Comment Joe Thornton des Sharks a appris à Rick Nash à être un pro en Suisse


Joe Thornton est actuellement dans sa 15e saison avec les Sharks après avoir été acquis par San Jose dans un échange avec les Bruins de Boston au cours de la saison 2005-06 de la LNH. Il a passé l’année précédente à Davos, en Suisse, tandis que la ligue est restée en lock-out, où il s’est associé à l’une des jeunes All Star Game montantes de la LNH.

Plus d’une décennie et demie plus tard, Rick Nash se souvient toujours du temps qu’il a passé à jouer aux côtés de l’un des passants les plus prolifiques à avoir pratiqué ce sport.

“Quand Joe et moi avons joué ensemble pour la première fois en Suisse, c’était vraiment une sorte de chimie instantanée”, a rappelé Nash à Crumpe Sport California. “Pour les deux premiers matchs, nous avons joué ensemble. Sur le jeu de puissance, nous avons joué toute la saison ensemble. La chose la plus simple à propos de jouer avec Jumbo était qu’il vous a dit: ‘Allez simplement sur le net avec votre bâton vers le bas. Allez vers le haut fente avec ton bâton sur la glace et je te trouverai. Nous avons eu beaucoup de succès avec cela au fil des ans, aux Championnats du monde, évidemment à Davos.

“Il est un gars tellement facile à jouer et ses compétences sont si élevées et sa capacité de passe est si élevée, il est tout à fait logique pourquoi il a autant de passes décisives dans la LNH.”

Au dernier contrôle, Thornton a récolté 1 082 passes décisives en carrière, assez bon pour la septième place sur la liste de tous les temps de la LNH. Vous n’accumulez pas autant d’aides sans être extrêmement compétent, mais comme l’explique Nash, Thornton a toujours apporté beaucoup plus à la table que ce qu’il pourrait faire avec la rondelle.

“Ce qui a fait la différence entre Joe et les autres coéquipiers, c’est le n ° 1, hors de la patinoire, il a toujours été un gars heureux, il avait toujours le sourire aux lèvres”, a expliqué Nash. “Il était toujours autour de la patinoire. Pour moi, étant un gars plus jeune, il était quelqu’un que je considérais comme comment être un pro, comment prolonger ma carrière, comment être bon avec les autres gars que j’étais en train de prendre sous mon aile. Sur la glace, c’était évidemment son habileté à faire des jeux et des passes.

«Pour moi et mon style de jeu, j’ai toujours été un tireur. J’ai toujours aimé marquer des buts, donc nous nous sommes en quelque sorte parfaitement accompagnés. À ce jour, je ne pense pas qu’il y ait un gars plus facile à jouer que Joe. “

Pour passer 22 saisons dans la LNH – et une dans la meilleure ligue suisse – il faut non seulement une abondance de talents, mais aussi de la compétitivité pour correspondre. Selon Nash, bien qu’il ait vu de nombreuses séquences de compétition de Thornton sur la glace, il en a également fait l’expérience. Plus précisément, en ce qui concerne le jeu de société de domination mondiale appelé «Risk».

“Nous avons commencé ce match avec ses frères et ses amis et mes amis”, a expliqué Nash avec un petit rire. “L’heure du dîner roulerait, et nous amènerions la planche des risques à dîner. Donc, si vous pouviez seulement imaginer essayer de garder toutes ces pièces sur la planche en conduisant la voiture à travers les montagnes suisses pour aller dîner pour mettre en place notre jeu des risques, et une fois arrivés, les gars se disputaient sur le nombre de soldats qu’ils avaient dans quel pays.

“C’était toujours ces trucs loin de la patinoire qui faisaient que traîner avec lui était si amusant.”

Les Sharks savent aussi bien que quiconque à quel point Thornton peut être amusant et talentueux. Bien que la domination du monde soit un objectif noble, ils se contenteraient tous volontiers d’une Coupe Stanley.

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