CES 2020: IBM et Daimler s’associent pour faire un bond en avant dans la technologie des batteries

En ce moment, nous vivons à une époque où les voitures électriques sont vraiment, vraiment bonnes. Ils ont une capacité à longue portée, peuvent se recharger dans des délais raisonnables et sont commercialisés par les constructeurs automobiles comme des véhicules sérieux, pas des nouveautés ou quelque chose à vendre uniquement pour rester en conformité avec les réglementations gouvernementales.

Pourtant, vraiment bon n’est pas suffisant. Ainsi, les gens recherchent des moyens d’améliorer l’expérience EV. Les moteurs sont déjà super puissants et relativement efficaces, donc le prochain bond en avant significatif se produira probablement du côté du stockage d’énergie, et de nombreuses entreprises misent sur ce saut sous la forme de batteries à semi-conducteurs.

Pourquoi des batteries à semi-conducteurs? Parce que, en théorie, ils seront plus légers et plus compacts, plus chargés en énergie et plus rapides. Oh, et ils seront probablement plus sûrs aussi avec moins de possibilité d’ un emballement thermique dangereux comme le lithium-ion. Seulement, voici le truc: ils n’existent pas encore vraiment.

Entrez IBM (oui, cet IBM), qui, lors du salon CES 2020 à Las Vegas, a annoncé mardi son partenariat avec Daimler pour tirer parti de ses ressources considérables et de ses recherches en informatique quantique pour aider à résoudre une fois pour toutes ce problème de batterie à semi-conducteurs .

Comment les ordinateurs quantiques aident-ils exactement à résoudre les problèmes complexes qui mèneront à la technologie des batteries à semi-conducteurs? Eh bien, comme l’a dit le saint patron des gens grincheux qui jurent beaucoup (Samuel L. Jackson) dans Jurassic Park , ” Accrochez-vous ” .

Dans le sens le plus élémentaire, les ordinateurs quantiques d’IBM ont modélisé le comportement de trois molécules contenant du lithium différentes. Ceci, à son tour, permet aux chercheurs de mieux comprendre comment ils affecteront les propriétés de stockage et de décharge d’énergie que les fabricants recherchent dans les batteries. Plus précisément, la simulation de ces molécules permettra aux scientifiques de trouver leur “état fondamental” ou leur configuration la plus stable.

Cette simulation de molécules simples est possible sur les superordinateurs traditionnels, mais elle nécessite de grandes quantités de puissance de calcul et de temps, et à mesure que les molécules simulées deviennent plus complexes, la probabilité d’erreurs augmente. L’informatique quantique contourne ce problème en utilisant les idées de superposition (pensez au chat de Schrodinger ) et d’enchevêtrement (alias “l’action fantasmagorique à distance” d’Einstein ) pour évaluer beaucoup plus efficacement beaucoup plus de données qu’un ordinateur traditionnel.

À l’heure actuelle, selon IBM et Daimler, le plus prometteur de ces nouvelles chimies potentielles quantiques de batteries assistées par ordinateur est le lithium-soufre. Selon la recherche, les batteries lithium-soufre seraient plus puissantes, plus durables et moins chères (la batterie Holy Trinity) que les cellules lithium-ion d’aujourd’hui.

Cela signifie-t-il que nous verrons des Benz électriques circuler avec de nouvelles batteries au lithium-soufre douces au cours des deux prochaines années? Pas vraiment – actuellement, aucune des deux sociétés n’a proposé un ETA sur la technologie – mais cela signifie que les chercheurs ont désormais une longueur d’avance sur le développement de l’avenir du stockage d’énergie, et c’est plutôt sacrément cool.

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