Amazon voit les appareils Alexa plus que doubler en un an

Il a fallu quatre ans à Amazon pour peupler le monde avec 100 millions d’appareils alimentés par Alexa . Il a fallu à l’entreprise un an de plus pour doubler ce nombre.

Le titan du commerce électronique a annoncé lundi qu’il y avait désormais “des centaines de millions d’appareils compatibles Alexa” entre les mains des clients dans le monde, une augmentation massive par rapport aux 100 millions qu’il avait annoncés en janvier dernier. Les deux chiffres incluent les propres gammes d’Amazon Echo, les tablettes Fire et les streamers Fire TV , ainsi que des appareils tiers tels que des ampoules, des systèmes de gicleurs et des casques de moto, montrant à quel point le monde d’Alexa s’est élargi.

L’engagement de la maison intelligente avec Alexa a également presque doublé, les utilisateurs de l’assistant vocal pour la maison intelligente contrôlant des centaines de millions de fois par semaine.

La société a révélé ces nouveaux jalons au début du CES , le plus grand salon technologique au monde, où elle présentera une multitude de nouveaux partenariats dans les voitures, les téléviseurs et les maisons connectées pour soutenir la croissance fulgurante d’Alexa.

“Cela a été une très, très grande année en termes d’élan pour les appareils compatibles Alexa”, a déclaré à CNET David Limp, qui dirige le développement du matériel d’Amazon à la fin du mois dernier. “Si quelqu’un avait dit il y a cinq ans que nous serions en mesure de dire ce genre de choses sur l’entreprise, j’aurais été étonné.”

D’une manière généralement secrète, Amazon a évité de proposer des chiffres de croissance plus spécifiques. Pourtant, les chiffres montrent à quel point Alexa est devenue énorme au cours d’une demi-décennie, l’aide numérique devenant de loin le contrôleur de maison intelligente le plus populaire aux États-Unis. Suite à une croissance si importante si rapidement, Amazon devra maintenant trouver comment garder une longueur d’avance sur ses nombreux concurrents – Google , Apple, Samsung et autres – et continuer d’afficher des chiffres de croissance aussi élevés pour son assistant vocal.

Google , par exemple, a intensifié sa présence au CES au cours des dernières années, principalement pour faire valoir les avantages de son propre assistant Google.

Avec Alexa déjà intégré dans plus de 100000 produits pour la maison intelligente de plus de 9500 marques – une autre étape importante que la société a dévoilée le mois dernier – vous vous demanderiez raisonnablement à quoi d’autre, à part une râpe à fromage intelligente, pour Alexa.

Patrick Moorhead, analyste pour Moor Insights & Strategy, a déclaré qu’Amazon venait probablement de commencer.

“Je crois qu’Amazon a bien progressé pour se lancer dans 100 000 produits différents”, a-t-il écrit dans un e-mail, “mais l’opportunité est probablement 10 fois supérieure à celle sur dix ans.”

Confidentialité des consommateurs et controverses Ring

Un problème qui peut étouffer la popularité d’Alexa est la confidentialité. Amazon et d’autres grands développeurs de voix ont fait face à des critiques croissantes l’année dernière pour avoir omis de faire savoir à leurs utilisateurs qu’ils utilisent des critiques humains pour écouter un petit nombre d’enregistrements d’utilisateurs. La pratique est répandue et nécessaire pour améliorer les services vocaux. Mais, dans certains cas, les entrepreneurs travaillant pour ces entreprises ont entendu des enregistrements qui incluaient des personnes ayant des relations sexuelles ou des enregistrements audio avec des informations bancaires privées ou des informations médicales.

Amazon, Google et Apple ont resserré leurs paramètres de confidentialité après le tollé. Limp a déclaré le mois dernier qu’il prévoyait de rester concentré sur les besoins des consommateurs en matière de confidentialité.

“Chaque fois que la vie privée revient, je pense que c’est notre responsabilité de continuer à faire avancer la balle”, a-t-il déclaré. “Nous n’allons jamais nous arrêter. Tant que nous pensons que c’est important et que nous entendons les clients, nous continuerons à inventer de nouvelles façons de rendre ces produits, évidemment plus agréables, mais aussi juste plus sûrs à tous les niveaux.”

Il a noté que les ventes d’appareils compatibles avec Amazon d’Amazon n’avaient pas ralenti au milieu de la controverse des évaluateurs humains, mais a ajouté qu’il n’avait pas l’intention de laisser le problème s’aggraver suffisamment pour laisser cela se produire. 

Ring, la société de sonnettes vidéo d’Amazon , a également été critiquée pour des manquements à la sécurité et ses partenariats avec les services de police locaux . Lorsqu’on lui a demandé s’il avait des doutes sur l’achat de Ring, Limp a rapidement répondu: “Non, non, en fait, c’est le contraire.”

Il a déclaré que Ring avait été une acquisition extrêmement réussie pour Amazon et qu’il était enthousiasmé par les futurs produits de Ring. Limp a ajouté que lui et l’équipe de Ring prenaient la confiance des clients très au sérieux, ils continueront donc à développer de nouvelles façons de rendre les produits Ring “encore plus sûrs”.

Moorhead a fait valoir qu’Amazon avait jusqu’à présent fait suffisamment pour répondre aux besoins de confidentialité et de sécurité de la plupart des clients. Mais, a-t-il ajouté, “la confidentialité et la sécurité sont des cibles en constante évolution, de sorte que ce qui a fonctionné en 2019 pourrait ne pas fonctionner parfaitement à l’avenir”. Il s’attend donc à ce que l’entreprise continue d’ajouter de nouvelles fonctionnalités pour gérer cette dynamique changeante.

À venir au CES 2020

En raison de la présence accrue d’Amazon au CES, la société aura trois expositions différentes au salon, dont une exposition d’appareils Alexa au Venetian, une exposition axée sur les voitures au Las Vegas Convention Center et un stand Ring au Sands Expo Convention Center.

Amazon a également déclaré lundi que plusieurs fabricants de téléviseurs et développeurs de maisons intelligentes annonceraient de nouveaux appareils prenant en charge Alexa au CES.

Au-delà de l’émission de cette semaine, Limp a déclaré que davantage de produits Alexa proviendraient également d’Amazon, de sa nouvelle gamme “Day 1 Edition” qui comprend des appareils plus expérimentaux et en petit lot, comme les lunettes Echo Frames et la bague Echo Loop. 

“Nous ferons plus”, a déclaré Limp à propos du produit Day 1 Edition. “Qu’il s’agisse de petits nombres ou de grands nombres, je pense que cela dépend des clients plus que nous.

“Nous avons beaucoup d’idées amusantes sur le banc de laboratoire”, a-t-il poursuivi, “et nous nous entendons assez bien sur les bêtas internes, mais nous avons eu des limites sur la façon dont nous pouvions les expédier dans le passé. de manière à ce que certains de ces produits voient le jour. “

Lorsqu’on lui a demandé si un robot propulsé par Alexa – un concept qui fait l’objet de rumeurs depuis l’année dernière – pourrait bientôt arriver, Limp a refusé d’en dire beaucoup.

“Je crois que la robotique est intéressante”, a déclaré Limp. “Nous utilisons la robotique dans de nombreux aspects de ce que nous faisons en tant qu’entreprise et je pense qu’au fil du temps, la robotique sera également importante pour les consommateurs.”

Cela signifie qu’il n’y aura probablement pas de robot de consommation fabriqué par Amazon au CES 2020, mais alors qu’Amazon fourre Alexa dans encore plus de choses, il y a peut-être une chance qu’il arrive avec cette râpe à fromage au CES 2021.

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