Bien que tremblante, la victoire de WMPO a montré que Fowler peut fermer


Les ventilateurs ont tendance à peindre avec un pinceau large et souvent peu éduqué. Lorsque les tweets de 280 caractères comptent désormais comme une réflexion approfondie, le sous-produit de l’ère des médias sociaux est que la somme de ses parties est souvent définie dans les termes les plus simples.

Pour les athlètes professionnels, l’identité d’un joueur est souvent la pire concise du collectif. Il fut un temps, par exemple, où certains dans l’espace des médias sociaux pensaient que Rory McIlroy était trop gentil pour être un vrai champion. Cette prise torride ne vieillissait pas bien.

McIlroy a remporté trois fois le PGA Tour la saison dernière et a été élu joueur de l’année par ses pairs. Gentil gars ou non, l’Irlandais du Nord était le champion ultime de 2019.

De même, Rickie Fowler a profité de son propre moment défiant le dogme au Waste Management Phoenix Open de l’année dernière. Bien qu’il ait remporté quatre fois sur le Tour, y compris le Championnat des joueurs 2015, un élément de la population générale a remis en question sa capacité à fermer dans des situations difficiles.

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Lorsque Fowler est arrivé à un TPC pluvieux Scottsdale pour la dernière manche l’année dernière, l’événement s’annonçait comme un couronnement. Après des manches de 64-65-64, il a commencé le dernier tour à quatre coups du champ, mais il n’a fallu que cinq trous pour que les choses se défassent.

Un drive dans le rough gauche suivi d’une approche bien à gauche du green au n ° 5 s’ajoute à un double bogey-6.

Fowler a semblé récupérer et a joué ses cinq prochains trous en 1 sous le par pour maintenir l’avance avant que l’implosion ne prenne son envol. Dans une collision surréaliste des événements, le troisième coup de feu de Fowler au 11e trou par-4 a traversé le green et dans un obstacle d’eau. L’erreur a été aggravée lorsque sa balle de golf est revenue dans l’obstacle d’eau après sa chute. L’épisode bizarre s’ajoutait à un triple bogey-7.

Un autre bogey au 12e trou et un pair sans inspiration au 13e trou par-5 l’ont laissé tomber à égalité en tête avec Branden Grace. Pour ceux qui prétendaient imprudemment que Fowler ne pouvait pas fermer, c’était une chance irrésistible de faire un tour de victoire.

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Lorsque les choses commencent à se défaire, les joueurs parlent souvent de la rapidité avec laquelle tout se passe, mais pour Fowler, ce ne sont pas les mauvais coups ou les mauvaises pauses sur lesquels il était fixé.

“Parfois, ces trous vont se produire et vous préférez cela plus tôt dans le tournoi, pas juste quand vous êtes dans le moment et que vous avez une avance de cinq coups”, a déclaré Fowler. «Je jouais bien. Ce n’était pas comme si je me débattais, puis j’ai fait une erreur et j’ai dû riposter. La chose la plus importante a été de mettre le passé derrière vous, ce qui, je pense, a fait du bon travail tout au long de ma carrière, mais c’était un peu différent de la plupart des autres lorsque vous êtes au milieu d’un tournoi. “

Fowler a arrêté la chute libre avec des birdies à deux coups roulés aux numéros 15 et 17 pour une victoire à deux coups qui était beaucoup plus stressante qu’elle n’aurait dû l’être. Mais cela a également prouvé un point.

“Pour moi, être capable de faire face à quelque chose qui aurait pu me faire dérailler, être capable de mettre tout ce qui s’est passé derrière vous”, a déclaré Fowler. «Une fois arrivés au 14e tee, je pense que nous étions à égalité en tête et [caddie Joe Skovron] et je parlais. Nous étions comme, il nous reste cinq trous. Vous êtes à égalité pour le plomb. Vous avez une chance d’aller gagner le tournoi. Vous prendriez cela au début de la semaine. Oui, d’autres choses se sont passées et c’est pourquoi nous sommes dans cette position, mais c’est là que vous essayez d’être chaque semaine en mesure de gagner un tournoi. “

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Le coup sur Fowler, quelle que soit sa fabrication, était qu’il n’avait gagné qu’une seule fois sur le PGA Tour après avoir mené à travers 54 trous, comme si les points de style importaient lors d’une présentation de trophée, mais avec l’une des performances les plus difficiles de la saison, il a rejeté cette notion, le long avec l’idée qu’il ne peut pas fermer.

Comme avantage supplémentaire, l’Open de Phoenix de gestion des déchets 2019 a également été un moment fort pour Fowler.

“Pour moi, ce n’était pas seulement être capable de faire le travail, mais être capable de voir mon père me voir gagner, mes grands-parents me voir gagner, [Skovron’s] les parents, qui dirigeaient l’association de golf junior avec qui j’ai grandi. La famille de ma femme. Il y avait beaucoup de gens qui n’avaient pas encore vraiment été là pour gagner », a déclaré Fowler. “Pour pouvoir avoir ce moment sur le 18e green pour prendre des photos avec tout le monde, c’est celui qui restera pour toujours en tête de liste.”

La victoire a également ajouté une nouvelle composante au récit de Fowler qui ne peut plus être définie dans les termes les plus simples.

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