Comment 195 Américains sont sortis de Wuhan


© Mike Blake / Crumpe
À la base de la réserve aérienne de March, dans le comté de Riverside, en Californie, des travailleurs portant des vêtements de protection sont restés en attente alors que des personnes sortaient d’un avion affrété par le Département d’État pour évacuer des employés du gouvernement et d’autres Américains de Wuhan, en Chine.

LOS ANGELES – Cette semaine, un groupe d’étrangers s’est réuni sous un chaud soleil de Californie du Sud. Ils ont joué au ballon avec leurs enfants. Ils ont fait du jogging sur des sentiers bordés d’arbres. Ils ont regardé des films dans l’après-midi.

Ils ont également vu leur température prise plusieurs fois par jour par le personnel médical. Et ils ne sont pas autorisés à quitter les lieux.

Cette communauté de fortune sur une base militaire à Riverside, en Californie, est composée d’évacués de Wuhan, la ville en Chine qui est l’épicentre de l’épidémie de coronavirus. Les 195 personnes, dont des diplomates, des nourrissons, un footballeur et un concepteur de parc à thème, font partie des Américains qui ont réussi à quitter Wuhan depuis l’imposition d’une quarantaine.

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Le groupe est arrivé aux États-Unis mercredi à bord du seul avion affrété par le Département d’État pour transporter des évacués de Chine. Alors qu’ils passaient du temps sur la base californienne, attendant des jours avant qu’ils ne puissent être autorisés à partir par des responsables médicaux, certains se souvenaient de derniers jours inquiétants et inquiétants à Wuhan et d’une scène discordante alors que l’avion les emportait enfin.

“C’était surréaliste”, a déclaré Matthew McCoy, un concepteur de parc à thème, se souvenant des membres d’équipage de l’avion dans des combinaisons de matières dangereuses tendant aux passagers masqués. «Ils essayaient de nous calmer, mais ils ont couvert ces gars de la tête aux pieds en prenant votre température. C’était comme un C.I.A. avion cargo.”

© Fourni par le New York Times
Jarred Evans, 27 ans, un joueur de football de New York qui vit à Wuhan depuis deux ans, a pris une photo de lui sur la base.

Pour contenir la propagation du virus, qui a tué plus de 200 personnes et infecté des milliers de personnes, des personnes ont été placées en quarantaine sur un bateau de croisière, dans des services hospitaliers et sur une île.

Le groupe d’Américains emmenés à la base de réserve aérienne de March en Californie n’a pas été officiellement mis en quarantaine, selon des responsables du Centers for Disease Control and Prevention, bien qu’ils devaient attendre sur la base jusqu’à ce que les tests médicaux soient terminés. Ce processus pourrait prendre 72 heures ou jours de plus.

Pourtant, le C.D.C. a déclaré que les autorités avaient le droit d’émettre des quarantaines individuelles si nécessaire. Mercredi soir, quelques heures après l’arrivée de l’avion en Californie, un passager a tenté de quitter la base et a été intercepté, ont déclaré des responsables locaux du comté de Riverside. Une ordonnance de mise en quarantaine a été délivrée à ce passager, a déclaré une porte-parole du comté, en raison des «risques inconnus pour le public si quelqu’un quittait la base sans subir une évaluation sanitaire complète».

Avec suffisamment de temps libre, les passagers ont accompli des tâches banales.

“Je fais de l’exercice, je regarde des films, je mange bien”, a déclaré Jarred Evans, 27 ans, un joueur de football de New York qui vit à Wuhan depuis deux ans, où il joue pour les champions de la Ligue nationale chinoise de football, les Wuhan. Berserkers. Il a également subi de nombreux contrôles. “Je n’ai jamais eu ma température prise autant de fois dans ma vie”, a-t-il déclaré.

© Matthew McCoy
L’avion entre Wuhan et Anchorage, où il s’est arrêté pour faire le plein et passer un examen médical.

De sa chambre dans une auberge sur la base militaire, M. McCoy a déclaré: «Ce n’est pas le Club Med, mais nous avons la chance d’être ici. J’essaie de rester occupé avec mon travail, les médias sociaux et mon programme d’entraînement à l’hôtel. »L’hôtel de style espagnol, qui possède des arcades en stuc et une grande cour, fait face à une pelouse verdoyante.

