1968 Challenger 2 Streamliner record voiture de vitesse terrestre record mis aux enchères

Il détient le record du véhicule à aspiration naturelle le plus rapide, une marque faite 50 ans après ses débuts et après deux tentatives avortées et une rénovation complète, et maintenant il est prêt pour un nouveau propriétaire. Le samedi, Mecum mettra aux enchères le célèbre Challenger 2 Streamliner de 1968 , que Danny Thompson a piloté à 448,757 mph le 12 août 2018, aux Bonneville Salt Flats. Selon les estimations, le Challenger devrait rapporter entre 900 000 et 1,5 million de dollars.

La voiture de 32 pieds a une trame de fond assez épique. Il a été développé par le pilote et ingénieur du Hall of Fame Mickey Thompson, avec l’aide financière et technique de l’équipe derrière la voiture de course Ford GT40 Mark IV Le Mans , en tant que successeur du Challenger à quatre moteurs, qu’il a parcouru à 406,6 mph à Bonneville en 1960 dans une course rendue non officielle parce que la voiture s’est cassée sur sa course de retour. Les plans pour tenter de battre un record officiel dans le Challenger 2 en 1968 ont été littéralement amortis par la pluie et les inondations, puis sabordés à nouveau 20 ans plus tard lorsque Thompson et sa femme ont été assassinés devant leur domicile californien.

Le fils de Thompson, Danny Thompson, a retiré le streamliner du stockage lors du 50e anniversaire du Challenger I run pour commencer une restauration de huit ans et mettre à jour la voiture pour répondre aux exigences de la Southern California Timing Association.

Plus particulièrement, Danny Thompson a remplacé les anciens moteurs Ford 427 à simple arbre à cames en tête par une paire de Hemi V8, chacun entraînant un jeu de roues et fonctionnant sur un mélange de 87% de nitrométhane et de 13% de méthanol, produisant une puissance combinée de 1800 chevaux à 5000. Il utilise deux boîtes de vitesses à trois vitesses pour connecter les moteurs via des embrayages à trois disques doubles, deux connecteurs de moteur à courroie et une paire de différentiels à changement rapide en magnésium extrêmement robustes spécialement construits.

Il conserve la suspension d’origine conçue par Kar Kraft, anciennement de Brighton, Michigan, avec un ensemble unique d’amortisseurs à ultra-haute vitesse, et il a obtenu des roues en aluminium équipées de pneus spéciaux en caoutchouc et un prototype de tissage en nylon avec des renforts en acier à bandes pour gérer les charges centrifuges lourdes. Il a également reçu quatre freins à disque en carbone-céramique et deux parachutes, de nouveaux supports de moteur, des commandes de cockpit, un système de direction, des réservoirs d’air frais, des manettes de commande d’air montées au volant et un système d’extinction d’incendie . Enfin, il porte une nouvelle couche de peinture bleue sur son corps en aluminium.

Si impressionnante que soit la voiture, il est difficile d’envisager une grande partie du marché pour le streamliner de 5800 livres, qui mesure 32 pieds de longueur, 36 pouces de largeur et 37 pouces de hauteur au niveau de la verrière. Les clients potentiels sembleraient être soit des gens avec trop d’argent et d’ego, soit un démon de vitesse de savant fou prêt à tenter un autre coup sur le record de vitesse terrestre et possédant un soutien financier. Nous découvrirons ce week-end si quelqu’un intervient dans l’assiette.

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