Top 10 des combattants de la décennie

Top 10 des combattants de la décennie

Sélectionner les 10 meilleurs combattants pour émerger de milliers de personnes à travers le monde qui ont combattu au cours de la dernière décennie n’est pas un processus facile. S’il s’agissait de baseball, vous pouvez facilement consulter les statistiques pour déterminer qui a mené les home runs ou WAR. S’il s’agissait de basket-ball, nous pourrions examiner les moyennes de pointage, et s’il s’agissait de football, nous commencerions chez Tom Brady et nous partirions de là.

En MMA, les tailles d’échantillon sont petites, même si une décennie semble être une éternité pendant qu’elle se produit. Par exemple, le combattant le plus actif pour figurer sur la liste a concouru 26 fois. Au baseball, c’est à peine un mois de matchs.

Pourtant, ce groupe collectif a prouvé les fondements des 10 dernières années, terminant avec un record combiné de 168-15-1 avec trois sans concours – un pourcentage de victoires de .914. Tous sauf un ont tenu un championnat majeur incontesté, et certains l’ont fait pendant des durées record. Il y avait des champions de deux divisions et des superstars mondiales du box-office.

Bien que certaines exclusions puissent sembler perplexes, il convient de rappeler que les sélections sont basées sur les 10 dernières années – ni plus, ni moins – et cette simple considération signifie à elles seules qu’elles figuraient parmi les plus dominantes de la décennie.

Sans plus tarder, voici la liste:

Mentions honorables: Amanda Nunes (15-3), Max Holloway (21-5), Tyron Woodley (15-4-1), Joanna Jedrzejczyk (16-3), Jose Aldo (12-4), Valentina Shevchenko (11- 3), Patricio Freire (18-4), Ronda Rousey (12-2), Douglas Lima (18-3), Gegard Mousasi (18-5-1).

10. Tony Ferguson

Tony Ferguson

Record de la décennie: 17-1

En avril 2020, si tout se passe bien – rien de sûr compte tenu de l’histoire mordue de la rivalité – Tony Ferguson aura enfin une chance de remporter le championnat des poids légers incontesté de l’UFC lorsqu’il affrontera Khabib Nurmagomedov.

Une victoire couronnerait l’incroyable course de Ferguson, au cours de laquelle il a été l’un des combattants les plus victorieux de la décennie. La note de 17-1 de Ferguson au cours de cette séquence est particulièrement impressionnante étant donné qu’il en a compilé la majeure partie tout en combattant au sein de la division légère de l’UFC, historiquement l’une des divisions les plus compétitives en arts martiaux mixtes (16 de ses 18 combats au cours de cette période ont eu lieu dans le Octogone).

Connu pour son style de combat peu orthodoxe et effréné, Ferguson a un jeu bien équilibré, comme en témoignent ses sept KO et ses six soumissions au cours de cette période. Au-delà des chiffres, Ferguson est peut-être le combattant le plus excitant à faire cette liste. Presque en règle générale, les combattants d’action ne connaissent pas de longues périodes de succès en raison de leur volonté de fuir les fondamentaux défensifs à la recherche d’ouvertures offensives. Ferguson contrecarre cette tendance malgré la concurrence souvent à un rythme presque frénétique. Son succès découle de son jeu de frappe créatif et créatif couplé à une lutte exceptionnelle et à un réservoir d’essence sans fin, des traits qui se complètent souvent pour épuiser la compétition.

Pendant sa course, Ferguson a arrêté des stars comme Donald Cerrone, Edson Barboza et Anthony Pettis, et il a devancé Rafael dos Anjos et Josh Thomson. Ses 12 victoires consécutives en octogone sont à égalité pour la plus longue séquence de victoires en poids léger de tous les temps. L’autre détenteur du record? Nurmagomedov, qui fournit une autre raison pour laquelle ces deux grands décadelongs doivent enfin se rencontrer.

