Affrontement avec Harvey Weinstein sur deux documentaires, Barry Avrich Guest Column – Deadline



Note aux rédacteurs: Barry Avrich est un cinéaste qui a réalisé des dizaines de documentaires de premier plan, dont The Last Mogul, Blurred Lines, Prosecuting Evil et est actuellement en production sur Made You Look, un film sur la plus grande fraude artistique de l’histoire des États-Unis.

Alors que Harvey Weinstein se retrouve dans la production la plus attendue de l’année – son propre procès – j’ai regardé avec horreur l’actrice Annabella Sciorra raconter son histoire en technicolor. Je ne sais pas comment ni d’où elle a tiré le niveau de force pour supporter non seulement les abus et les viols présumés, mais aussi les tentatives de la discréditer en faisant des grillades sur le stand. Je ne peux cependant pas dire que je suis surpris. C’est une page du livre de jeu Harvey’s no prisonnier que j’ai pu voir de près quand j’ai fait deux films documentaires sur lui. Rien ne se compare aux abus allégués que ces victimes décrivent dans la salle d’audience, mais la peur, la manipulation et l’abus de pouvoir rencontrés dans les témoignages semblent familiers.

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Je connais Harvey depuis le début des années 90, alors que j’étais au premier rang pour le regarder façonner des campagnes de marketing et de brillantes stratégies de distribution pour ses premiers films indépendants comme les mensonges sexuels et les bandes vidéo et The Crying Game à des superproductions comme The English Patient et Shakespeare In Love. J’ai dirigé une agence de publicité qui s’occupait du marketing pour sa distribution canadienne et j’ai été témoin de ses demandes constantes et de son tempérament sauvage. Il avait ses mains dans tout, du box-office à l’achat de médias, et vous n’avez pas osé dévier de sa vision. Il pourrait sauter dans le téléphone et vous déchirer la gorge en une fraction de seconde. Je me souviens de plusieurs réunions de marketing dans les bureaux du distributeur canadien où Harvey appelait et déchirait chirurgicalement un cadre si le film n’était pas diffusé le week-end. Il criait que l’achat de médias était foutu ou que la sélection d’écran n’était pas précise. Ce n’était pas pour les timides, et certaines personnes dans la pièce ont été secouées jusqu’au cœur. Le seul avantage résiduel si vous pouviez vous en sortir était que vous aviez obtenu un MBA en cinéma, pour aller avec le PHD en infligeant la torture.
Donc, après 15 ans à regarder Harvey de l’intérieur, j’ai décidé de faire mon premier film documentaire sur lui – Non autorisé: le projet Harvey Weinstein – en 2010. J’ai trouvé que le moment était intéressant, car Harvey et The Weinstein Company étaient dans les cordes d’un financière et une réputation. Son pipeline à succès était sec, et il courtisait de nouvelles injections de liquidités en provenance d’Arabie saoudite et d’Asie et misait sur l’avenir de son entreprise et son retour personnel au box-office et le potentiel Oscar du discours du roi en 2011, dans l’espoir de retrouver le succès de Inglourious Basterds un an plus tôt. Sa première réaction à mon projet de tourner le film a été courtoise. Il m’a supplié d’attendre qu’il soit à nouveau au sommet et a dit qu’il avait promis de me donner un accès exclusif une fois que cela se produirait. Je savais que c’était sa tactique pour contrôler le film et avoir la coupe finale. Pas une chance, j’ai décidé.

