrôle de sécurité minutieux de 45 minutes (juste pour s’assurer que nous ne faisons rien de contrebande). Les voitures sont ensuite soigneusement attachées à des palettes spécialement conçues et remorquées dans la file d’attente du ballet. Nous arrivons le matin, mais ce sera le coucher du soleil lorsque nos 911 auront terminé de charger à bord du DHL 747-400 pour sa balade de 4400 milles à travers l’Atlantique.

En l’occurrence, la gigantesque usine de Porsche de Leipzig est littéralement à côté. Si Stuttgart est l’âme de Porsche, l’installation de Leipzig est son muscle. Fondé en 2000, il lance Macans et Panameras dans une installation ultramoderne suffisamment propre pour lécher. Vous trouverez ci-joint un Porsche Experience Center et une piste, et un autre musée présentant tout, d’un concept d’étude de conception 959 Gruppe B à une 996 GT3 RS (nous avions déjà parcouru le spectaculaire musée de Stuttgart de Porsche).

Avec le temps suffisamment tué, nous retournons à DHL pour regarder un jumbo jet avaler quatre 911 – c’est une expérience surréaliste. Il en va de même pour le plus petit poste de douane que j’aie jamais vu, ce qui ne devrait pas être surprenant car il n’y a que huit sièges d’appoint à bord de l’avion cargo. La nuit s’installe alors que nous décollons. Moins contraignant qu’un vol commercial, le commandant de bord nous laisse passer librement dans la salle de contrôle. Une mer de lumières émane des commandes du cockpit et des villes en dessous alors que nous disons au revoir à Deutschland.

Le hub nord-américain de DHL se trouve à l’intérieur de l’aéroport de Cincinnati-CVG, à la frontière entre l’Ohio et le Kentucky. Il est un peu plus petit, ne traitant que 250 000 articles par nuit. Le déchargement des voitures est plus rapide, seulement 30 minutes chacun.

Le lendemain matin, nous nous dirigeons vers le sud le long de la I-75, en passant par Georgetown, dans le Kentucky, en passant devant l’usine Toyota. Les routes et les panneaux sont une fois de plus familiers, mais la conduite se sent attelée. Comment pourrait-il ne pas l’être? Peu de conducteurs quittent la voie de gauche. Les revêtements routiers du Kentucky sont assez bons, mais les panneaux d’essence et de restauration rapide polluent le paysage. Finalement, notre guide américain en a assez des autoroutes et nous emmène sur des routes en retrait – où nous sommes rapidement mis en file d’attente derrière de vieilles camionnettes et remorques remorquées.

Nous voyons également suffisamment de shérifs de petites villes pour ne pas risquer de rouler avec entrain sur notre chemin vers Knoxville, notre arrêt pour la nuit. En règle générale, une conduite aussi lente révèle des défauts de siège, mais les sièges sport en option de la 911 n’induisent jamais de fatigue. Ils ne sont pas renforcés de manière agressive au point d’être douloureux pour les longs trajets, mais ils sont juste assez de soutien pour vous tenir dans les virages serrés. Même avec la hauteur inférieure droite de 10 mm de la suspension sport, la suspension sur Normal glisse sur les irrégularités de la route comme le tapis d’Aladdin.

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Enjambant la frontière entre le Tennessee et la Caroline du Nord se trouve l’une des routes de conduite les plus célèbres du pays, la queue du dragon. La 992 avait fait ses preuves en tant que superbe grand tourer, mais à 3 487 livres, pourrait-elle également être un sculpteur de canyon? Notre 911 Carrera est équipée de la direction de l’essieu arrière de 2090 $, ce qui améliore la stabilité sur l’autoroute, tout en l’aidant à creuser des épingles à cheveux ici sur Tail of the Dragon. Il aide vraiment à réduire les dimensions physiques et physiques importantes de la 911. L’offre d’adhérence semble infinie, et en vérité, tout scrupule à propos du survirage instantané induit par le moteur arrière a longtemps été annulé par la technologie.

Magiquement, la direction électronique progressive se sent toujours analogique, offrant une pondération naturelle et une réponse nette. Grâce à 318 virages en charge difficile sur 11 miles, les freins standard ne se fanent jamais. Les nacelles de phares classiques se prêtent toujours à un placement facile, et la visibilité globale est assez bonne pour une machine sportive moderne.

Plonger à travers plus de routes de montagne en Caroline du Nord et en Géorgie n’a fait qu’impressionner encore plus ce gars non Porsche à quel point la nouvelle 911 est infatigable. Après avoir passé plus de temps dans la Porsche au cours de la semaine dernière que dans n’importe quelle chambre d’hôtel (ou avion cargo), j’ai développé une profonde admiration pour cette icône de l’histoire de l’automobile. À elle seule, la 992 Carrera 4S est un exploit d’ingénierie incroyable. Il navigue à grande vitesse avec le confort d’une Lexus, mais se transforme en Miata sur des routes de montagne étroites.

À son arrivée à Atlanta chez Porsche USA – soit dit en passant, le bâtiment sert également de siège aux Avengers – nous sommes accueillis par une autre salle d’exposition, principalement composée de 914 célébrant le 50e anniversaire du modèle.

Et c’est ce qui est si convaincant chez Porsche. Si le 992 était juste un modèle autonome, sans le 991 ou le 997 devant lui, ce ne serait pas si intéressant. Pour moi, il est impossible de séparer une voiture de son héritage. Les voitures sont des pierres de touche culturelles. Les gens passent leur vie à rêver d’eux, puis dépensent leurs économies pour les posséder. Ce n’est pas que d’autres sociétés manquent de cotes de performance ou d’importance historique, c’est qu’aucune ne fait un meilleur travail d’être les gardiens de son héritage en tant que Porsche. Les voitures comme art. Patrimoine. Provenance de course. Service inégalé accueillant les propriétaires anciens et nouveaux dans le giron. Cela montre que l’entreprise elle-même honore les voitures. Après tout, si les créateurs ne respectent pas leurs propres créations, pourquoi les clients devraient-ils? Cette facette de la marque me manquait avant de partir pour ce voyage mais maintenant, je pense que j’ai besoin d’un boxer six dans ma vie.

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