Après une escale à Anchorage pour un ravitaillement en carburant et un contrôle médical, les passagers ont été accueillis en Californie par des experts du C.D.C. qui a effectué des tests médicaux et offert des conseils psychologiques. Les nez et la gorge ont été tamponnés. Du sang a été prélevé. Des températures ont de nouveau été prises.

Certains se sont souvenus des derniers jours sombres, parfois terrifiants, à Wuhan.

M. Evans, un ancien quart-arrière de l’Université de Cincinnati, a déménagé à Wuhan lorsqu’il a été recruté pour jouer pour l’équipe de football américain de la ville.

Ce fut une bonne saison: son équipe avait remporté le championnat national à Shanghai le 8 janvier.

“Je suis tombé amoureux de la culture chinoise”, a-t-il déclaré, “et j’ai pu devenir le visage du football américain en Chine.”

Mais lorsque le coronavirus a commencé à se propager à Wuhan, M. Evans s’est enfermé dans son appartement, rempli de riz, de nouilles, d’œufs et de désinfectant.

“J’ai fait exactement ce que chaque Chinois a fait”, a-t-il déclaré.

“Je me suis enfermé. La ville est devenue une ville fantôme”, a déclaré M. Evans. Mais il se sentait isolé, a-t-il dit, et sa mère, de retour aux États-Unis, était inquiète pour sa sécurité.

© Fourni par le New York Times
Matthew McCoy, un concepteur de parc à thème qui vit à Shanghai, a travaillé depuis sa chambre d’hôtel.

Lorsqu’il a entendu parler d’un vol à l’extérieur du pays, il a rapidement rempli les formulaires en ligne. Un e-mail de l’ambassade des États-Unis à Pékin est arrivé, qui disait: «L’espace sur ce vol est extrêmement limité et nous vous demandons respectueusement de ne pas partager les détails concernant le vol, y compris sur les réseaux sociaux.»

M. Evans a appris qu’il était n ° 171 sur un vol pouvant accueillir environ 200 personnes, a-t-il déclaré. “Je me suis senti très chanceux d’avoir été choisi parmi tous les résidents américains de Wuhan”, a-t-il déclaré. Certains Américains ont déclaré qu’ils avaient essayé d’obtenir un siège sur le vol mais qu’on leur avait dit qu’il n’y avait pas de place.

M. McCoy, qui vit à Shanghai, travaillait à Wuhan dans un centre commercial qu’il refaçonne en parc à thème lorsqu’il a été pris dans l’isolement.

L’atmosphère dans la ville était “juste à court de panique”, se souvient-il.

Ancien marin qui a couru 12 marathons et qui est en forme, M. McCoy s’est dit convaincu qu’il n’avait pas contracté le virus. Mais il a quand même pris la flambée au sérieux. Il a décidé qu’il valait la peine de dépenser 1 100 $ pour un aller simple aux États-Unis.

Lorsque le groupe américain a quitté Wuhan, il avait été informé qu’il devrait rester dans un endroit isolé pendant au moins 72 heures.

“Cette quarantaine durera au moins 72 heures et pourra s’étendre sur 14 jours ou pourra être suivie d’une mise en liberté sous condition avec surveillance de la santé”, a indiqué un e-mail qu’il a reçu avant le vol. M. McCoy a dit que cela n’avait pas dérangé la plupart des gens. «Tout le monde était cool avec ça. Nous essayons d’être des patriotes, nous essayons d’aider », a-t-il dit. “Nous sommes un public captif ici.”

Jeudi matin, lors de leur première journée complète aux États-Unis, le groupe a avalé des burritos, du jus et du café pour le petit-déjeuner. Pour le déjeuner, ils ont reçu une copieuse salade de tacos au poulet.

Une invitation glissée sous les portes des chambres d’hôtel a promis une «discussion publique». Les responsables fédéraux de la santé ont exhorté le groupe à rester sur la base jusqu’à ce qu’il reçoive une autorisation médicale complète.

Maintenant, c’était une question d’attente.

Dehors, il y avait des rafraîchissements, des frites, des biscuits et des jouets. Des scooters, des ballons de football, des ballons de football et des frisbees étaient disponibles.

“Les gens ici ont été vraiment gentils”, a déclaré M. Evans. «Tout le monde est de bonne humeur. Personne ne panique ni ne panique. »

Il n’y a cependant pas de serrement de main ni de caresses, et la plupart des gens gardaient leurs masques.

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