Cette photo montre comment un empire est mort (et comment la marine américaine a écrasé le Japon)


Point clé: Cette bataille a tout changé.

Le chancelier allemand fondateur, Otto von Bismarck, n’était pas drôle. En règle générale, en fait, Bismarck était carrément sombre. Il nous lança “des regards éternels. De temps en temps, cependant, le chancelier de fer sortit avec une plaisanterie digne du grand Yogi Berra” Yogi Berra – comme quand il aurait proclamé que la Providence sourit aux “imbéciles, aux ivrognes et aux États-Unis. États-Unis. »Les mercenaires insensés doivent être triplement bénis.

Pourtant, la Providence fait rarement tout. Il fournit peut-être l’occasion. Les individus doivent saisir et exploiter les opportunités que la fortune de la fortune daigne leur accorder.

Jamais cela n’a été aussi vrai qu’en juin 1942, lorsque les groupes de travail des porte-avions de l’US Navy et de la Marine impériale japonaise (IJN) se sont rencontrés au large de l’île Midway “bataille au large de l’île Midway, un atoll au nord-ouest d’Hawaï. week-end avec la sortie du Midway du réalisateur Roland Emmerich ” Midway, le premier compte rendu cinématographique de ce choc épique depuis les années 1970 “depuis les années 1970. N’ayant pas encore vu le film, je ne peux ni vanter sa bonté salutaire ni maudire ses défauts.

Il reste beaucoup à dire sur la rencontre, quelle que soit la façon dont Hollywood a fait son travail. La fortune a accordé aux États-Unis sa faveur à Midway, comme Bismarck aurait pu prophétiser. Mais c’est une doctrine et une stratégie solides, un esprit d’entreprise parmi les aviateurs navals et une haute direction avisée qui ont positionné la flotte américaine du Pacifique pour récolter les opportunités qui se présentaient à elle. Et les a récoltés par la marine. Au moment où les fusils, les bombes et les torpilles se sont tus, le Enfantō Butai—Le porte-avions frappant la flotte qui avait pilonné Pearl Harbor six mois auparavant — ornait le fond marin du Pacifique.

L’historien Craig Symonds prononce “déclare Midway” la victoire navale la plus complète “depuis 1805, lorsque la marine royale de Lord Horatio Nelson a balayé les flottes combinées française et espagnole de la principale saumâtre de Trafalgar” Trafalgar. S’agit-il d’une victoire «décisive» et complète? Les opinions varient. Comment définir ce mot provoque communément l’un de ces débats savants qui sont si envenimés parce que les enjeux sont si petits “si envenimés parce que les enjeux sont si petits. Il doit décider de l’issue de la guerre dans son ensemble pour être admissible.

L’histoire continue

C’est une puissante définition restreinte. On pourrait dire à ses pourvoyeurs, avec l’entraîneur Lee Corso – ce qui est la saison de football universitaire – pas si vite, mon ami! ” pas si vite, mon ami! Et risquez une opinion contraire, comme le fait Corso lors de la sélection des gagnants et des perdants le jour du match.

Les classiques de la stratégie ne divulguent aucune définition concrète. Carl von Clausewitz se rapproche le plus de la guerre ” Sur la guerre, déclarant vaguement qu’une grande bataille constitue «un facteur décisif dans l’issue d’une guerre ou campagne»(Mes italiques). Midway n’a pas décider l’issue de la Seconde Guerre mondiale au sens étroit. Ça faisait décider si l’IJN pouvait anéantir la flotte américaine du Pacifique avant de pouvoir reconstruire, et il l’a fait décider le sort des efforts du Japon pour truquer une «défense de ruban» ou un rempart défensif, s’étendant des bastions des îles du nord dans les Aléoutiennes à mi-chemin au milieu du ruban par des points d’ancrage plus au sud.

Et ça l’a fait décider si Tokyo atteindrait les objectifs pour lesquels il est allé en guerre. Réponse sur tous les points: non. Midway a inversé le flux de la guerre dans le Pacifique d’est en ouest, et les opérations ont continué à se diriger vers l’ouest jusqu’à la victoire finale des Alliés en 1945. Cela me semble décisif – tout comme Trafalgar a décidé qui gouvernerait la mer pendant les guerres napoléoniennes. Le balayage sans tache de Nelson n’a peut-être pas conduit directement ou rapidement à la paix, mais c’était un catalyseur essentiel. C’était un facteur indispensable au résultat final, même si le petit empereur n’a pas rencontré son Waterloo pendant une décennie.