9. Cris Cyborg

Cris Cyborg

Record de la décennie: 13-1, 1 NC

Il y avait peu de forces dominantes et intimidantes dans le MMA que Cris Cyborg, un attaquant féroce qui a traversé l’opposition durement pendant presque toute la décennie.

Au cours de cette période de 10 ans, elle a remporté des championnats de Strikeforce, Invicta et de l’UFC, devenant l’un des rares combattants à retirer la ceinture de trois grandes organisations.

Cyborg était tellement redoutée que les promoteurs avaient parfois du mal à trouver son opposition, mais quand ils le faisaient, le combat serait probablement unilatéral et rapide. Dans ses 13 victoires au cours de la décennie, 11 d’entre elles sont arrivées à la fin et six ont pris moins d’un tour.

Cyborg a finalement atteint l’UFC en 2016 après que le président de l’entreprise, Dana White, ait finalement cédé de lui offrir une place dans la promotion. Elle a essayé une coupe d’essai pour poids coq qui n’a pas pris, et finalement, l’UFC a créé une division poids plume, en grande partie afin qu’elle puisse mettre en valeur ses compétences. Cyborg n’a pas déçu, empêchant Tonya Evinger de s’emparer de la ceinture avant de défendre avec succès contre Holly Holm et Yana Kunitskaya.

Alors que Cyborg était bouleversée par l’excellente Amanda Nunes à l’UFC 232, elle a tout de même terminé la décennie avec le meilleur pourcentage de victoires de toutes les championnes majeures du MMA féminin.

8. Henry Cejudo

Henry Cejudo

Record de la décennie: 15-2

Lorsque la décennie a commencé, Henry Cejudo ne savait pas trop où allait mener son avenir athlétique. Déjà médaillé d’or olympique en lutte libre, il avait débattu de la poursuite d’une deuxième médaille d’or ou de la poursuite de nouvelles activités. Pendant un certain temps, il a déménagé au-dessus d’un ancien gymnase à Phoenix et s’est plongé dans la boxe, en partie parce qu’il aimait le sport et en partie parce qu’il pensait que c’était la seule poursuite sportive dans laquelle il pouvait gagner sa vie. Mais après avoir tenté et échoué à se qualifier pour les Jeux olympiques de 2012, Cejudo a lancé une balle courbe, déclarant qu’il passerait au MMA.

Cette décision fatidique a généré des dividendes quasi immédiats, alors que Cejudo a commencé sa carrière en arrachant 10 victoires consécutives, le propulsant dans le top 10 mondial en moins de quatre ans d’expérience professionnelle. Dès le début, Cejudo s’est révélé capable dans tous les domaines du combat. Mais c’est une défaite TKO déséquilibrée contre Demetrious Johnson qui semble le forcer à élever son jeu.

Lors de sa prochaine sortie, Cejudo a affronté le toujours dangereux Joseph Benavidez, et bien qu’il ait perdu dans une décision controversée de scission, il était clair que sa frappe s’était affûtée et que son combat IQ avait explosé. Après avoir éliminé des prétendants consécutifs, Cejudo a rejoué Johnson et a réussi un bouleversement stupéfiant en devançant le champion pour mettre fin à son long règne. Quelques mois plus tard, Cejudo a défendu la ceinture en éliminant le champion des poids coq T.J. Dillashaw en seulement 32 secondes. Puis, pour couronner sa décennie, il a marqué l’histoire en s’emparant d’une seconde ceinture en assommant l’explosif Marlon Moraes.

Avec la poussée tardive d’excellence, Cejudo a cimenté sa place parmi les meilleurs de la décennie.

7. Stipe Miocic

Stipe Miocic

Record de la décennie: 19-3

La liste des succès de Stipe Miocic ressemble à un Who’s Who des terreurs lourdes. Daniel Cormier, Francis Ngannou, Junior dos Santos, Alistair Overeem, Fabricio Werdum, Andrei Arlovski, Mark Hunt. La liste continue.

