Attaque au mortier nocturne contre l’ambassade américaine à Bagdad blessée 1


BAGDAD (AP) – Un haut commandant américain a déclaré lundi que des mortiers avaient été utilisés dans une attaque contre l’ambassade américaine à Bagdad qui avait blessé une personne et causé des dégâts matériels la nuit précédente, et non des roquettes katyusha, comme cela avait été initialement rapporté par des membres du personnel et une déclaration de les militaires.

Le général Frank McKenzie, un haut commandant américain pour le Moyen-Orient, a déclaré aux journalistes voyageant avec lui que l’attaque au mortier a déclenché un incendie qui a été éteint. Il a déclaré qu’aucun militaire américain n’a été blessé, mais qu’un ressortissant américain a été légèrement blessé mais est retourné au travail.

Deux membres du personnel de l’ambassade, qui ont parlé sous couvert d’anonymat parce qu’ils n’étaient pas autorisés à informer les médias, ont d’abord indiqué que des roquettes avaient percuté un restaurant à l’intérieur du complexe américain dimanche soir. Selon un communiqué militaire, cinq roquettes ont frappé l’intérieur de la zone verte de Bagdad, où se trouve l’ambassade.

Lors d’un appel téléphonique avec le Premier ministre irakien Adel Abdul-Mahdi, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a exprimé son “indignation” et a attribué la responsabilité de l’attaque aux “groupes armés iraniens”, selon un communiqué du porte-parole du département d’État Morgan Ortagusand. Pompeo a déclaré que l’attaque était une tentative de détourner l’attention de la répression des manifestants anti-gouvernementaux en Irak, a ajouté le communiqué.

Un communiqué du bureau d’Abdul-Mahdi a déclaré que Pompeo avait appelé le Premier ministre et les deux hommes avaient discuté des mesures visant à renforcer les forces irakiennes chargées de protéger les missions diplomatiques et les procédures visant à empêcher une attaque similaire.

La déclaration d’Ortagus a déclaré que Pompeo a réaffirmé l’engagement des États-Unis envers le peuple irakien et sa “volonté de discuter de la portée de nos forces en Irak au fil du temps”, selon le communiqué.

L’attaque de dimanche dernier était la troisième à viser l’ambassade des États-Unis ce mois-ci, et les auteurs n’étaient pas immédiatement connus. Les attaquants ont utilisé des roquettes katyusha lors des frappes précédentes et n’ont fait aucun blessé.

Aucune responsabilité n’a été revendiquée pour aucune des attaques. Mais les États-Unis ont accusé les milices soutenues par l’Iran de viser les intérêts américains en attaquant des bases militaires abritant des Américains et des missions diplomatiques.

L’histoire continue

L’ambassade des États-Unis se trouve dans la zone verte de la capitale irakienne et a été un point d’éclair au milieu de tensions régionales plus larges entre les États-Unis et l’Iran, qui se sont déroulées à l’intérieur de l’Irak ces dernières semaines. Les partisans irakiens d’une milice soutenue par l’Iran ont pris d’assaut le complexe de l’ambassade “a pris d’assaut le complexe de l’ambassade le 31 décembre, brisant la porte principale et incendiant la zone de réception.

Un drone américain a frappé le 3 janvier, qui a tué le général iranien Qassem Soliemani, près de l’aéroport de Bagdad, a incité les législateurs irakiens à adopter une résolution non contraignante appelant les troupes américaines à quitter l’Irak. Le sujet a monopolisé la politique irakienne.

La violence entre les forces de sécurité irakiennes et les manifestants antigouvernementaux a également continué de bouillonner du jour au lendemain, un manifestant ayant été abattu lors d’une répression dans le sud du pays. Les troubles se sont également poursuivis dans la capitale, avec de nouveaux affrontements qui ont éclaté lundi près des places centrales de Khilani et de Wathba, où les forces de sécurité ont tiré des gaz lacrymogènes et des balles réelles pour disperser la foule.

Les ambassades de 16 pays occidentaux, y compris les États-Unis, ont publié une déclaration conjointe condamnant «l’usage excessif et létal de la force» par les forces de sécurité irakiennes et les groupes armés au cours des trois derniers jours contre «des manifestants pacifiques, notamment à Bagdad, Nasiriyah et Bassora».

Le communiqué a appelé le gouvernement à enquêter sur tous les décès de manifestants signalés depuis le 1er octobre, lorsque les troubles ont commencé.

Au moins 22 manifestants ont été blessés lors des derniers affrontements, dont cinq en raison de tirs réels, ont indiqué des responsables de la sécurité et des services médicaux. Les responsables ont parlé sous couvert d’anonymat conformément à la réglementation.

Les forces de sécurité ont également poursuivi les manifestants et les ont battus.

Un membre des forces de sécurité a maîtrisé une manifestante antigouvernementale, l’a traînée par les cheveux et l’a immobilisée à l’extérieur du bâtiment de la municipalité de Bagdad. L’incident, capturé par un photographe d’Associated Press, était un événement rare sur les lignes de front largement dominées par les hommes des manifestations.

Le personnel de sécurité a fouillé la manifestante et a arraché un masque protecteur qu’elle portait alors qu’un témoin jetait des pierres.

L’Irak a été perturbé par plus de quatre mois de manifestations contre la corruption du gouvernement, le chômage élevé et l’influence iranienne dans la politique irakienne. Les forces de sécurité ont tué au moins 500 manifestants. Le pays est également confronté à un affrontement politique à propos de la nomination du prochain Premier ministre, après la démission du Premier ministre Adel Abdul-Mahdi.

Dans le sud, un manifestant a été tué lors d’une répression avant l’aube par les forces de sécurité contre un camp de protestation dans la ville de Nasiriyah, a déclaré un militant et un responsable médical. Le responsable s’est exprimé sous couvert d’anonymat conformément à la réglementation.

La police a tiré à balles réelles pour disperser les foules depuis une place centrale de Nasiriyah où des manifestants organisaient un sit-in, incitant les manifestants à fuir. Le campement a ensuite été incendié. Il n’était pas immédiatement clair si les forces de sécurité ou des groupes inconnus l’avaient incendiée. La ville est un centre de troubles depuis le début des manifestations.

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Les rédacteurs d’Associated Press Abdul-Zahra à Najaf, en Irak, Khalid Mohammad et Murtada Faraj à Bagdad et Lolita Baldor voyageant avec McKenzie au Moyen-Orient ont contribué à ce rapport.

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