Comment Atharva Ankolekar est passé de l’adversité à la célébrité U-19


Dans la nuit de Diwali en 2018, le fils de Sachin Tendulkar, Arjun, a invité quelques amis à la maison. A la fin des festivités,> Atharva Ankolekar, un coéquipier d’Arjun sur le circuit des groupes d’âge de Mumbai, a quitté le manoir Tendulkar et s’est dirigé vers sa maison d’une chambre à Andheri East, une banlieue de Mumbai.

Dans cette maison clairsemée, Ankolekar, 19 ans, est l’un des deux soutiens de famille de sa famille de trois personnes, dont les autres membres sont sa mère, Vaidehi, et son frère cadet, Parth.

Vinod Ankolekar, le père d’Atharva, a joué pour le club Jolly Cricketers dans la ligue de Kanga à Mumbai, et a travaillé avec la division électricité de Brihanmumbai Electric Supply and Transport Undertaking (BEST), l’organisation publique la plus connue pour gérer des bus de transport public dans la ville. Vaidehi a donné aux enfants du quartier des cours après l’école pour aider la famille à joindre les deux bouts.

Telle était l’obsession d’Ankolekar Sr pour le jeu que peu de temps après leur mariage, il a dit à Vaidehi: “Tu es ma deuxième femme. Ma première femme est le cricket.” Le jour de la naissance de leur premier fils, en 2000, il a placé une chauve-souris à côté du berceau du bébé à l’hôpital.

Vinod a surnommé le garçon “Bandya” d’après Gol Bandya, une star de la MEILLEURE équipe de cricket. Pour réaliser son rêve de faire d’Atharva un joueur de cricket professionnel, Vinod a commencé à le coacher seul, en optant pour des quarts de nuit au travail afin qu’il puisse emmener son fils à l’école pour l’entraînement et passer le plus de temps possible avec lui l’après-midi. “Il s’endormait parfois quand je pratiquais au sol”, se souvient Atharva, aujourd’hui âgée de 19 ans. “Il serait tellement fatigué, après avoir travaillé toute la nuit.”

Après qu’Ankolekar ait eu sept ans, son père a essayé de l’enrôler dans une académie de cricket. Dans l’ancienne académie du portier indien Chandrakant Pandit, les frais – 14 000 roupies (près de 200 $ US) par saison – étaient inabordables. Mais Vaidehi n’a pas hésité à hypothéquer ses bracelets en or et Ankolekar est entré pour une saison.

Une autre saison serait hors de leur portée, alors Vinod a décidé qu’il serait préférable d’inscrire son fils dans une école qui avait une bonne équipe de cricket. Mais quand ils ont approché l’Association Parle Tilak Vidya (PTVA), les frais, 7 000 roupies par an, étaient également trop élevés pour eux.

Le prochain arrêt était le MiG Cricket Club, puis l’ELF Cricket Academy de Dilip Vengsarkar, et bien qu’Ankolekar ait impressionné les entraîneurs partout où il allait, l’argent était toujours un obstacle.

> contre le Pakistanet 4 pour 16 contre> Afghanistan. Puis vint la finale,> contre le Bangladesh.

“J’étais allé travailler comme d’habitude, et je n’étais même pas au courant de ces sites ou applications de cricket”, explique Vaidehi, souriant en racontant les événements de la journée. “Mais tout le monde à mon dépôt le suivait attentivement et ils étaient plus excités que moi.”

Des bannières ont été placées dans leur bureau et dans le quartier de la famille. Vaidehi a quitté le travail tôt et s’est précipitée chez elle tout en suivant les résultats en direct sur son téléphone. Battant en premier, l’Inde a réussi 106 en 32,4 overs.

“J’ai dit à mes collègues”Haarne waale hain. “” [We’re going to lose.]

“Ma maison était bondée parce que tout le monde n’avait pas cette chaîne dans le bâtiment. Tous mes étudiants étaient assis. Personne n’avait déjeuné.”

