Affrontements au Liban en crise alors que les législateurs adoptent le budget


Beyrouth (AP) – Les législateurs libanais ont adopté lundi un budget de l’État controversé pour 2020 qui vise à lutter contre la crise financière paralysante du pays, alors que des manifestants en colère ont jeté des pierres sur les forces de sécurité massées devant le Parlement.

Les forces de sécurité ont été massivement déployées lors de la réunion législative et ont repoussé des manifestants anti-gouvernementaux, en détenant également plusieurs.

Des centaines de soldats, dont des forces spéciales et des policiers anti-émeute, ont été déployés sur les routes principales de la capitale, Beyrouth et sa banlieue avant le vote critique. Ils avaient bouclé la zone menant au Parlement pour empêcher les manifestants de barricader le chemin des législateurs. Les manifestants ont à leur tour bloqué des routes plus loin dans le but d’empêcher les législateurs d’atteindre le bâtiment, mais les forces de sécurité ont réussi à garder une seule route ouverte.

Le mouvement de protestation du Liban a éclaté le 17 octobre à propos des plans du gouvernement d’imposer de nouvelles taxes. Il a rapidement fait boule de neige en réclamant l’éviction de toute l’élite dirigeante du pays. Ces élites dirigent le pays depuis la fin de la guerre civile de 1975-90, et les manifestants les accusent de corruption et de mauvaise gestion généralisées. Les manifestants ont rejeté le nouveau gouvernement de 20 membres du Premier ministre Hassan Diab, annoncé la semaine dernière.

“Trente ans, ils ont eu une chance, ils sont tous des menteurs”, a déclaré un manifestant de 25 ans qui s’est identifié par son prénom, Khodr. “Ils vivent une vie digne. Nous ne le faisons pas, nous vivons comme des chiens ». Il a ajouté qu’il était descendu de la ville de Tripoli, dans le nord du pays, pour rejoindre les manifestations, bien qu’il ait récemment perdu son emploi.

À un moment donné, les rassemblements de lundi sont devenus violents. Les manifestants ont enlevé des barbelés d’une route menant au Parlement et ont été pourchassés par des policiers anti-émeute, qui les ont battus avec des matraques et en ont détenu une dizaine.

La Croix-Rouge libanaise a déclaré qu’au moins 27 personnes avaient été blessées, dont huit ont été transportées à l’hôpital. Au cours des deux dernières semaines, le centre-ville de Beyrouth a été témoin d’émeutes qui ont fait plus de 500 civils et policiers blessés.

L’histoire continue

Les mesures de sécurité strictes ont souligné la détermination des législateurs à tenir la session budgétaire. En novembre, des milliers de manifestants ont fermé les routes menant au Parlement, forçant le report d’une session législative après que la plupart des législateurs n’ont pas pu atteindre le bâtiment.

Les manifestants et certains politiciens ont décrit la session budgétaire comme illégitime et inconstitutionnelle. Ils disent que le nouveau gouvernement du Premier ministre n’a pas le droit d’assister et de discuter du budget avant qu’il ne gagne le vote de confiance du Parlement. De plus, le budget en discussion a été rédigé par le gouvernement précédent sous la direction de l’ancien premier ministre Saad Hariri, qui a démissionné sous la pression de la rue.

Peu avant midi, plus de la moitié des 128 membres de l’Assemblée législative étaient présents, ce qui a donné le quorum nécessaire pour que la session commence. Deux principaux partis chrétiens ont boycotté la session. D’autres ont décidé de ne pas participer.

Diab a assisté à la session parlementaire sans aucun autre membre de son cabinet. Lorsque les membres du bloc de Hariri ont insisté pour savoir s’il adopterait le budget élaboré par l’ancien Cabinet, Diab a déclaré: “Si nous n’avions pas adopté le budget, nous ne serions pas venus aujourd’hui.”

“Il n’y a rien de normal au Liban aujourd’hui et les complications économiques et financières nous font travailler rapidement”, a déclaré Diab.

Ces derniers jours, les forces de sécurité ont érigé des murs pare-souffle en béton autour du Parlement et du siège du gouvernement voisin, connu sous le nom de Grand Serial, pour empêcher les manifestants de les atteindre.

Le Liban a l’une des dettes publiques les plus élevées au monde, représentant plus de 150% du produit intérieur brut. La croissance a chuté et le déficit budgétaire a atteint 11% du PIB en 2018 alors que les activités économiques ralentissaient et que les envois de fonds des Libanais vivant à l’étranger diminuaient.

La monnaie nationale, qui est rattachée au dollar depuis 1997, a perdu environ 60% de sa valeur au cours des dernières semaines, ce qui a alarmé de nombreux Libanais qui ont perdu leur pouvoir d’achat.

L’ancien gouvernement espérait ramener le déficit budgétaire à 7,6% du PIB en 2019 et à 6,5% en 2020. Avec l’aggravation de la crise financière depuis le début des manifestations, il semble plus difficile de réduire le déficit.

Le législateur Salim Saadeh a énuméré les problèmes financiers et économiques du Liban, allant de la dette massive à la baisse de la monnaie locale.

“Nous sommes comme quelqu’un qui se noie dans la boue mais se tient en même temps devant un miroir et se brosse les dents”, a déclaré Saadeh.

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L’écrivain Associated Press A.J. Naddaff à Beyrouth a contribué au reportage.

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