Bosch propose un lidar à moindre coût pour les voitures autonomes

Le constructeur automobile allemand Bosch a déclaré jeudi avoir développé un capteur qui permet aux voitures de “voir” une vue en trois dimensions de la route, dans le but de réduire le coût de la technologie qui pourrait accélérer le développement des véhicules autonomes.

Bosch, société privée, a déclaré que le capteur lidar développé en interne, qu’il montrera au Consumer Electronics Show de Las Vegas la semaine prochaine, couvrira les portées longues et rapprochées sur les autoroutes et dans la ville et fonctionnera en conjonction avec la caméra de l’entreprise et technologies radar.

La technologie Lidar, qui utilise des capteurs basés sur la lumière pour générer une vue tridimensionnelle de la route, reste une technologie relativement jeune qui est toujours en évolution. Dans sa forme actuelle, il est trop cher pour une utilisation sur le marché de masse, mais si un capteur lidar moins cher était largement adopté, il pourrait fournir des données plus détaillées qui permettraient aux voitures autonomes de détecter la distance par rapport aux autres usagers de la route comme les piétons.

Alors que de nombreuses start-ups travaillent sur le lidar, l’implication de fournisseurs importants et de confiance comme Bosch pourrait accélérer l’adoption de la technologie.

“Bosch fait de la conduite automatisée une possibilité viable en premier lieu”, a déclaré Harald Kroeger, membre du conseil d’administration de Bosch, dans un communiqué.

Utilisant initialement des dispositifs de rotation volumineux placés sur le toit des voitures, les développeurs de lidar sont passés à des dispositifs à semi-conducteurs plus compacts qui peuvent être montés sur d’autres parties d’une voiture, comme près des phares. Ceux-ci se vendent maintenant pour moins de 10 000 $ en quantités limitées, mais les analystes disent qu’ils doivent vendre pour aussi peu que 200 $ en production de masse pour devenir commercialement viables.

Bosch n’a pas fourni de calendrier, de prix ou de détails technologiques pour son lidar, mais un porte-parole a déclaré que la société travaillait à rendre les capteurs “prêts pour la production” et l’accent serait mis sur la technologie “du marché de masse abordable”.

Le porte-parole a refusé de dire si Bosch avait déjà des clients automobiles pour le capteur.

Le développement des voitures autonomes a connu un ralentissement, car les coûts et les préoccupations réglementaires obligent les constructeurs automobiles et les entreprises technologiques à repenser leurs plans.

Le Lidar est actuellement utilisé par des sociétés telles que General Motors , Ford et Alphabet (la société mère de Google) Waymo. Apple évalue également la technologie.

D’autres sont moins enthousiastes à l’idée d’adopter le lidar, citant un coût élevé et des capacités limitées – y compris Tesla et Nissan .

En avril dernier, Musk a qualifié le lidar de «course de dupes» qui était trop coûteux et a déclaré que quiconque comptait sur la technologie était «condamné». Les véhicules Tesla comptent sur les caméras et les radars comme système de vision pour l’auto-conduite.

Des centaines de millions de dollars ont été investis dans des start-ups lidar au cours des dernières années.

Les autres principaux fournisseurs développant la technologie sont Valeo, Aptiv et Continental . En juillet dernier, Valeo a déclaré avoir remporté 500 millions d’euros (560 millions de dollars) de commandes pour ses produits de capteurs lidar.

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