Cinq domaines dans lesquels l’Angleterre s’est améliorée contre l’Afrique du Sud


L’Angleterre semble prête à réaliser une victoire de 3-1 en Afrique du Sud après avoir tourné la vis le troisième jour du test de Johannesburg. Où se sont-ils améliorés au cours de cette tournée?

L’ordre supérieur

> Dom Sibley avait une moyenne de test de 14,20 et> Zak Crawley eu un essai.

Mais la paire a si bien profité de l’opportunité offerte qu’elle a toutes les deux plaidé en faveur de la rétention de la prochaine série anglaise au Sri Lanka et au-delà. À Johannesburg, ils ont non seulement enregistré le stand d’ouverture de l’Angleterre au premier siècle depuis décembre 2016, mais ils sont devenus la première paire d’ouverture de l’Angleterre à enregistrer deux stands 50+ dans un match depuis 2012. Ils sont également devenus les premiers ouvreurs anglais à enregistrer trois stands 50+ successifs depuis cette année.

Sibley a été le meilleur buteur des deux. Avec un siècle inaugural au Cap pour aller de pair avec des scores de 29, 34, 36, 44, 44, il est devenu le meilleur buteur du côté anglais (et les quatre premiers de chaque côté) et a rejoint une liste distinguée d’ouvreurs anglais – Geoff Boycott, Graham Gooch, Michael Atherton, Alec Stewart, Michael Vaughan, Marcus Trescothick, Andrew Strauss et Alastair Cook – avoir réalisé six scores consécutifs de 25+ en test cricket au cours des 50 dernières années.

Alors que Crawley n’a réussi qu’un demi-siècle, il a amélioré son meilleur score en carrière pendant cinq manches successives – ce qui souligne le sentiment qu’il a relevé le défi de jour en jour – et a semblé de plus en plus à l’aise. Ensemble, ils ont régulièrement vu l’éclat du ballon, fatigué l’attaque de l’Afrique du Sud et ouvert la voie aux batteurs qui ont suivi.

Avec Burns attendu de retour d’une blessure à temps pour le premier test de l’été anglais en juin, l’Angleterre pourrait se retrouver avec des décisions de sélection délicates. De façon réaliste, cependant, ils peuvent décider d’aligner les trois joueurs avec> Joe Denly évincé. De toute façon, à partir d’une position où l’Angleterre avait des trous dans l’ordre supérieur, ils semblent maintenant avoir des options. Cela représente un progrès significatif.

Résistance au bowling

> James Anderson à cette attaque de l’Angleterre aurait été catastrophique. Et si on vous avait dit au début de la tournée que l’Angleterre gagnerait la série, vous auriez présumé que> Jofra Archer aurait été dans le vif du sujet. Dans l’état actuel des choses, Anderson a raté deux tests et Archer trois, mais l’Angleterre a pris 20 guichets pour trois tests d’affilée et pourrait bien le faire pour un quatrième.

Cela ne veut pas dire qu’Archer et Anderson n’étaient pas pertinents. Les deux ont revendiqué cinq traits de guichet au début de la série. Mais le fait est que l’Angleterre a trouvé d’autres quilleurs – notamment> Mark Wood – qui se sont combinés pour former une attaque efficace. Avant les dernières manches de la série en Afrique du Sud,> Stuart Broad (avec 12 guichets) était le meilleur guichetier de la série en Angleterre, avec> Sam Curran deux derrière. Avec> Ben Stokes, qui a prononcé le sort du match-décroché au Cap, dans la réserve, en Angleterre, semble avoir une certaine profondeur dans le département de bowling.

Wood était, sans aucun doute, l’interprète le plus remarquable. Il a impressionné par son rythme à Port Elizabeth sans gagner les guichets pour le prouver, mais a démontré son amélioration de la condition physique en se déclarant disponible pour le test suivant à Johannesburg, en jouant aux quilles aussi rapidement et en réclamant un transport de cinq guichets. Cela a souligné l’impression qu’il est un lanceur différent, plus robuste et plus rapide depuis qu’il a allongé son run-up à la fin de 2018. Dans les trois tests qu’il a joués depuis, il a réclamé deux traits de cinq portillons et pris ses guichets à une moyenne de 14,42. Cela n’a pas non plus semblé aberrant.

La perspective de Wood et Archer en tandem reste alléchante du point de vue de l’Angleterre, et semble atténuer certaines des préoccupations concernant Broad et Anderson à la fin de leur carrière. Quelque part, il y a le noyau d’une attaque qui pourrait – pourrait tout simplement – connaître un certain succès en Australie (et peut-être même en Inde) au cours des deux prochains hivers.

Département d’essorage

> Dom Bess n’a pas pu trouver de place dans son comté. Consterné par la façon dont ses perspectives internationales semblaient s’être évanouies depuis une brève apparition sur la scène Test en 2018, on lui a dit de prendre une pause dans le match pour se rafraîchir la tête à la fin de la saison.

