Après coup, Pro Bowl a une histoire riche



Alors que la saison des recrues de James Lofton a bien démarré en 1978, un autre membre des Packers de Green Bay a lancé un éloge nonchalant dans les vestiaires un jour au début du mois de décembre. dans le Pro Bowl. »J’ai dit:« Ce serait formidable. » Ensuite, j’ai dû demander à un autre coéquipier: “ Qu’est-ce que le Pro Bowl? ” ”, Se souvient Lofton cette semaine en riant. «Je n’avais pas de télévision à Stanford, donc je n’ai regardé aucun match de la NFL. Je connaissais les 49ers et les Raiders, mais ce n’était pas comme si vous regardiez ESPN. Internet n’avait pas été inventé. J’étais donc plus fatigué d’être simplement un étudiant. ” Quatre décennies plus tard, le Pro Bowl ne compte toujours pas comme un événement de consultation de rendez-vous. Les cotes d’écoute de la télévision, bien que toujours plus élevées que presque toutes les autres émissions de câblodistribution, représentent environ la moitié du nombre de téléspectateurs d’un jeu en saison régulière aux heures de grande écoute. Chaque année, plusieurs des plus grandes stars se retirent pour des raisons de blessures, graves ou non. Les joueurs des deux équipes du Super Bowl sont également retirés des listes. L’intensité sur le terrain et le drame qui alimentent une grande partie de l’intérêt national pour le sport sont inexistants. L’exposition annuelle des étoiles ne manque pas pour l’histoire, cependant, avec une genèse remontant au 15 janvier 1939. C’est alors que le Le premier de ces matchs a été organisé à Los Angeles entre le champion de New York Giants de 1938 et une équipe de stars variées. Le modèle – soutenu par un parrainage commercial et non officiellement approuvé par la NFL – a duré cinq ans.Les étoiles étaient en grande partie assemblées à partir de ligues professionnelles plus petites de la côte ouest. Selon Joe Horrigan, l’ancien directeur exécutif du Temple de la renommée du football professionnel, c’était la première fois que la NFL affrontait une autre ligue, plantant une graine pour le Super Bowl qui a commencé trois décennies plus tard en tant que compétition NFL-AFL. une interruption de huit ans pour la Seconde Guerre mondiale, le jeu a été relancé après la saison 1950 opposant les vedettes de chaque conférence. Une fois l’AFL et la NFL fusionnées en 1970, le format AFC-NFC actuel a été adopté. Le football était alors en retard sur le baseball en termes de popularité, donc le match des étoiles était un moyen d’essayer de suivre. Le problème était que la nature du contact du sport nécessitait une date d’après-saison, au lieu du classique du milieu de l’été que la Major League Baseball a créé, de sorte que le Pro Bowl a toujours eu du mal à éviter cette sensation anticlimactique. au moins, pour empêcher une telle insignifiance de repousser les fans. Il y a dix ans, le Pro Bowl a été déplacé à une semaine avant le Super Bowl plutôt que la semaine rassis après. Pour les matchs disputés en 2014, ’15 et ’16, les équipes ont été réparties dans un projet spécial – au lieu d’une conférence – dirigé par le Hall of Famers comme Jerry Rice et Michael Irvin. Cette saison, chaque joueur de l’équipe gagnante reçoit 70 000 $, tandis que chaque joueur de l’équipe perdante gagne 35 000 $. Le match de dimanche sera le quatrième consécutif à Orlando, en Floride. L’exposition n’a pas toujours été un événement sur le continent, bien sûr. Après avoir été joué principalement à Los Angeles, le jeu est devenu vraiment exotique après la saison 1979 avec un déménagement à Hawaï. Le Pro Bowl a eu lieu pendant 30 années consécutives là-bas, avec le stade Aloha d’Honolulu rempli à sa capacité de 50 000 places à chaque fois. “C’était une idée géniale”, a déclaré Horrigan. ” Ils en ont fait une affaire de famille pour les joueurs. Ils amenaient leurs femmes et leurs enfants, ou s’ils étaient célibataires, leurs copines ou leurs frères et sœurs. Ils en ont fait une sorte de retraite. »Des concours de compétences ont été lancés pour ajouter des émissions de télévision. Des sorties de groupe pour le kayak et la plongée avec tuba ont été organisées. Tout le monde traînait près de la piscine de l’hôtel l’après-midi. Lofton s’y est même marié, sa famille est toujours amie avec les boulangers qui ont fait le gâteau de mariage pour la cérémonie. Son fils est également né là-bas, arrangé pour s’aligner sur la date d’échéance de sa femme.Le Pro Bowl était alors plus physique que la démarche wink-wink de blocage et de lutte qui se déroule généralement et doucement ces jours-ci. Lofton s’est souvenu s’être aligné dans la machine à sous pour un match face à la sécurité des Seattle Seahawks, Kenny Easley. “” J’ai regardé à l’intérieur, et la prochaine chose que je sais, c’est que je me levais du sol “, a déclaré Lofton. “J’ai dit:” Je pensais que c’était censé être un concours amusant. “” L’histoire continue Pour les joueurs, c’est généralement le cas. L’honneur d’être sélectionné parmi les meilleurs de la ligue n’est jamais à prendre à la légère. Les débutants, comme la recrue Lofton lorsque les quarts-arrière de la NFC étaient Roger Staubach et Archie Manning, ont longtemps profité de l’occasion pour apprendre des grands. La présence de Staubach et de son coéquipier de Dallas, Tony Hill, avec lui au déjeuner cette année-là, son premier de huit voyages au Pro Bowl, a créé un souvenir indélébile.“J’étais juste époustouflé ”, a déclaré Lofton. “ C’était un peu comme une recrue rencontrant Tom Brady pour la première fois. Il avait ce type de cachet. ” Le Pro Bowl, en tant qu’événement, recherche toujours un tel prestige toutes ces années plus tard .— Plus de couverture AP NFL: https://apnews.com/NFL et https: // twitter .com / AP-NFL

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