Ce curriculum vitae est son propre argument en faveur de son inclusion sur la liste, mais la bonne foi de Miocic continue. Parmi ses réalisations les plus notables, il détient le record de la plupart des défenses consécutives du titre des poids lourds de l’UFC avec trois. Alors que les champions des autres divisions ont dépassé de loin ce total, la division des poids lourds a toujours été lourde de dangers étant donné la grande taille des hommes et la petite taille des gants qu’ils portent. Étant donné la puissance qui va et vient, c’est souvent le premier bon coup de poing qui atterrit qui mène à une arrivée. Pourtant, Miocic a été remarquablement fort et cohérent, utilisant un mélange de puissance frappante et de lutte agressive pour neutraliser les ennemis.

L’activité de Miocic est excellente pour un poids lourd. En fait, ses 361 frappes contre Hunt lors de leur combat de 2015 restent le record du plus grand nombre de débarquements dans un match. Il convient également de saluer sa capacité à surmonter l’adversité. Alors que son premier règne de titre se terminait par KO aux mains de Cormier, Miocic a exigé une revanche et a retourné la faveur, reprenant le championnat tout en éliminant un collègue tous temps dans le processus.

6. Georges St-Pierre

Georges St-Pierre

Record de la décennie: 7-0

Malgré le fait que Georges St-Pierre ait le moins de combats de quiconque sur la liste, son inclusion comme l’un des meilleurs combattants de la décennie a été étonnamment facile.

Même si son œuvre était de petite taille, elle a contribué de manière significative à définir la décennie. Par exemple, pendant cette période, dans chacun de ses combats, un championnat UFC était en jeu. Dans chacun de ses combats, il a participé à l’événement principal. Personne d’autre ne peut dire ça. Pas Conor McGregor, pas Jon Jones. St-Pierre a peut-être subi plus de pression que quiconque en MMA pendant cette période, et pourtant, il les a tous gagnés.

Il a surmonté un coup de tête à Carlos Condit et a gagné. Il a résisté à la puissance écrasante de Johny Hendricks et bien qu’à peine, il a gagné. Il a pris quatre ans de congé, est revenu combattre aux poids moyens contre le champion Michael Bisping et a gagné.

Alors que St-Pierre a été critiqué dans la dernière partie de sa carrière pour un style plus conservateur que sa première phase dynamique de «Rush», il a trouvé un moyen de minimiser les risques tout en maximisant ses chances de victoire, et ce type de général de cage était un brillance qui lui est propre.

Champion de deux divisions et talent générationnel, St-Pierre n’est pas seulement l’un des 10 meilleurs de la décennie, mais aussi l’un des meilleurs à ce jour.

5. Conor McGregor

Conor McGregor

Record de la décennie: 18-3

Avec un seul combat au cours des trois dernières années – et une perte à cela – ainsi que de récents problèmes troublants en dehors de la cage, y compris de multiples arrestations et deux enquêtes sur des agressions sexuelles, les historiens révisionnistes ont tenté de refondre McGregor comme un flash surfait dans la casserole. Bien que son comportement ait sans aucun doute jeté un voile sur tout ce qu’il a construit, toute critique de ses réalisations sportives est erronée. Pendant les deux tiers de la décennie, McGregor a été l’un des combattants les plus excitants, actifs et réussis du sport.

Son ascension au sommet de l’UFC a été l’un des grands scénarios de l’histoire du MMA. Autrefois bénéficiaire sans but de l’aide sociale dans son Irlande natale, McGregor s’est à nouveau consacré à ses objectifs professionnels juste avant le début de la décennie. Alors qu’il se déchaînait dans le cadre de la promotion de Cage Warriors à Londres, des murmures sur le charismatique Irlandais ont commencé à circuler dans des cercles plus larges, et au moment où il a fait ses débuts à l’UFC en avril 2013, il y a eu une épidémie de McGregor-mania. Presque depuis le début, il a dit à tous ceux qui l’écoutaient qu’il se dirigeait vers le sommet, prédisant souvent avec succès les résultats de ses matchs et se méritant le surnom de “Mystic Mac”.

