Anne Cox Chambers, riche héritière d’un journal, décède à 100 ans


ATLANTA (AP) – Anne Cox Chambers, héritière d’un journal, diplomate et philanthrope qui était l’une des femmes les plus riches du pays, est décédée à l’âge de 100 ans.

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DOSSIER – Dans cette photo d’archive du 13 novembre 2009, la propriétaire de médias milliardaire américaine Anne Cox Chambers pose après avoir reçu le “Commandeur de la région d’honneur” au ministère de la Culture, à Paris. La famille d’Anne Cox Chambers dit que l’héritière du journal est décédée. Son neveu, Jim Kennedy, a annoncé sa mort à The Atlanta Journal-Constitution, son journal phare. (Photo AP / Thibault Camus)

Son neveu James Cox Kennedy a annoncé sa mort au Atlanta Journal-Constitution, le journal phare de son entreprise.

«Tante Anne était une femme merveilleuse, gentille et élégante qui se souciait profondément de sa famille, de son entreprise et de son pays», a déclaré Kennedy, qui a été chef de la direction de Cox Enterprises de 1988 à 2008 et continue de présider. «Elle a pris très au sérieux la responsabilité de la bonne fortune et a redonné le meilleur de ses capacités aux nombreuses causes qui lui tenaient à cœur.»

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DOSSIER – Dans cette photo d’archive du 13 novembre 2009, la propriétaire de médias milliardaire américaine Anne Cox Chambers, au centre, sourit après avoir reçu le “Commandeur de la région d’honneur” au ministère de la Culture, à Paris, vendredi 13 novembre, 2009. La famille d’Anne Cox Chambers dit que l’héritière du journal est décédée. Son neveu, Jim Kennedy, a annoncé sa mort à The Atlanta Journal-Constitution, son journal phare. (Photo AP / Thibault Camus)

Chambers, administrateur de Cox Enterprises Inc., a fait la promotion de la carrière politique de Jimmy Carter et a été ambassadeur des États-Unis en Belgique pendant sa présidence.

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Forbes a estimé sa valeur nette il y a plusieurs années à près de 17 milliards de dollars. Elle était bien connue pour ses dons de bienfaisance et a siégé au conseil d’administration de l’Atlanta Arts Alliance et du High Museum of Art, entre autres institutions.

Elle était la fille de James Middleton Cox, candidat démocrate à la présidentielle de 1920 et fondateur de Cox Enterprises Inc. La société privée comprend The Atlanta Journal-Constitution et d’autres journaux, stations de radio et de télévision, systèmes de télévision par câble et autres entreprises.

Chambers et sa mère et ses frères et sœurs avaient hérité de la société lorsque le senior Cox est décédé en 1957.

Elle possédait un manoir à colonnes blanches en face du manoir du gouverneur à Atlanta, une villa dans le sud de la France et un appartement chic à New York. Mais alors que la plupart de ses riches amis étaient républicains, elle est restée une fervente démocrate.

“Je ne parle tout simplement pas de politique avec mes amis. Inutile de se battre”, a-t-elle dit un jour au magazine Vanity Fair.

“Mes deux parents étaient des gens extrêmement attentionnés, alors je pense qu’en grandissant, il y avait le fait de se sentir responsable”, a-t-elle dit. “Les riches amis de mon père se plaindraient de payer des impôts, mais il avait l’habitude de dire que c’était un privilège de payer des impôts. En Russie, on ne gagnerait jamais assez d’argent pour payer ces impôts.”

Le soutien de Chambers à Carter, qui a capturé le bureau du gouverneur de Géorgie avec son aide en 1970 et la présidence en 1976, lui a valu d’être nommé ambassadeur des États-Unis en Belgique en 1977.

“Des gens de partout m’ont dit qu’elle ne l’accepterait pas”, se souvient Carter dans une interview de 1988. “Ils ont dit qu’Anne n’aimait pas aller aux banquets, qu’elle n’aimait pas rencontrer un grand nombre de personnes et qu’elle ne ferait absolument pas de discours, même à quelques personnes. Elle était très timide à propos des événements publics.”

Il y avait aussi des commentaires de critiques qui ont noté que Carter avait promis de choisir des diplomates professionnels pour être ses ambassadeurs.

Mais elle a accepté le travail, plaisantant plus tard qu’elle ne se rendait pas compte que ses nombreuses conversations avec Carter au fil des ans “avaient été mes interviews pour un poste d’ambassadeur”. Elle a qualifié cette nomination de “plus grand honneur et privilège de ma vie”.

Après son retour aux États-Unis lorsque Carter a quitté ses fonctions en 1981, elle a continué d’être un donateur majeur pour le Comité national démocrate et des candidats démocrates individuels.

James M. Cox Sr. avait commencé l’entreprise familiale en 1898 quand il a acheté le Dayton Daily News à Dayton, Ohio. Il a également été gouverneur de l’Ohio à trois reprises et membre du Congrès. En 1920, il est devenu le candidat démocrate à la présidence – Franklin Delano Roosevelt était son colistier – mais il a perdu contre le républicain Warren G. Harding.

Chambres; sa mère, Margaretta Blair Cox; sœur, Barbara Cox Anthony; et son frère James Jr. ont initialement partagé des intérêts dans l’entreprise après la mort de James Sr. Margaretta Cox est décédée en 1960. James Cox Jr. est décédé en 1974, et Chambers et Anthony détenaient alors des intérêts communs dans l’entreprise. Anthony est décédé en 2007 à l’âge de 84 ans.

Chambers avait peu à voir avec les opérations quotidiennes du vaste empire médiatique.

“Elle aimait Atlanta”, a déclaré son petit-fils Alex Taylor, l’actuel président et chef de la direction de Cox Enterprises. “Elle pensait que c’était un endroit critique dans le monde. Elle voyageait beaucoup en France. Elle avait une place à New York. Mais elle aimait Atlanta et faisait de son mieux pour y apporter le meilleur. Elle voudrait être connue pour être une personne qui se souciait de sa maison, quelqu’un qui se souciait de rendre le monde meilleur à sa manière. »

Chambers est né le 1er décembre 1919 à Dayton, Ohio, et a fréquenté l’école Miss Porter à Farmington, Connecticut et Finch College à New York.

Elle a été mariée deux fois, à Louis G. Johnson pendant 15 ans et à Robert W. Chambers pendant 20 ans. Les deux se sont terminés par un divorce. Elle avait deux filles avec Johnson et un fils avec Chambers.

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