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J’ai commencé à tourner et quand le New York Times a écrit sur le film et qu’il était en cours, Harvey a sorti l’artillerie lourde. Un ancien employé, Jim Sherry, un gars dur qui a travaillé pour Harvey au milieu des années 90 en tant que directeur des ventes responsable du box-office, m’a averti de pousser l’ours. Il a dit qu’Harvey tenterait d’abord de vous séduire en flattant votre cinéma et en vous offrant des offres de production. Et si cela ne fonctionnait pas, il vous battrait avec une batte de baseball, au figuré.
Je ne me suis jamais laissé intimider, mais Jim avait parfaitement raison. Une fois l’histoire du Times terminée, Harvey a commencé une campagne sans relâche pour me faire arrêter ou empêcher les autres de parler. Il savait que j’avais demandé à Quentin Tarantino, Gwyneth Paltrow et bien d’autres à être interviewés, et il leur a interdit de me parler. Beaucoup annulaient quelques minutes avant une entrevue prévue, après avoir reçu un appel de Harvey. Tarantino m’a appelé et s’est excusé, disant qu’on lui avait dit de dire qu’il avait été chargé par Harvey de faire son propre documentaire sur le magnat. Pourquoi était-il si désespéré et que craignait-il que je découvre? Nous connaissons maintenant tous les squelettes dans son placard, mais à l’époque, ses avocats m’ont dit que Harvey n’aimait pas comment je reliais les points avec les prétendues connexions de la foule de Lew Wasserman dans mon film précédent, The Last Mogul.

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La veille des Oscars 2011, Harvey était maintenant très en colère contre moi. On lui avait dit que j’étais en post-production avec l’intention de sortir le film à l’automne. Au cours des mois précédents, son flot d’appels téléphoniques menaçants et d’abus n’a pas fonctionné. Au cours d’un appel téléphonique, il a menacé de me faire suivre et de bouleverser ma vie, comme je le lui aurais fait en faisant ce film. Il a même fait intervenir le promoteur de concert des Rolling Stones et ancien partenaire commercial Michael Cohl et m’a demandé de vider le projet. Cohl m’a demandé de m’asseoir avec lui et de l’écouter, et il a organisé un sommet avec Harvey au Montage Hotel la veille des Oscars en 2011.
Il fit vider tout le restaurant et Harvey entra avec un T-shirt noir décontracté et un pantalon noir. Il était assis en face de moi, d’humeur tumultueuse, et pour la première fois j’étais nerveux. Je n’avais pas été aussi proche de lui depuis que j’ai été présenté pour la première fois au Festival de Cannes 1991 au célèbre Hôtel du Cap, où il est venu à notre table du buffet, avec – jure je dis la vérité – un crevettes entières qui étaient tombées sur son revers. Maintenant, il n’y avait aucune légèreté dans l’air. Il était d’humeur irréfléchie. Harvey a dit qu’il avait ses enfants à protéger et un nouveau bébé, et il ne voulait pas que sa réputation soit ternie. Il a ensuite dit, à bout portant, que je devais arrêter de faire le film. Il m’a proposé des offres de production lucratives pour réaliser des documentaires sur Martin Scorsese, son propre avocat David Boies ou le fondateur d’Orion Arthur Krim. Je ne l’achetais pas. Il a conclu la réunion en disant que nous avions fait de grands progrès et que le film ne serait pas diffusé. Je ne savais pas de quoi il parlait. Je n’avais certainement pas accepté d’arrêter de faire le film.
Il m’a invité à sa soirée privée aux Oscars au Château Marmont. C’était un coup basique et j’ai fait mon chemin pour faire un dernier effort pour que Tarantino soit dans le film. Il a ri et a dit non. Je me suis présenté à la défunte mère de Harvey, Miriam, qui était au courant de mes plans et m’a donné une conférence sur la façon dont rien de bon ne pourrait en résulter. Harvey a soudainement fait irruption dans la pièce, prêt à célébrer l’or aux Oscars qu’il venait de remporter pour le discours du roi. Je l’ai remercié de m’avoir donné une fin pour mon film et je suis parti.
Je me demandais également de quoi Harvey avait si peur et pourquoi était-il si sûr que mon film ne verrait jamais le jour. Pendant le tournage, de nombreuses personnes, des journalistes bien connus aux dirigeants de studio et à quelques réalisateurs, ont chuchoté au sujet du comportement agressif de Harvey envers les femmes. Un journaliste, qui a insisté pour ne pas figurer dans le dossier, m’a dit qu’il avait fait pression sur Harvey pour qu’il admette avoir payé divers avantages aux femmes au fil des ans. Il a même demandé à un ancien employé réticent de Miramax de se présenter à une entrevue avec un magnétophone pour évaluer mes questions. J’ai également dû supplier le réalisateur James Ivory de se présenter quand il m’a appelé du métro en menaçant d’annuler, affirmant que Harvey était le dernier recours où il pouvait lancer ses films. Ivory a raconté qu’il avait failli être décapité après que Harvey lui ait jeté une mallette et brisé une vitre dans son bureau.
Lorsque Martin Scorsese a accepté d’être interviewé, il semblait être dans un état hypnotique, comparant Harvey à Cecil B. DeMille. Cela semblait généreux, compte tenu de leurs batailles légendaires contre Gangs of New York, où apparemment Harvey briserait les téléphones après un match hurlant avec Marty. Ce qui inquiétait le plus Harvey, c’était ce qu’il ne pouvait pas contrôler. En fin de compte, le coup de grâce: je crois qu’Harvey avait ses amis à IFC Films pour projeter le film pendant le TIFF, lui faire rapport et finalement acheter le film. Étais-je paranoïaque? IFC appartenait à James Dolan, non seulement un ami proche de Harvey, mais également membre du conseil d’administration de Weinstein Company. Je n’ai rien rassemblé avant d’accepter l’accord. Après l’avoir acheté, l’IFC a disparu. J’ai dû les harceler sans relâche pour obtenir une réunion, encore moins une date de sortie. Quand ils ont finalement programmé une réunion, on m’a prévenu qu’ils avaient des problèmes avec le film. Il y a eu une scène où le regretté réalisateur George Hickenlooper a décrit graphiquement comment Harvey l’avait exigé et l’intimidé dans le tournage de scènes de sexe dans son film Factory Girl, ajoutant un sexe simulé beaucoup plus agressif.