En juillet 2015, McGregor a gagné sa première vraie chance de faire taire les sceptiques qui se demandaient comment il se comporterait contre un vigoureux lutteur lorsqu’il a pris un match de championnat intérimaire de poids plume UFC à court préavis contre Chad Mendes. Il s’avère, assez bien, qu’il a assommé Mendes à l’intérieur de deux tours. Cela a mis en place un combat d’unification avec le champion linéaire Jose Aldo. L’anticipation du combat, créée par une tournée de presse internationale, a atteint un engouement et, d’une manière ou d’une autre, McGregor a dépassé les exceptions les plus folles en éliminant Aldo en seulement 13 secondes, mettant ainsi fin à la séquence de victoires de neuf ans du Brésilien. McGregor a ensuite commencé une rivalité crépitante avec Nate Diaz, et bien qu’il soit allé 2-2 dans ses quatre derniers combats pour mettre fin à la décennie, il l’a également terminé en tant que plus grande star du box-office de l’histoire du MMA.

4. Demetrious Johnson

Demetrious Johnson

Record de la décennie: 22-3-1

Avant même que Zuffa ne décide de créer une division poids mouche à l’UFC, Demetrious Johnson s’était déjà imposé comme une force avec laquelle il fallait compter. Mais c’est quand il a finalement pu passer à sa véritable catégorie de poids qu’il a vraiment pu illustrer son éclat.

Pendant plus de six ans, Johnson a été l’un des combattants les plus dominants et les plus innovants au monde. Pendant ce temps, il a remporté 13 combats consécutifs à l’UFC, à égalité pour le deuxième plus long de l’histoire de l’organisation. Dans cette séquence, Johnson a battu tous les prétendants qui se sont levés pour le rencontrer, y compris Joseph Benavidez (deux fois), John Dodson (deux fois), Kyoji Horiguchi et Henry Cejudo. Alors qu’il était souvent critiqué pour son incapacité à attirer un public énorme, Johnson était un talent imaginatif qui innovait à la fois au gymnase et au milieu de l’action. Son exemple le plus mémorable serait sa finale d’octobre 2017 contre Ray Borg, au cours de laquelle il a en quelque sorte transformé un suplex en un brassard volant pour obtenir le tapout. Pour ajouter au drame du moment, cet arrêt a marqué sa 11e défense de titre UFC réussie consécutive, battant le record détenu par le légendaire Anderson Silva.

Même si Johnson a perdu le titre lors de son prochain match contre Cejudo, il est venu par la plus mince des marges dans une décision partagée, et après cela, il est passé à ONE Championship, terminant la décennie avec trois victoires consécutives.

3. Daniel Cormier

Daniel Cormier

Record de la décennie: 21-2, 1 NC

Précédé de son succès en tant que star internationale de la lutte amateur et olympien américain, Cormier est arrivé sur la grande scène du MMA avec de grands espoirs et une forte pression pour performer. Il suffit de dire qu’il a dépassé toutes les attentes.

Debout à seulement 5 pieds 11 pouces, le Cormier sous-dimensionné a concouru comme poids lourd pendant la majeure partie de la décennie, passant 14-1 contre des hommes qui le surpassaient presque toujours, tels que Josh Barnett, Frank Mir et Derrick Lewis.

Son passage au poids léger a été tout aussi fructueux, avec des victoires sur Dan Henderson, Anthony Johnson, Anderson Silva et Alexander Gustafsson.

En 2015, il a capturé le championnat UFC des poids légers, arrêtant Johnson avec une soumission. Il a ensuite défendu la ceinture deux fois avant de la perdre face à Jon Jones dans un combat qui a ensuite été annulé après un test de dépistage positif de Jones. Après avoir été réintégré en tant que champion, Cormier l’a défendu à nouveau, cette fois contre Volkan Oezedemir. Cela a permis à Cormier de devenir un poids lourd dans un affrontement champion contre champion contre Stipe Miocic. Cormier a marqué un KO au premier tour, devenant seulement le deuxième homme de l’histoire de l’UFC à détenir simultanément deux championnats.