Mais ensuite est venue une bouée de sauvetage. La BCE l’a invité dans un camp d’entraînement à Mumbai où, entre autres, il a travaillé avec l’ancien fileur du Sri Lanka> Rangana Herath. L’amélioration a été si rapide qu’il s’est mis en position pour être appelé dans l’équipe de test en tant que remplaçant après> Jack Leach tombé malade. Et, arrivant en tournée pour trouver Matt Parkinson aux prises avec son jeu de balle rouge, Bess l’a rapidement dépassé et est revenu dans le côté test pour le Cape Town Test.

Il a également bien performé. Bien qu’il n’ait géré que deux guichets dans le match, il a joué un excellent rôle de maintien – il n’a concédé que 1,98 point par manche tout au long du match – pour permettre aux couturiers anglais de se reposer et de tourner. Mieux a suivi lorsqu’il a réclamé un premier virage à cinq guichets pour déverrouiller un guichet lent à Port Elizabeth et montrer qu’il avait maintenant les compétences – le contrôle, la variation et la mentalité – pour remplir une fonction précieuse dans la plupart des circonstances.

Rien de tout cela ne signifie qu’il est établi comme le fileur de premier choix de l’Angleterre. Mais avec> Moeen AliLe futur de Test est incertain et Leach face à un combat pour retrouver sa pleine forme avant la tournée au Sri Lanka, la réémergence de Bess a procuré une certaine tranquillité d’esprit à l’Angleterre. Il a 22 ans, avec une certaine capacité avec la batte; il pourrait devenir un joueur très utile.

Un ordre moyen établi

> Ollie Pape – qui convient le plus est le batteur le plus prometteur que l’Angleterre ait produit depuis Joe Root – a donné à l’ordre moyen de l’Angleterre un look imposant. Avec Root au n ° 4, Stokes au n ° 5 et Pope à suivre, l’Angleterre a des joueurs capables de reconstruire ou d’accélérer selon les besoins.

Le développement de Stokes en tant que batteur peut être sous-estimé. Il est en moyenne de 54,26 depuis le début de février 2019 et, bien que sa réputation de frappeur agressif soit bien méritée, a montré qu’il peut également se défendre pendant de longues périodes et construire une manche de façon traditionnelle. Nous avons vu les deux côtés de son jeu cette série: un 72 rapide au Cap (il a fallu 47 balles) a aidé à mettre en place la déclaration, tandis que son siècle à Port Elizabeth est venu à un rythme plus conventionnel. À ces deux occasions, il a joué les manches dont son équipe avait besoin.

Le pape a cependant été la vraie révélation. Bien qu’il soit reconnu depuis longtemps comme un talent exceptionnel, il a maintenant commencé à réaliser les prévisions audacieuses faites pour lui. Après avoir maîtrisé magistralement la queue dans les premières manches au Cap, il a produit un premier siècle de grande classe à Port Elizabeth et l’a suivi avec un autre demi-siècle final à Johannesburg. Peu de gens parieraient contre lui en plein essor dans le cricket d’essai pendant une décennie ou plus.

Encore une fois, cela ressemble au type d’ordre moyen qui pourrait prospérer en Inde et en Australie au cours de l’hiver prochain. Cela ressemble à du progrès.

Cohérence

Cette équipe d’Angleterre a réalisé d’excellentes performances ces dernières années. Mais ce à quoi ils ont rarement fait allusion, c’est la cohérence. Ainsi, après le triomphe de la victoire au Sri Lanka, ils ont été lourdement battus dans les Caraïbes. Et, après avoir perdu à Manchester, ils ont riposté avec une victoire à The Oval. Vous savez rarement ce que vous allez en retirer.

Mais ici, enfin, ils ont commencé à montrer une certaine cohérence. Non seulement ils ont pris 20 guichets dans les trois premiers tests – ils sont en voie de le faire dans le quatrième aussi – mais, lorsqu’ils ont atteint 400 lors des premières manches à Johannesburg, c’était la première fois depuis mars 2013 qu’ils avaient fait 400 en deux manches successives. Ils s’étaient également déclarés 391 lors de leur deuxième manche au Cap.

La performance de la jeune paire d’ouverture a été au centre de tout cela. Mais les goûts de Denly et cet ordre moyen fort ont également contribué. De plus en plus, ils ont adopté une approche relativement démodée de leur frappeur – voir le nouveau ballon et prendre leur temps pour construire des manches substantielles – qui a quelque peu contrasté avec la méthode du régime précédent.

Il faut reconnaître que leurs adversaires, l’Afrique du Sud, sont dans une sorte de transition. Mais il y a des signes de progrès dans cette partie de l’Angleterre et, avec un an avant la tournée en Inde et deux avant les prochaines Ashes, il y a un espoir renouvelé qu’ils pourront monter un défi décent.

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