Top 10 des histoires automobiles de 2019

Tesla cybertruck

En ce qui concerne l’industrie automobile, 2019 a enregistré quelques-unes des plus grandes nouvelles et surprises pour la fin, avec une grève de 40 jours de l’UAW qui a mis un terme à la production chez General Motors, une annonce d’un partenaire de fusion pour Fiat Chrysler, le procès de racket de choc de GM contre la même entreprise et certains nouveaux produits très convaincants révèle. À travers tout cela, l’industrie semble prête à résister au pessimisme précoce en terminant une année des ventes étonnamment forte.

Ce qui suit est notre liste des 10 meilleures histoires d’automobiles de 2019. Avons-nous oublié quelque chose? Dites le nous dans les commentaires.

Mustang

La nouvelle Mustang de Ford est un multisegment électrique

Ford a fait grand bruit pour donner le coup d’envoi du Salon de l’auto de Los Angeles en dévoilant enfin son premier véhicule électrique à batterie dédié, l’appelant la Mustang Mach-E.

L’utilisation de la marque Mustang sur le multisegment, y compris le cheval au galop à l’avant où la calandre serait normalement, ne convenait pas à certains passionnés, qui se réjouissaient de réduire la puissante marque Mustang. D’autres ont défendu la décision comme un moyen intelligent d’injecter de la passion et de l’excitation dans un projet qui, selon Ford, «ressemblait à un projet scientifique» lorsqu’il a commencé. «Je tenais absolument à ce que ce ne soit pas une Mustang», a reconnu le président et scion familial Bill Ford Jr. dans la vidéo expliquant les origines du Mach-E. Mais peu de gens discuteraient de l’apparence sportive de la Mach-E, de son intérieur semblable à Tesla ou de ses spécifications, qui culminent à 459 chevaux et 612 livres-pied de couple, ou à environ 300 miles de portée, selon sa configuration. . C’était suffisant pour le mériter le premier choix d’Autoblog de L.A.

Monde, rencontrez Cybertruck

Monde, rencontrez Cybertruck

De l’autre côté du Salon de l’auto de Los Angeles, le dévoilement par Elon Musk du Tesla Cybertruck tant attendu a créé un buzz comparable à la Mustang Mach-E, même si certaines personnes se grattaient la tête et d’autres se contentaient de la secouer. C’est probablement un euphémisme d’appeler le style angulaire et à bords durs du Cybertruck diviseur, ayant établi des comparaisons avec DeLorean à l’extrémité positive du spectre et le Pontiac Aztek de l’autre. “Un triangle flippant!”, A commenté un commentateur d’Autoblog.

Au-delà de son esthétique polarisante, le Cybertruck possède des caractéristiques musclées, avec une gamme supérieure revendiquée de 500 miles, une capacité de remorquage maximale de 14000 livres et un temps de 0 à 100 kmh en moins de 3 secondes. Il comprend un à trois moteurs électriques parmi ses trois options de groupe motopropulseur, une suspension pneumatique adaptative avec une hauteur de conduite adaptative, un corps en acier inoxydable pare-balles (!) Et des fenêtres incassables qui se sont brisées lors d’une cascade révélatrice. Tant pis. Comme le modèle 3, il y a des questions sur la façon dont Tesla tiendra son prix de départ promis de 39900 $, à quoi ressemblera la version de production finale et les inconvénients de l’utilisation de panneaux de carrosserie en acier inoxydable. Musk a déclaré que Tesla avait reçu 250 000 réservations pour le camion dans les cinq jours.

Toyota Supra

Supra renaît

Autre véhicule qui a profondément divisé les opinions, la Toyota Supra 2020 est une résurrection controversée de la plaque signalétique de la voiture de sport bien-aimée et légendaire, après deux décennies d’hibernation, via un partenariat avec BMW. Doté d’un pont court et d’un long capot, le deux places à propulsion arrière doit une grande partie de ses pièces, de l’ingénierie et du six cylindres en ligne de 3,0 litres au cabriolet Z4 et a fait des sacrifices à partir du concept FT-1 plus grand qui présageait son arrivée. Qu’on aime ou qu’on déteste, tout le monde avait une opinion sur le soi-disant «German Supra»: il ne vient pas en manuel; son style est trop occupé; c’est trop cher à 50 920 $. Mais il ne ressemble presque pas à la Z4 et fonctionne également différemment. Et à part insuffler une excitation si nécessaire dans un salon de l’auto étrangement morne de janvier à Détroit, personne ne pouvait arrêter d’en parler.