Le Bangladesh est tombé à 34 pour 4 sur 10 overs, puis Ankolekar a frappé deux fois dans ses 14 premières balles dès qu’il est entré dans le bol. L’ordre inférieur du Bangladesh a résisté, mais Ankolekar a cassé un stand de septième guichet relativement long. Le Bangladesh a de nouveau riposté pour dépasser les 100 avec deux guichets à la main. Six points à gagner, plus de 17 overs à jouer.

“Je me suis alors souvenu de son père et j’ai dit dans mon esprit: ‘Allez, terminez votre rêve, il est fait pour vous”, se souvient Vaidehi. “Puis il a pris ces deux derniers guichets et c’était comme un miracle. Sinon, aucune chance de défendre un total aussi bas. Après avoir gagné, ma sœur, ma belle-sœur, ma belle-mère, tout le monde pleurait.”

> série quadrangulaire finale contre les hôtes la semaine dernière. En cinq matchs dans le quadrangulaire, il avait un taux d’économie de 3,30 par over et a pris 12 guichets à une moyenne étonnante de 10,58 sur des emplacements qui n’aident pas traditionnellement les filateurs.

“Je pensais qu’il avait le potentiel, il était un peu cru à l’époque”, explique l’entraîneur indien U-19, Paras Mhambrey, en repensant au jour où il a vu Ankolekar pour la première fois début 2019 dans le Trophée Challenger. “Au cours de la dernière année, je l’ai vu s’améliorer avec son bowling en termes de capacité de prise de guichet. Il est plus cohérent avec les longueurs et il a commencé à comprendre en quelque sorte sa force dans son bowling, comme ce dont il a besoin pour faire dans des situations, quel type de lignes et de longueurs à bol. “

Bien que son ascension ait été abrupte, Ankolekar reste pratique et ancré. Son frère, également joueur de bras gauche, a été choisi dans l’équipe Mumbai U-14 en 2019, et Ankolekar a endossé le rôle de chaperon. “Quand Paddy [Parth] a été sélectionné, j’ai envoyé à Bandya une liste de tout ce qui doit être acheté, comme trois types de pointes, etc. “, dit Vaidehi avec fierté.

Bien qu’il ait fait les gros titres à Mumbai, Ankolekar n’aime pas être interviewé. Il sait que la route devant lui, au cricket et à l’extérieur, est longue et cahoteuse. Il cherche à se concentrer sur deux choses pour l’instant – jouer pour Mumbai, puis l’Inde; et gagner suffisamment pour que sa mère puisse arrêter de travailler.

“Le prochain niveau va être le défi pour lui”, a déclaré Mhambrey. “Qu’il passe du niveau U-19, entre dans la ligue senior, et nous voulons qu’il joue pour l’État. C’est quelque chose dont il est conscient mais il doit s’améliorer dans chaque département s’il veut s’établir au niveau de première classe. Et je pense qu’il va en ce moment dans la bonne direction. Il ne veut pas se contenter de jouer au niveau U-19. “

Vaidehi fait écho à la pensée. “Il pense que sa véritable réussite sera lorsqu’il représentera la haute direction de l’Inde. Ce n’est rien. Cela, les gens ne se souviendront pas de grand chose, mais en jouant pour l’Inde, tout le monde s’en souviendra.”

Pour Ankolekar lui-même, il s’agit de donner du repos à sa mère. “J’ai besoin de faire beaucoup de choses pour pouvoir la laisser relever les pieds. Je ne veux plus qu’elle doive travailler dur.”

“Mais il n’y a toujours aucune garantie. C’est du cricket. Tu peux être une star, tu peux aussi avoir une chute. Alors maman me disait que je devrais bien jouer encore, et après ça elle arrêterait.”

Vaidehi ne s’est jamais laissé faire, mais une fois qu’Ankolekar aura réalisé son rêve indien, elle devra peut-être s’y habituer.

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