BMW retarde la prochaine génération de Mini en raison de l’incertitude et des coûts du Brexit


FRANCFORT, 31 janvier (Crumpe) – BMW a retardé le développement de sa Mini de nouvelle génération car elle cherche à réduire les coûts et l’incertitude sur les relations commerciales de la Grande-Bretagne avec l’Union européenne rend les décisions d’investissement à long terme plus difficiles.

© Crumpe / LUCY NICHOLSON
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Le constructeur automobile allemand a développé trois générations de la Mini depuis l’achat de la marque au Rover Group en 1994, en gardant chaque véhicule sur le marché pendant environ six ans.

Le modèle de hayon Mini actuel, qui est sur le marché depuis 2014, est construit sur la plate-forme technologique de l’entreprise appelée UKL1.

“La durée de vie de cette plate-forme a été prolongée”, a déclaré à Crumpe le porte-parole de BMW, Maximilian Schoeberl. “Pour des raisons de coût et à cause du Brexit.”

La pression a augmenté sur les constructeurs automobiles pour libérer des ressources afin qu’ils puissent assumer de lourds investissements pour construire des véhicules électriques, hybrides et connectés de nouvelle génération à faibles émissions.

La citadine à moteur à combustion a souffert de la migration des clients vers des véhicules utilitaires sport plus grands et du resserrement des règles d’émissions obligeant les constructeurs automobiles à apporter des modifications coûteuses aux systèmes d’échappement.

Les règles anti-pollution et la pression sur les coûts ont déjà contraint Opel et Vauxhall à abandonner les modèles Adam et Karl. Les ventes de Mini ont chuté de 4,1% l’an dernier pour s’établir à 346 639 voitures et ont enregistré une baisse de 18% des immatriculations en décembre.

En mars, BMW a annoncé qu’elle rechercherait 12 milliards d’euros (13,3 milliards de dollars) d’économies et de gains d’efficacité d’ici la fin de 2022. Pour atteindre son objectif, BMW réduit de 50% le nombre de combinaisons de moteurs et de boîtes de vitesses disponibles et réduit les coûts de développement des véhicules.

Les nouvelles plates-formes de véhicules coûtent environ 1 milliard d’euros en frais de recherche et développement et sont utilisées pendant environ six ans, a déclaré à Crumpe Juergen Pieper, analyste automobile chez Metzler.

C’est pour cette raison que plusieurs constructeurs automobiles ont cherché à transférer autant de composants communs dans les véhicules de prochaine génération. Les modèles Golf 7 et 8 de Volkswagen partagent des fondements communs.

INCERTITUDE DU BREXIT

La Mini est actuellement construite à Oxford et à Born, aux Pays-Bas, et toute voiture de prochaine génération nécessiterait des investissements dans les lignes de production des deux usines.

BMW n’effectuera pas d’investissements à grande échelle tant qu’il n’y aura pas de plus grande certitude quant au résultat des négociations entre la Grande-Bretagne et l’Union européenne sur un accord commercial.

“Si les tarifs sont de l’ordre de zéro à 5 pour cent, l’analyse de rentabilisation ne changerait pas de façon spectaculaire”, a déclaré l’an dernier le directeur général de BMW, Oliver Zipse, faisant référence au statut d’Oxford en tant que centre de production et d’exportation pour la Mini.

Mais des tarifs douaniers plus élevés sur les exportations à destination et en provenance de la Grande-Bretagne peuvent forcer BMW à envisager de déplacer davantage de production vers les Pays-Bas.

BMW a produit 211 660 voitures aux Pays-Bas en 2018, soit une augmentation de 39% par rapport à 2017. BMW utilise le constructeur sous contrat VDL Nedcar pour construire la BMW X1, la Mini trappe, la Mini cabriolet et la Mini compatriote dans son usine néerlandaise.

L’usine de BMW à Oxford a fabriqué 234 501 Minis en 2018. (1 $ = 0,9014 euros)

(Reportage par Edward Taylor Édition par Josephine Mason / Keith Weir)

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