Avec une fondation à Mahomes, les chefs ont construit une équipe pour le Super Bowl



KANSAS CITY, Missouri (AP) – L’équipe qui ramènerait éventuellement les Chiefs de Kansas City au Super Bowl pour la première fois en 50 ans était en construction bien avant que le directeur général Brett Veach et l’entraîneur Andy Reid ne posent enfin la pierre angulaire. Patrick Mahomes leur a simplement permis d’ériger les murs plus rapidement et plus haut que quiconque ne le pensait.L’histoire de la construction des Chiefs ne commence ni ne se termine avec le quart-arrière record, mais tout tourne certainement autour de lui. La capacité étonnante du MVP de la ligue en titre à rendre chaque lancer imaginable, sa volonté de compétition et sa volonté de rentrer et de courir, et son leadership dans les vestiaires ont tous été essentiels pour aider les Chiefs à se qualifier pour le match de championnat contre les 49ers de San Francisco le week-end prochain. “Les gens pensaient que j’étais fou à la moissonneuse-batteuse, avant qu’il ne prenne un départ, quand j’ai dit qu’il était le meilleur joueur que j’aie jamais vu”, a déclaré Veach. ” Il est le meilleur joueur du jeu. Je pense que ce n’est pas seulement moi qui le dis maintenant, c’est toute la ligue. Il est le meilleur joueur du jeu, donc quoi qu’il fasse, cela ne vous surprend pas vraiment. Il est si bon. ” Même s’il a raté la plupart des trois matchs à cause d’une blessure au genou et a été entravé dans une poignée d’autres avec une cheville endolorie, le quart-arrière étoile a tout de même lancé plus de 4000 verges avec 26 passes de touché et seulement cinq interceptions. Sa valeur ne s’arrête pas là non plus. Mahomes reste sur son contrat de recrue – du moins pour l’instant – et cela a donné aux Chiefs la flexibilité financière pour reconstruire une défense inepte en une qui était parmi les meilleures de la NFL à la fin de la saison. Les Chiefs savaient après qu’ils n’avaient pas réussi à arrêter les New England Patriots en prolongation lors du match de championnat de l’AFC de l’an dernier dont ils avaient besoin pour apporter des changements, et l’entraîneur Andy Reid a pris la décision difficile de libérer Bob Sutton de ses fonctions de coordonnateur défensif. Il a fait appel à Steve Spagnuolo, qui à son tour a mis en place une défense agressive 4-3, et Veach a fait sa part en révisant le personnel de ce côté-ci du ballon pour mieux l’adapter au nouveau schéma. Il y avait des pièces déjà en place grâce à quelques des projets réussis, dont le plaqueur défensif du Pro Bowl Chris Jones, et quelques signatures d’agent libre l’année dernière ont aidé le secondeur. Mais c’est la poursuite de Veach de l’ailier défensif Frank Clark et de la sécurité Tyrann Mathieu qui a finalement placé la défense des Chiefs au-dessus. Les Chiefs ont échangé une charge de choix de draft à Seattle pour Clark, puis lui ont donné un contrat massif de 105,5 millions de dollars, et il a vécu. à l’investissement en leur donnant une ruée vers la passe redoutable. Mathieu est arrivé en agence libre grâce à un accord de 42 millions de dollars, et il a non seulement apporté une capacité de jeu à l’arrière de la défense, mais un swagger indubitable à toute l’équipe. ” L’année dernière, à la fin de la saison, nous savions que nous avions du travail faire. Nous avons élaboré un plan ”, a déclaré Veach. «Nous croyions aux gars que nous recherchions. Nous savions que nous devions aligner une défense pour compléter notre attaque et nous l’avons fait. »Ce sont les grands noms qui ont renforcé la défense, mais d’autres éléments sont également venus. Les Chiefs ont fait venir le demi de coin vétéran Bashaud Breeland et le secondeur Damien Wilson, et ils ont repêché Juan Thornhill et l’attaquant défensif Khalen Saunders, et tous les quatre ont joué un rôle essentiel cette saison. ” Spags a fait un excellent travail avec ce groupe, ”, A déclaré Reid. Il a des gars avec lui du côté défensif qu’il connaissait. Il sera le premier à vous le dire, c’est tellement important. Il n’avait pas à enseigner aux entraîneurs – les entraîneurs venaient juste de démarrer et savaient déjà ce qu’on attendait d’eux. Alors les joueurs disent: “ Mec, tous ces gars croient cela, ils peuvent l’enseigner, ils sont tous liés. ” Avec cela, il y avait une confiance qui a été établie. Même lorsque les choses commencent lentement, les gars vont: «Nous sommes presque sur le point de remettre les choses en place comme nous le voulons. Et ils ne font que continuer. »Alors que les Chiefs ont révisé leur défense de la saison dernière, l’offensive n’a eu besoin que de quelques touches finales. Ils avaient ajouté les receveurs larges Tyreek Hill et Demarcus Robinson ainsi que l’ailier rapproché Travis Kelce dans le repêchage, et ils avaient ajouté le porteur de ballon Damien Williams et le receveur large Sammy Watkins par le biais de l’agence libre au cours des années précédentes. , et les Chiefs ont simplement ajouté quelques renforts – Stefan Wisniewski a même fait son chemin dans la formation de départ, se révélant bien plus qu’une simple pièce de profondeur.Ils ont également ajouté le récepteur large Mecole Hardman, qui a été voté au Pro Bowl en tant que spécialiste du retour, avec le porteur de ballon Darwin Thompson et le joueur de ligne offensive Nick Allegretti à travers le repêchage. Tous ont eu un rôle cette saison, maintenant avec une défense considérablement améliorée pour correspondre à l’offensive déjà prolifique des Chiefs, ils ont finalement ramené la franchise au Super Bowl pour la première fois depuis qu’ils ont battu les Vikings du Minnesota pour leur seul championnat en 1970. “Je pense que la mentalité de ces gars dans les vestiaires est que nous voulons prendre le gros et ne pas manquer”, a déclaré Mahomes. Nous voulons nous assurer que nous allons au Super Bowl et nous allons le gagner et ne pas regretter de ne pas avoir préparé ou fait tout ce qu’il faut pour le faire. Je pense qu’avec les gars de ce vestiaire, nous allons en profiter tous les jours. C’est une longue construction au cours de cette prochaine semaine et demie ou quoi que ce soit. Nous allons construire tous les jours et en profiter et, espérons-le, y arriver et jouer notre meilleur football et avoir une chance de le gagner .”— Plus de couverture AP NFL: https://apnews.com / NFL et https://twitter.com/AP-NFL

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