L’exécutif de l’IFC était assis à son bureau avec un bloc-notes rempli de changements qui, selon lui, étaient des notes provenant de Harvey. Il a demandé que la scène soit coupée ou le film ne serait pas sorti, et a demandé d’autres changements. Dans la scène, Hickenlooper raconte comment Harvey lui a crié dessus, lui disant que sa scène de sexe avait été mal tournée. Hickenlooper a déclaré que Harvey lui avait dit que l’acteur joué par Hayden Christensen devait prendre l’actrice Sienna Miller et “la retourner et la bosse et la bosse.” Il a menacé de ruiner la carrière de Hickenlooper, et de prendre des pages dans les métiers qui le détruisaient. Compte tenu du nombre d’artistes qui ont mendié du film et ont déclaré que Harvey avait demandé à Harvey de ne pas apparaître, l’interview de Hickenlooper a fourni un moment de triomphe dans le film. Quoi qu’il en soit, IFC le voulait et nous avons fini par faire des compromis, après avoir négocié combien de «bosses» nous pouvions laisser. C’était ridicule. J’appréciais que la SFI ait des préoccupations juridiques, mais prendre des notes de Harvey était une autre chose. IFC ne me permettrait pas d’entrer dans le film dans des festivals et ne lui donnerait pas de sortie en salle même dans son propre théâtre. Après avoir mendié et plaidé, IFC le publierait tranquillement sur une ancienne plate-forme appelée Sundance Now. C’était écrasant pour moi, et je ne me sentais pas mieux quand un initié m’a dit que Harvey aurait même remboursé à l’IFC la grosse avance qu’ils m’avaient payée. Même aujourd’hui, après avoir demandé à plusieurs reprises à la SFI un rapport détaillé sur l’endroit où le film peut être vu, ils ne répondent pas au-delà d’un état financier. On me dit que c’est sur iTunes, avec des versions que l’IFC a faites sans m’en informer par courtoisie.
Note de l’éditeur; Regardez les deux bandes-annonces coupées pour Avrich’s Unauthorized: The Harvey Weinstein Project, la première coupe par Avrich et la seconde éditée par IFC, pour une représentation beaucoup plus flatteuse de Weinstein:

Premier tour à Harvey. Il y a beaucoup à regretter, mais le plus important est que je n’ai pas pu révéler son comportement présumé envers les femmes. Aucune célébrité ou victime présumée que j’ai approchée ne figurerait dans le dossier. J’enviais Ronan Farrow et comment il deviendrait plus tard un murmure de victime, un homme qui maltraitait les victimes se sentait à l’aise de raconter leurs histoires à un moment où cela devenait beaucoup plus périlleux. Sans cela, mes mains étaient liées.
Cinq ans plus tard, j’ai publié le livre Moguls, Monsters and Madmen où j’ai détaillé ma bataille avec Harvey. Il était furieux. Il a appelé, exigeant de lire le livre et insistant pour que l’histoire de Hickenlooper soit retirée avant sa publication. Il a même demandé à Sienna Miller et Hayden Christensen de publier une déclaration selon laquelle ils n’avaient jamais été témoins de ses demandes de filmer un acte sexuel agressif. C’était absurde; aucun des acteurs n’était au téléphone lorsque Harvey a appelé Hickenlooper pour faire ses demandes.
Je ne savais pas qu’à l’époque, divers médias commençaient à poser des questions et que Harvey utilisait de puissants enquêteurs privés pour s’isoler et potentiellement détruire les autres. Il savait alors qu’il était attaqué et sentait que mon livre pourrait le blesser davantage. Encore une fois, il a mené une bataille contre moi et tout à coup, une couverture importante alignée pour le livre a été annulée. Des rédacteurs en chef sérieux de divers points de vente le soutenaient toujours et mes publicistes étaient choqués qu’un mur soit érigé.
Il a même fait appel à de faux journalistes, affirmant qu’ils étaient avec Vanity Fair pour faire des interviews, pour voir ce que j’allais dire. Cette fois, je l’ai appelé, je l’ai accusé de saboter mon livre et je lui ai dit que je passerais au niveau supérieur. Il rit et raccrocha. J’ai riposté en obtenant un extrait majeur du livre publié dans le numéro de Cannes d’un grand magazine professionnel. Il était furieux, mais encore une fois il m’a surpassé. Il m’a appelé en agitant un drapeau blanc et a dit qu’il avait tort et qu’il voulait lancer un énorme événement de lancement de livre à New York pour aider à faire sortir le livre et montrer que nous pouvions travailler ensemble.

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J’étais intrigué et naïf. Il a embauché Peggy Siegal, organisatrice de relations publiques, pour organiser une somptueuse fête à l’hôtel Gramercy, et a même demandé à son équipe de presse de me montrer une liste fictive des médias et des célébrités invités. Cela avait l’air impressionnant. Aucun acteur important dans les médias ne s’est présenté, à part mes propres invités et Dick Cavett, que j’ai personnellement invité à accueillir. Harvey était-il simplement cruel? Il m’avait encore battu, car je pense qu’il avait réussi à empêcher une couverture importante du livre avec ses vastes relations dans les médias, dont certains dans des accords avec lui ou qui lui devaient des faveurs. Deuxième tour à Harvey.
Lorsque le scandale a éclaté en 2017 et Harvey est devenu un titre mondial, j’ai décidé qu’il était temps de faire un autre film et de raconter la vraie histoire. The Reckoning: Hollywood’s Worst Kept Secret a capturé ce scandale extraordinaire. Désormais, des employés, des victimes présumées et des journalistes se sont manifestés sans craindre d’être écrasés légalement. Ils étaient clairement habilités par des reportages solides du New York Times et du New Yorker. Le film a été présenté à un public ému au festival Hot Docs de Toronto. J’ai entendu dire que, même en exil, Harvey avait fait pression sur divers journalistes pour qu’ils ne couvrent pas le film, et ce n’était pas une vente facile aux acheteurs hollywoodiens. Bien que tout le monde ait été projeté, je me suis demandé si être le premier à sortir avec un film n’était pas le coup que j’espérais. Qui savait que Harvey n’était pas un cas isolé, mais plutôt la pointe d’un iceberg de comportements horribles d’hommes puissants envers des femmes honteuses ou payées pour garder le silence? Notre distributeur, Vertical, a convaincu Hulu de nous offrir courageusement une maison pour le film et Harvey ne pouvait rien y faire.

Alors que le procès se déroule, je surveillerai de près l’homme qui a passé une carrière à abattre quelqu’un sur son chemin enjoignant ses avocats à utiliser toutes les tactiques impitoyables possibles de son manuel de jeu, pour intimider et manipuler toute personne dont le témoignage pourrait l’envoyer en prison. Maintenant, cependant, il me ressemble au lion en hiver, sans dents.

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