À l’intérieur du groupe grandissant d’actes de divertissement à la mi-temps du basketball universitaire


TYLER SCHEUER sait quelle question vient. Il est tellement certain, en fait, qu’il a imprimé des cartes de visite avec la réponse, il peut donc simplement vous remettre une carte pour votre lecture plutôt que de refaire toute l’histoire, mais il y a toujours des questions de suivi, et il finit par dire au histoire à nouveau de toute façon.

Scheuer est un aspirant professeur de gym de 25 ans de la banlieue de Philadelphie qui vit maintenant en Floride. Il ressemble à peu près à tous les autres gars de 25 ans, vêtu confortablement d’un short de basket et d’un T-shirt aux cheveux bruns courts qui encadre un visage dépourvu de tout élément distinctif. Il n’y a pas de menton Jay Leno-esque ou de nez semblable à Pinocchio qui pourrait aider à expliquer ses compétences particulières. Il est juste un gars – un gars qui arrive à tout équilibrer, d’une planche à repasser à une brouette en passant par une échelle de 12 pieds sur son visage.

Maintenant vient la question: comment diable a-t-il appris à faire ça?

La réponse courte: il ne l’a pas fait. Il n’a en fait jamais pratiqué un jour de sa vie. Scheuer s’ennuyait aux entraînements de baseball à l’âge de 11 ans, alors il a posé une batte sur son menton et, bien sûr, il s’est tenu droit sans effort. Puis il a commencé à ramasser des objets au hasard dans la maison ou dans la classe de son école primaire, et voilà, ils semblaient également conçus uniquement pour les contours de son visage.

“Je pensais que c’était une compétence que tout le monde possédait”, a déclaré Scheuer.

Scheuer fait partie d’un petit groupe (mais croissant) de vaudevilliens modernes qui gagnent leur vie en gardant les fans dans leurs sièges lorsque l’action sur le terrain (ou la patinoire ou le terrain) s’arrête, et les chances sont, si vous êtes un fan de basket-ball, vous ‘ai vu au moins quelques-uns des actes – du travail d’équilibre défiant la physique de Scheuer aux jongleurs, cavaliers de BMX, chiens de frisbee, gymnastes, amateurs de yo-yo, magiciens et bien sûr, la grande dame de la profession, le monocycle- équitation, légende du retournement de bol, Red Panda. Et tandis que les jeux restent la vedette, YouTube et les médias sociaux ont transformé les diaporamas en stars légitimes qui sont devenues un élément essentiel du marketing des événements sportifs des petits collèges à la NBA.

> @nba La légende de la mi-temps, Red Panda, nous amène derrière l’histoire qui est devenue virale. > pic.twitter.com/19iE8u3Q5J

– E60 (@ E60)> 10 mai 2019

Le monocycle perdu de Niu a été une catastrophe. United Airlines a déclaré que le sac était sorti de l’avion, mais qu’il n’est jamais arrivé sur le carrousel à bagages. Elle ne pouvait pas travailler sans le bon équipement et elle avait réservé des dizaines de spectacles pour les prochains mois. La compagnie aérienne lui a dit d’appeler le service client.

“Ce n’était pas comme si j’avais perdu une brosse à dents”, a expliqué Niu.

Elle a annulé plusieurs spectacles avant de finalement renoncer à récupérer le monocycle après qu’un responsable de la compagnie aérienne ait passé en revue avec elle des images de sécurité indiquant clairement que quelqu’un avait volé le sac. Elle a collecté des pièces des itérations passées, espérant reconstituer quelque chose utilisable pour de futures performances, mais ce n’était pas la même chose – comme une patineuse artistique essayant une nouvelle paire de patins, a-t-elle dit.

“La performance va mal à cause de cela”, a déclaré Nius. “J’étais vraiment contrarié.”

En larmes après l’une de ces performances, Niu a conduit sa voiture de location à un Walmart pour acheter des outils pour faire des ajustements. Elle travaillait dans sa chambre d’hôtel et son agent a appelé. Des nouvelles avaient coulé sur le monocycle perdu, et les Golden State Warriors avaient tendu la main. Niu vit à San Francisco, et elle a joué régulièrement aux jeux Warriors au fil des ans. Ils voulaient l’aider en lui achetant un tout nouveau monocycle.

“J’étais en larmes”, a expliqué Niu. “Je pensais que cette personne froide avait fait de mauvaises choses, et puis il y a tellement d’autres personnes qui sont gentilles et gentilles. C’était une si belle surprise.”

IL Y A RAREMENT un jour où Mike Money ne reçoit pas d’e-mail faisant la promotion du nouvel acte dans l’espoir de se produire à la mi-temps lors d’un match de basket de Clemson. Directeur adjoint de l’athlétisme en charge du marketing et de la gestion des jeux, Money est chargé de combler chaque pause dans l’action lors d’un match de basket des Tigers, et le travail peut être intimidant.