Et l’opportunisme – en particulier l’opportunisme du contre-amiral Raymond J. Spruance, le commandant de la Force opérationnelle 16, construit autour des flats USS Entreprise et Frelon—A aidé la marine américaine à récolter les fruits d’une bataille décisive. Selon Samuel Eliot Morison «Selon Samuel Eliot Morison, le doyen des historiens de la marine de la Seconde Guerre mondiale, Spruance a fait preuve de« la plus haute qualité de sagesse tactique, le pouvoir de saisir des opportunités. »Et bien que Spruance était un officier de surface en charge des moyens de l’aviation navale, il avait la colonne vertébrale pour passer outre les aviateurs professionnels lorsque les circonstances le justifiaient.

L’amiral Chester Nimitz, patron de la flotte du Pacifique, a offert à Spruance et au contre-amiral Frank Jack Fletcher, qui dirigeait la Task Force 17, centrée sur le porte-avions Yorktown, et se voit confier un commandement tactique global – une grande latitude pour façonner leur destin en haute mer. Nimitz leur a demandé de se conduire selon «le principe du risque calculé» à Midway. Par cela, il entendait éviter «l’exposition de votre force à une attaque par des forces ennemies supérieures sans bonne perspective d’infliger. . . plus de dégâts à l’ennemi. “

Sa directive avait un sens stratégique. Les deux combattants avaient engagé tous leurs transporteurs de flotte déployables à agir à Midway. L’IJN jouissait d’un avantage numérique de 4-3, mais c’était Nimitz qui avait le luxe de risquer ses porteurs. Ils étaient remplaçables là où n’était pas le Japon. Nimitz a présidé un reste de la flotte du Pacifique d’avant-guerre. Il savait qu’une marine américaine plus grande et meilleure, y compris une toute nouvelle classe de transporteurs de flotte, le Essex classe – était en construction dans les chantiers navals de retour à la maison et ferait son chemin vers l’océan Pacifique à partir de 1943. Avec seulement une fraction de la capacité industrielle américaine, le Japon pouvait à peine régénérer la force navale épuisée au combat. L’Amérique pourrait racheter ses pertes, puis certaines; Le Japon aurait du mal à subvenir à ses besoins.

Si vous avez une arme de rechange dans l’armurerie – ou si vous en aurez bientôt – vous pouvez tout aussi bien risquer celle que vous avez.

L’amiral Spruance a utilisé la Force opérationnelle 16 à bon escient. Vers le lever du jour, le 4 juin, un avion de patrouille basé à Midway a signalé avoir aperçu deux porte-avions IJN fonçant vers le sud-est vers l’île. La flotte américaine avait pris position au nord-est de Midway dans l’espoir de monter une embuscade dans un quartier inattendu. L’amiral Fletcher a donc ordonné à Spruance de prendre Entreprise, Frelon, et leur cohorte sud-ouest pour intercepter l’ennemi. Spruance et son chef d’état-major, le capitaine Miles Browning, ont supposé à juste titre que l’amiral Chūichi Nagumo, le Kidō Butai commandant, destiné à bombarder Midway et sa garnison marine américaine.

Ils soupçonnaient également Nagumo de supposer qu’aucun transporteur américain ne serait à proximité. Après tout, une force de diversion avait organisé des attaques dans les îles Aléoutiennes et les principaux commandants de l’IJN pensaient que Nimitz aurait dépêché la flotte du Pacifique pour intervenir. Nagumo était alors en conflit lorsque des avions scouts ont signalé la présence de porte-avions américains: s’il réarmait le Kidō ButaiAvions de guerre avec des torpilles pour attaquer les navires ennemis ou continuer à les charger de bombes pour exécuter des raids ultérieurs contre Midway?

Spruance et Browning ont programmé leurs lancements pour coïncider avec des périodes de flux maximum dans le cycle de récupération et de lancement de la flotte japonaise et pour exploiter l’indécision de Nagumo. Les équipages de porte-avions qui essaient de ravitailler et d’armer des avions de guerre sont occupés à d’autres tâches que la légitime défense. Ils manipulent également des explosifs et des liquides inflammables dans des parties du navire vulnérables aux explosions de bombes.

