«Citoyen du monde»: Bryant promeut le basket-ball dans le monde


ROME (AP) – Lors d’un match de pré-saison des Lakers à Pékin en 2013, l’arène a retenti avec des chants de «Kobe! Kobe! »- même si la superstar blessée ne s’est même pas adaptée.

De Los Angeles à l’Italie, en Asie et au-delà, Kobe Bryant était plus grand qu’un simple basketteur. Il était l’ambassadeur mondial du sport.

C’est un rôle que Bryant a commencé à étudier à un âge précoce, au cours de sa tournée de sept ans en Italie pendant que son père jouait au basketball professionnel dans le pays.

“À cause de cela, il parlait couramment, il pouvait comprendre la mentalité”, a déclaré l’entraîneur italien Ettore Messina, un ancien consultant des Los Angeles Lakers, à l’Associated Press. “Et il a joué au football alors il a appris à utiliser ses pieds, pas seulement ses mains. Pour cette raison, il était ouvert d’esprit.”

Bryant, un All-Star de la NBA à 18 reprises avec les Lakers et un fan de football à vie, est décédé dimanche avec sa fille de 13 ans, Gianna, dans un accident d’hélicoptère près de Calabasas, en Californie. Il avait 41 ans.

«L’autre chose qui a été cruciale dans sa carrière a été USA Basketball. En raison de son identité pour Nike, il a voyagé chaque été dans le monde entier, que ce soit en Europe, en Chine, en Amérique du Sud », a déclaré Messine, qui entraîne maintenant Olimpia Milano. “Avec ces tournées commerciales, il était toujours ouvert à le faire. Il était un citoyen typique du monde et il l’a compris avant beaucoup d’autres personnes.”

> La popularité de Bryant parmi les fans chinois n’a été concurrencée que par Yao Ming, huit étoiles de la NBA, LeBron James et Michael Jordan. Ses apparitions en tant que joueur, y compris la médaille d’or remportée avec les États-Unis aux Jeux olympiques de 2008 à Pékin, ont été largement dépassées par ses apparitions promotionnelles dans le pays, à la fois au nom de sa propre marque et du basket-ball en général.

À Taiwan, où la NBA est également un énorme tirage au sort, le président Tsai Ing-wen a tweeté que “Kobe a inspiré une génération de jeunes joueurs de basket-ball taïwanais, et son héritage continuera à travers ceux qui l’aimaient.”

Le porte-parole de la présidence philippine, Salvador Panelo, a noté que Bryant avait été un visiteur fréquent aux Philippines, ajoutant “qu’il était bien aimé de ses fans philippins.”

De retour en Europe, Bryant a pu entrer en contact avec des fans de sport car il était un grand fan de football depuis son enfance.

<p class = "canvas-atom canvas-text Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = '"Kobe était une véritable légende et une inspiration pour beaucoup," le grand footballeur Cristiano Ronaldo a écrit sur Twitter. ‘ > «Kobe était une véritable légende et une source d’inspiration pour beaucoup de gens»,> a écrit le grand footballeur Cristiano Ronaldo sur Twitter.

Bryant a gardé un maillot de l’AC Milan dans ses vestiaires du Staples Center pour montrer son soutien à son équipe de football préférée. Milan prévoyait un hommage étendu au joueur au San Siro mardi.

Milan a tweeté une interview de Bryant lors de sa visite au centre de formation du club il y a quelques années.

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La ligue de basket-ball italienne a également honoré Bryant en observant une minute de silence avant chaque match dans chaque division et niveau pendant une semaine entière.

Messine, qui a entraîné des équipes pour quatre championnats de l’EuroLeague, a rappelé à quel point Bryant était accueillant pour lui lorsqu’il a rejoint les Lakers – ainsi que pour les joueurs italiens et européens de la NBA. L’attitude de Bryant était probablement le produit de sa connaissance directe du chemin parcouru par les joueurs étrangers.

Par exemple, lorsque le père de Bryant, Joe, évoluait en Italie dans les années 80, “personne ne rêvait même qu’un Italien irait jouer dans la NBA”, a expliqué Messine.

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Messine est devenu entraîneur adjoint des Spurs et, à l’occasion, a remplacé Gregg Popovich comme entraîneur-chef, devenant ainsi le premier non-nord-américain à entraîner et à gagner un match de la NBA.

Bryant est retourné en Pennsylvanie pour ses études secondaires mais a continué à parler italien toute sa vie et a souvent dit que ce serait un «rêve» de jouer dans le pays.

Le rêve est presque devenu réalité lorsque Bryant a presque rejoint Virtus Bologna en 2011 lors d’un lock-out de la NBA, seulement pour que l’accord échoue.

«Kobe était très, très bon. Très fort. Même quand il n’était qu’un enfant, sa mentalité Mamba était là », a déclaré Davide Giudici, un ami proche de Bryant depuis son enfance à Reggio Emilia. «Je me souviens de lui avoir dit à plusieurs reprises: ‘Les gars, un jour je serai un joueur professionnel. Je ne sais pas si en Serie A en Italie ou en Europe ou en NBA, mais je vais jouer au basket, bien sûr, dans ma vie. “

Il s’est avéré que Bryant a fait bien plus que simplement jouer au basket. Il est devenu un porte-parole mondial du sport.

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