Corvette C8

La Corvette C8 arrive enfin

Après des décennies de concepts, de fuites, de rendus et de nombreuses mules camouflées, Chevy a finalement tenu sa promesse de réinventer la Corvette comme, pour la première fois, une voiture de sport à moteur central. Portant un tout nouveau V8 LT2 de 490 chevaux et visible à travers une vitre, il envoie plus de puissance aux roues arrière et redistribue le poids, un système d’huile à carter sec et une transmission à double embrayage. Chevy vante la nouvelle ‘Vette comme un coup d’ingénierie majeur, avec une seule pièce comme report de la septième génération. La nouvelle ‘Vette bénéficie également d’un nouveau cadre plus rigide pour une conduite et une maniabilité améliorées, ainsi que de nombreux ajustements pour améliorer l’appui et l’aérodynamique. L’intérieur bénéficie également d’un tas de nouvelles technologies et de fonctionnalités telles que des compteurs de performance, un combiné d’instruments entièrement numérique et un choix de six couleurs intérieures et même de ceinture de sécurité différentes. Le choix d’aller à mi-moteur signifie l’avènement d’un corvette frunk, booyah.

La bonne surprise est le prix de départ un peu moins de 60 000 $. Hélas, la grève de l’UAW fera attendre un peu plus longtemps ceux qui espèrent en acheter un, le lancement de la production étant maintenant repoussé à février.

Porsche taycan

La première vague de VE dédiés

Les véhicules électriques sont l’un des sujets brûlants de l’industrie automobile depuis des années, mais 2019 a semblé être l’année où l’industrie a finalement commencé à mettre son argent là où il est. Plutôt que de proposer des versions électriques à batterie des modèles existants, à la Ford Focus Electric, plusieurs constructeurs automobiles traditionnels ont servi cette année leurs premières versions de plaques dédiées aux VE, sinon leurs premiers VE.

Il est intéressant de noter que peu de personnes ont suivi le modèle d’électrification de petites voitures sensées pour plaire aux câlins consciencieux. Les multisegments de performance étaient à la mode. Porsche a lâché le Taycan, Jaguar nous a donné l’I-Pace, Audi a dévoilé l’E-Tron et Mercedes-Benz a fait ses débuts l’EQC, sans parler de la Ford Mustang Mach-E et de la Mazda MX-30, qui ne sont pas encore en vente. Bien sûr, si vous aimez les petites voitures écologiques, il y a l’adorable (et uniquement en Europe) Honda E, ou la Volkswagen ID.3 à hayon. Nous verrons si marier l’électrification à la performance et le luxe peut aider les véhicules électriques à trouver une plus grande acceptation de masse.

UAW sur la sellette

UAW sur la sellette

Ce fut une année de nombreux, nombreux titres pour le syndicat United Auto Workers, et pas tous positifs pour la base, ni certainement pour sa direction. Bien sûr, les membres ont gagné de meilleurs salaires et primes, des garanties pour les travailleurs temporaires, de nouveaux engagements en matière de produits et d’autres concessions favorables aux travailleurs grâce à sa grève de 40 jours contre General Motors (bien qu’elle n’ait pas pu empêcher la fermeture de trois usines GM aux États-Unis). Et ce contrat a ouvert la voie à des négociations relativement fluides et à des contrats favorables aux syndicats avec Ford et Fiat Chrysler.

Mais ces nouveaux contrats durement disputés ont été conclus sous un nuage. Une enquête fédérale a révélé une corruption généralisée dans les rangs des dirigeants de l’UAW sous la forme de détournements de fonds de membres, de pots-de-vin et de paiements illégaux qui ont jusqu’à présent abouti à 11 plaidoyers de culpabilité. Le président de l’UAW, Gary Jones, qui a été impliqué mais qui, à ce jour, n’a pas été inculpé dans l’enquête, a pris congé en novembre. Le syndicat a nommé un nouveau président réformateur, Rory Gamble, et a apporté un certain nombre de changements pour renforcer les contrôles financiers, mais les procureurs affirment qu’ils ne coopèrent toujours pas pleinement et qu’une surveillance fédérale ou une prise de contrôle ferme est toujours possible. Quoi qu’il arrive, ce n’est pas une bonne idée pour une organisation qui se bat pour rester pertinente après des décennies d’adhésion en déclin.

GM poursuit la FCA pour pots-de-vin de l’UAW

Les procès entre constructeurs automobiles sont une chose, mais cela? C’était autre chose. Le procès en racket de General Motors contre la concurrente Fiat Chrysler a atterri comme un tremblement de terre à Detroit et ajoute un nouveau chapitre bizarre à une histoire récente maladroite entre les deux sociétés.

Le procès de GM s’appuie essentiellement sur l’élargissement de l’enquête fédérale sur la corruption au sein du syndicat United Auto Workers et dit que les cadres supérieurs de la FCA, y compris l’ancien PDG Sergio Marchionne, ont versé 1,5 million de dollars en pots-de-vin aux responsables des UAW sur plusieurs années pour fausser trois différents mandats de quatre ans contrats et obtenir des avantages compétitifs par rapport à GM. Ces avantages, soutient GM, ont imposé à l’entreprise des coûts de main-d’œuvre plus élevés, ce que le Center for Automotive Research avait déjà déterminé comme étant vrai pour GM et Ford par rapport à FCA, et étaient un moyen de l’obliger à accepter les avancées de Marchionne pour fusionner.