En moyenne, Money embauche environ une demi-douzaine d’actes professionnels pour la saison avec des coûts allant d’environ 1 500 $ à 3 500 $ par spectacle, plus les frais de voyage et les dépenses, et il complète ceux avec des groupes locaux prêts à jouer gratuitement et même à attirer un large public de les acheteurs de billets avec eux en échange de l’opportunité et d’un petit budget de voyage.

Pour les plus gros numéros, cependant, il y a beaucoup d’argent en jeu. Bien que les revenus varient énormément, un joueur de haut niveau pourrait réserver 40 ou 50 matchs universitaires masculins par an à 3500 $ la pop – rapportant près de 200000 $ par an à ce sport uniquement – les collèges dépensant jusqu’à 3 millions de dollars par an pour réserver les actes. Ensuite, il y a les matchs de la NBA et de la WNBA, les matchs de basketball universitaire féminin et les événements d’entreprise. Scheuer a également commencé à travailler sur des matchs de baseball, comblant les accalmies entre les manches avec son numéro. Il essaie de simplifier la vie des gestionnaires de réservations en incluant les voyages dans ses honoraires, et il passera du temps supplémentaire dans la seconde moitié d’un match de basket-ball interagissant avec les fans et le groupe. Chaque acte cherche un moyen d’ajouter un petit retour sur investissement supplémentaire. En fin de compte, a déclaré Money, tout dépend de la réaction du public.

“J’essaie de me mettre dans un siège de fan de Clemson et de dire:” Hé, est-ce quelque chose en tant que fan de basket-ball que je voudrais voir quand j’achète des billets pour un match? “”, A déclaré Money. “Il recherche constamment des endroits différents pour trouver quelque chose de nouveau, parce que nous voulons que cela reste frais pour nos fans tout en faisant venir certains des plus grands habitués.”

Le marché est étonnamment synergique – tant pour les écoles que pour les artistes. Money a déclaré qu’il prenait note des artistes qui travaillent sur des jeux sur d’autres campus, et le réseau des responsables marketing est toujours désireux de partager des critiques.

Il y a aussi de réels avantages à travailler ensemble, a déclaré Hannah Martin, qui coordonne les opérations de jeu chez Xavier.

“Nous travaillons avec d’autres écoles et équipes professionnelles de la région pour voir si nous pouvons faire correspondre les horaires et économiser sur les voyages, ou s’ils ont des favoris dont nous n’avons jamais entendu parler auparavant”, a-t-elle déclaré.

C’est la clé, a déclaré Hecker. Lorsque les fans achètent un billet, ils savent qu’ils vont voir un match de basket. Les actes de mi-temps sont une surprise, et cela peut conduire à un marketing précieux sous forme de diffusion de mots et de vidéos sur les réseaux sociaux.

De même, alors que ses deux rares artistes se trouvent dans le même lieu à la fois, l’expérience de Scheuer est que presque tout le monde sur le circuit de la performance est désireux de partager des conseils et des contacts. C’est un petit monde, et il y a une compréhension commune que peu d’étrangers peuvent comprendre à quel point la vie sur la route peut être difficile.

L’ORIGINE histoire pour l’acte de John Casey commence comme tant d’autres moments importants de l’histoire: sa petite amie l’a convaincu de faire quelque chose qu’il ne voulait pas faire.

Casey n’était pas un chien. Jamais eu un enfant, jamais vu l’appel. Mais il avait un copain qui a joué dans des compétitions de Frisbee avec son chien, et une invitation à un événement a été offerte. La petite amie de Casey a été frappée par l’idée, alors ils sont partis.

“Six semaines plus tard, nous avions un cabot que nous pensions être un border collie”, a déclaré Casey, “et je savais exactement ce que je voulais faire de ma vie.”

C’était au début des années 1990, et l’idée que lancer des frisbees à son chien pourrait être une carrière était absurde. Mais après avoir remporté quelques compétitions de Frisbee, Casey a décroché un concert à la mi-temps pour sa ville natale des Bengals de Cincinnati. Cela a conduit à une autre offre, se produisant à la mi-temps pour le premier match à domicile des Panthers de la Caroline, et d’autres offres ont suivi. Il a depuis joué pendant la mi-temps des matchs des Bulls à l’apogée de l’ère Michael Jordan, devant Jay-Z et Beyonce au Madison Square Garden, et a une fois lancé le premier lancer lors d’un match des St. Louis Cardinals où le receveur était, bien sûr, son chien.

“Ces actes étaient une niche au milieu des années 90 quand j’ai commencé”, a déclaré Casey. “Maintenant, c’est une entreprise, et une grande entreprise pour certaines personnes.”