Pour autant, les attaques aériennes américaines n’étaient pas un chef-d’œuvre de la puissance de feu de masse à l’endroit et au moment décisifs de l’impact de masse. En milieu de matinée Frelon et Entreprise des bombardiers-torpilleurs sont allés à basse altitude et se sont brisés contre le rideau des tirs antiaériens de l’IJN ainsi que des chasseurs Zeke plongeant au-dessus de leur tête. Alors que les défenseurs japonais ont concentré leurs énergies au plus bas, Entreprise puis Yorktown des bombardiers en piqué sont arrivés au-dessus de nous. Ils ont sauté sur les flats ennemis à haute altitude, mettant le feu à trois des quatre en six minutes. Hiryu, le seul transporteur intact, a riposté avec succès à Yorktown… à expédier uniquement en fin d’après-midi.

La marine impériale japonaise a ainsi perdu quatre des Kidō Butaiquatre transporteurs de flotte en une journée (deux autres précédemment endommagés “deux autres précédemment endommagés restaient chez eux en réparation et reviendraient à l’action plus tard pendant la guerre), à ​​l’un des trois pour l’US Navy. La Providence a favorisé l’US Navy, et la direction a fait bon usage de son don.

Tempérer son respect pour les spécialistes techniques, en particulier les aviateurs de carrière, faisait partie de l’entreprenariat de Ray Spruance. Dans la matinée du 4 juin, il a cédé aux souhaits du capitaine Browning, seulement pour l’emporter sur la menace des attaques aériennes japonaises. À l’époque, la doctrine appelait les groupes aériens à organiser un «départ différé» du transporteur. Tous les escadrons se lancent, se rassemblent au-dessus de leur tête et poursuivent leur route en masse. Dans le processus, le premier avion à décoller orbiterait au-dessus de lui et gaspillerait du carburant précieux pendant que le reste du groupe se rassemblerait.

le Frelon l’aile aérienne a effectué un départ différé le matin du 4 juin en direction de Browning. Lorsque l’officier du renseignement radio d’état-major a rapporté avoir intercepté la transmission d’un avion scout japonais signalant où se trouvait le groupe de travail, Spruance a décidé que, comme le dit Craig Symonds, «assez c’était assez». Il avait le signal phare pour Entreprise les escadrons de bombardiers en piqué tournent au-dessus de nos têtes: «poursuivez la mission assignée». En d’autres termes, ne traînez pas. Montez et continuez votre chemin. Les procédures de dérogation ont été remplacées. C’est pourquoi les ailes aériennes ont attaqué de manière fragmentaire – un inconvénient au combat – mais cela a aidé les escadrons de bombardiers à conserver le carburant dont ils auraient besoin pour rechercher et attaquer les flattops japonais. «C’était la bonne décision», affirme Symonds, même si cela a coûté aux Américains une action coordonnée.

Et enfin, Spruance avait une idée précise du moment où il avait rempli son devoir et risquait de pousser sa chance trop loin. Après avoir matraqué le Kidō Butai, il a refusé de lancer des attaques supplémentaires contre les forces puissantes du cuirassé et du croiseur IJN qui se cachent toujours en haute mer. Il avait respecté le principe du risque calculé et avait fait à l’ennemi bien plus de mal que sa force. En conséquence, les forces opérationnelles américaines se sont retirées pour combattre un autre jour. De même, deux ans plus tard, après avoir été affecté à la protection des forces amphibies américaines accourant aux îles Philippines, Spruance a de nouveau causé de graves dommages aux Japonais.

Et encore une fois s’abstient de risquer sa flotte une fois sa mission accomplie. Il avait encore raison. En bref: comme tous les opportunistes magistraux, Spruance avait le don d’accepter la faveur de la fortune sans devenir gourmand. Le chancelier de fer allemand – lui-même pas prêt à courtiser le risque sans en faire trop “lui-même pas mou à courtiser le risque sans en faire trop – ne pouvait qu’approuver à sa manière bourru.

Le film d’Emmerich transmettra-t-il cet éclat stratégique aux côtés d’avions et de navires qui explosent? Prenez votre pop-corn et voyons.

James Holmes est titulaire de la chaire J. C. Wylie de stratégie maritime au Naval War College et auteur de Un bref guide de la stratégie maritime, qui devrait sortir le mois prochain. Les opinions exprimées ici sont les siennes seules.

Lire l’article d’origine. “Lire l’article d’origine.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*