De son côté, la FCA rejette la plainte et s’engage à la combattre devant les tribunaux. Les procureurs fédéraux ont déjà remporté des condamnations contre trois anciens responsables de Fiat Chrysler, alors qui sait si davantage de chaussures pourraient tomber. Le procès a également abouti alors que Fiat Chrysler poursuivait simultanément une fusion avec PSA Groupe de France et négociait avec l’UAW pour un nouveau contrat de quatre ans. Les experts disent que GM aura beaucoup de mal à prouver un procès en racket.

Fiat Chrysler

Fiat Chrysler trouve enfin un partenaire

Le regretté Sergio Marchionne a passé une grande partie de son temps à la tête de Fiat Chrysler à rechercher un partenaire de fusion, qu’il jugeait nécessaire dans une industrie automobile confrontée à des investissements coûteux en véhicules électriques et autonomes et à atteindre une échelle mondiale. Il a fallu son successeur en tant que PDG, Mike Manley, et un échec avec Renault pour y arriver, car FCA et le groupe français PSA ont annoncé en octobre qu’ils envisageaient de fusionner.

L’accord, qui nécessite toujours une approbation réglementaire antitrust, ferait du constructeur automobile combiné le quatrième au monde, évalué à 50 milliards de dollars, avec des marques puissantes comme Jeep, Ram et des marques européennes populaires comme Peugeot, Opel et Citroën. Jusqu’à présent, il y a eu peu de détails sur les pertes d’emplois possibles, le PDG de PSA, Carlos Tavares, affirmant que les cinq marques PSA et les neuf pour FCA survivraient probablement. L’accord ajouterait un nombre impressionnant de marques différentes sous le même parapluie, alléchant les possibilités pour un nouveau nom acronyme d’entreprise de soupe alphabet et la perspective de voir à nouveau les goûts des voitures Vauxhall et Peugeot sur les routes américaines.

Les services publics mangent des voitures pour le déjeuner

Les utilitaires mangent des voitures pour le déjeuner

Pensez à la valeur des révélations et des lancements de véhicules neufs de l’année dernière, y compris la Ford Mustang Mach E que nous avons précédemment soulignée dans cette histoire. Qu’ont en commun la majorité d’entre eux? Cinq portes et un profil haut (et plus probablement qu’autrement, un revêtement de carrosserie en plastique).

L’appétit insatiable des consommateurs pour les multisegments et les VUS montre peu de signes de diminution, et les berlines en paient le prix. Les ventes de voitures particulières ont encore baissé de 8,7% en novembre pour s’établir à 377 408 unités, tandis que les VUS et camions sont allés dans l’autre sens, en hausse de 6,4% pour atteindre 1 036 106 unités, selon le MarkLines Data Center. Après les camionnettes Ford F-Series, Ram et Chevrolet Silverado, les véhicules les plus vendus en novembre étaient trois VUS: le Toyota RAV4, le Honda CR-V et le Chevy Equinox. Les multisegments et les VUS représentent désormais près de la moitié du marché automobile américain, le premier en consommant à lui seul plus de 40%. La tendance est saluée par les constructeurs automobiles comme les Detroit Three, qui ont coupé la plupart des petites voitures de leurs files d’attente, car les voitures plus grandes ont plus de contenu et des marges de profit plus importantes. Une étude récente suggère que cela se fait au prix de la cession de parts de marché, car les marques étrangères gagnent des affaires avec les anciens propriétaires de Ford Focus et Chevy Cruze obligés de choisir entre rester fidèles et passer à un crossover, ou sauter des marques.

Les ventes d’automobiles restent en suspens

Les craintes que l’industrie automobile ne se dirige vers une récession cyclique semblaient se renforcer après le début de 2019 avec six mois consécutifs de baisse des ventes d’une année à l’autre – et, en fait, les ventes mensuelles ont chuté sur huit des 11 mois jusqu’à présent. Mais une chose amusante s’est produite alors que l’on craignait que la guerre commerciale et une grève prolongée de General Motors ne provoquent un cratère des ventes. Les ventes de voitures sont restées relativement stables grâce à un marché de l’emploi américain étonnamment fort, bien que des analystes comme Cox Automotive affirment que les fortes ventes de flottes ont contribué à compenser les ventes globales de voitures neuves.

Les ventes de novembre ont en fait augmenté de 1,9% par rapport au même mois en 2018, selon MarkLines Data Center, grâce en partie à une journée de vente de plus cette année que l’année précédente. Cela a mis les prévisions de ventes en année pleine à 17,2 millions, en légère baisse par rapport aux 17,4 millions vendus en 2018, mais reste un marché automobile haussier par rapport aux normes historiques (le marché a culminé à 17,55 millions en 2016). En fait, les ventes d’automobiles n’ont pas chuté en dessous de 17 millions depuis 2014. Les incitations à la vente généralement utilisées à la fin de l’année pour liquider les stocks devraient aider l’année à se terminer étonnamment forte. La durée du rallye est une autre question.

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