C’est assez important pour Casey qu’il a quitté son emploi d’entrepreneur d’encadrement il y a des années pour se concentrer sur son acte, et il travaille maintenant avec son partenaire Nikki Collier, un champion du monde de chiens Frisbee, dans de nombreuses entreprises de divertissement. Leur nouvel acte est surnommé le Big Air Box Jump et implique un chien sautant sur une boîte de 20 pouces, volant à plus de six pieds dans les airs et atterrissant dans les bras de Collier.

“Comme nous le disons dans le secteur du marketing, la loi prend de nouveaux sommets”, a déclaré Casey.

C’est une nécessité dans le paysage actuel de la mi-temps. Le marché est devenu de plus en plus concurrentiel alors que YouTube, Twitter et des émissions de télévision comme “America’s Got Talent” exposent de plus en plus de gens aux plaisirs uniques des chiots qui attrapent le frisbee et des cyclistes qui équilibrent les bols.

La différence pour Casey, a-t-il dit, est que son numéro ne consiste pas seulement à divertir les fans. Le Russian Bar Trio peut FedEx son balancier à l’emplacement suivant, et Red Panda peut affiner un nouveau monocycle si nécessaire, mais les outils du métier de Casey dorment au pied de son lit.

Casey utilise son acte pour promouvoir l’adoption des animaux de compagnie, et la star de son émission est le terrain parfait pour la cause. Scout est un talon bleu de 25 livres qui était sur le point d’être euthanasié dans un refuge en Virginie-Occidentale lorsqu’une organisation de sauvetage a appelé Casey avec une offre. Le chien était trop nerveux pour trouver une maison avec une famille typique, mais avait une chance d’être parfaitement adapté à l’acte de Casey. Casey était dubitatif. Il n’avait pas beaucoup d’affinité pour les bovins australiens, mais il ne pouvait pas dire non.

Huit ans plus tard, Scout poursuit toujours tout ce que Casey jette.

“Elle est devenue la meilleure chienne de Frisbee à la mi-temps”, a-t-il déclaré.

AVANT UN performance, Red Panda est assise sur le sol de son dressing et étire ses jambes pour se détacher.

“La nature de l’acte, je ne sais jamais si je peux rendre le spectacle d’aujourd’hui parfait”, a déclaré Niu. “Je peux deviner un pourcentage. Mais je ne sais jamais. Et cela me rend nerveux. Cela me rend motivé.”

jouer

5:42

Rong Niu, “Red Panda”, rejoint SVP et Kenny Mayne pour effectuer sa routine de mi-temps NBA habituelle dans le studio SportsCenter et équilibre avec succès tous les bols sur sa tête tout en montant un monocycle.

Plus tôt ce mois-ci, Niu a joué à la mi-temps du match de basket-ball masculin de Syracuse-Notre Dame. Son flip à trois bols a mal tourné, les bols tombant sur le court. Une vidéo a circulé, avec des fans en arrière-plan haletant audiblement de l’erreur.

Trois décennies après le début de sa carrière, il semble à la fois tout à fait raisonnable que Red Panda puisse flipper une performance ou deux, mais c’est également tout à fait choquant quand cela se produit, et même Niu admet que la partie physique de la routine est “différente” de nos jours.

Casey peut faire preuve d’empathie. Habituellement, il évalue le succès d’une émission par deux mesures: “Les chiens ont attrapé des frisbees, et personne n’a fait caca sur le sol”, a-t-il déclaré. Mais il y a quelques années, il a cessé de fumer et il a rapidement ajouté environ 30 livres. Il a dit à un ami après un spectacle lent que peut-être Scout vieillissait, perdait un pas. Puis il a regardé une vidéo de la performance et s’est rendu compte que le problème était avec lui. Il a complètement changé son régime alimentaire et ses exercices, remettant ainsi la situation en forme.

Pour le Russian Bar Trio, les enjeux sont encore plus élevés. La gymnaste Eve Gagne plane haut au-dessus du sol et si ses coéquipières avec la barre ne sont même pas synchronisées, elle risque de graves blessures. Ils pratiquent la routine en utilisant des cordes et des harnais pour bien faire les choses, mais au moment du spectacle, il y a toujours le danger que quelque chose se passe mal.

Niu ne pense pas beaucoup au vieillissement hors du travail, cependant. La vérité est qu’elle n’a jamais vraiment réfléchi à ce que serait la vie sans elle. Elle sait qu’un jour, l’acte ne sera pas tout à fait le même, mais elle continuera de le faire de toute façon, même si c’est dans une salle de sport, par elle-même, pratiquant les flips encore et encore.

“Je n’ai jamais pensé que je ferais autre chose – peut-être parce que je ne peux pas faire autre chose”, a-t-elle déclaré. “Mais c’est ce que j’aime faire.”



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