Avec deux ceintures UFC pour une victoire au Strikeforce Grand Prix et d’innombrables victoires sur les grands noms, le CV de Cormier est sterling et inattaquable.

2. Khabib Nurmagomedov

Khabib Nurmagomedov

Record de la décennie: 21-0

Armé d’un jeu de grappling dominant et punitif, Nurmagomedov est entré à l’UFC en 2012 et a rapidement prouvé que ses dons se traduiraient sur la scène internationale. Bien que son ascension au championnat des poids légers de l’UFC ait pris six ans, il a été rempli d’une victoire décisive après l’autre. Que son adversaire soit un vétéran grisonnant comme Rafael dos Anjos, un attaquant puissant comme Edson Barboza ou un hybride comme Michael Johnson, Nurmagomedov a malmené la compétition, remportant à un moment donné 31 rounds consécutifs à l’UFC, une séquence qui se classe deuxième derrière tous les temps. St-Pierre 33.

Nurmagomedov a remporté le titre vacant en avril 2018, mettant en place un méga-combat avec McGregor. S’il y avait une inquiétude, Nurmagomedov se plierait sous la pression des projecteurs du monde du sport, cela a été rapidement apaisé par son départ rapide, car il a presque terminé McGregor au deuxième tour avant de le soumettre finalement au quatrième.

La lutte a fait l’affaire des gangs, battant un record de MMA avec 2,4 millions d’achats à la carte, solidifiant Nurmagomedov comme un match nul. En septembre, il a arrêté Dustin Poirier pour conserver sa ceinture. Dans le processus, il a mis en place un match très attendu avec Ferguson, et a garanti qu’il finirait la décennie de la même manière qu’il l’avait commencée: invaincu.

1. Jon Jones

Jon Jones

Record de la décennie: 16-0, 1 NC

Au début de la décennie, la majeure partie du monde du combat avait déjà remarqué le brillant potentiel de Jones. Il était grand et varié, dynamique et intrépide. Il a parlé du destin et de la recherche de la grandeur. Dix ans plus tard, nous pouvons affirmer avec confiance que Jones est un talent générationnel, ayant régné comme le poids lourd le plus léger au monde pendant la majeure partie de la décennie.

Jones a été si bon, si dominant, que pendant tout ce temps, peu d’hommes ont traversé la division pour être considérés comme une véritable menace pour lui. Le premier, Alexander Gustafsson, est venu par surprise. Gustafsson a pris un Jones flou à la limite de retour à l’UFC 165, seulement pour le voir rugir dans les dernières minutes du combat pour conserver sa ceinture (Jones a également remporté le match revanche, cette fois par TKO dominant). Le second est son seul véritable rival à cette époque: Cormier. Pourtant, même cette querelle était assez déséquilibrée. Jones a clairement dépassé Cormier lors de son premier combat, et dans le match revanche, a éliminé Cormier au troisième tour.

Le résultat de ce match retour a finalement été annulé en raison d’un test de dépistage positif de Jones, alimentant les critiques liées aux problèmes hors de la cage de Jones. Il a été testé deux fois positif pour les drogues améliorant la performance et a été arrêté deux fois.

Pourtant, si nous allons sur les réalisations, les réalisations athlétiques de Jones sont stupéfiantes. Il a passé toute la décennie dans la meilleure promotion de combat au monde et n’a jamais perdu. Il a une fois battu cinq anciens champions consécutifs de l’UFC (Mauricio Rua, Quinton Jackson, Lyoto Machida, Rashad Evans et Vitor Belfort). Du début de la décennie à la fin, il était tout simplement inégalé en tant que meilleur combattant MMA avait à offrir.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*