Comment la NFL a conquis l’Amérique en 100 ans


Cette histoire a été initialement publiée le 14 août.

Avant sa mort en 2005, Hunter S. Thompson, un des plus grands chroniqueurs des 50 dernières années en Amérique, a écrit une fois ce qui suit pour Crumpe:

“Nous devons avoir le football. Que serait ce pays sans football en octobre?”

L’évaluation de la culture américaine par Thompson n’est pas fausse.

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    L’influence et le pouvoir du sport ont amené la NFL à toucher presque tous les aspects de la vie: télévision, politique, gastronomie, jeux, affaires, mode et ainsi de suite. Et il a fallu 100 ans pour y arriver.

    L’histoire nécessite généralement une longue perspective pour vraiment évaluer les empires et l’influence, mais comme le football professionnel dans ce pays atteint le cap du siècle, il s’est développé et étendu avec l’Amérique. Lorsque les usines ont régné sur le paysage du Midwest, le football professionnel est également venu. Lorsque les Américains ont déménagé dans l’Ouest et que les baby-boomers ont stimulé l’économie, le football s’est développé et a récolté bon nombre de ces mêmes avantages. Lorsque des villes comme Atlanta, Houston, Nashville et Seattle sont devenues de grands centres urbains, la NFL s’est élargie pour les inclure. Et comme les téléviseurs sont arrivés dans presque tous les foyers, la NFL a donné aux téléspectateurs ce qui allait devenir le plus grand événement télévisé de l’année: le Super Bowl.

    Comment la NFL a-t-elle pris le contrôle des États-Unis? Voici où la NFL a commencé et comment elle s’est propagée à tous les coins du pays.


    Régions attribuées par target = “new”> U.S. Délimitation du Bureau du recensement.

    Jouer au football professionnel il y a 100 ans n’est pas venu avec le prestige, la célébrité et la prospérité synonymes des stars qui façonnent le jeu moderne.

    Les racines de la NFL remontent au coin nord-est de l’Ohio, où le football n’était rien de plus qu’un débouché compétitif pour les athlètes universitaires diplômés de la classe ouvrière – une activité organisée et marquée par des clubs d’athlétisme parrainés par divers employeurs.

    target = “new”> 46 organisations vont et viennent – un reflet de diverses entreprises tentant de constituer des équipes sans stabilité financière significative. Même le premier champion de la ligue, les Akron Pros, n’a duré que six ans. Vous pouvez trouver des adversaires triviaux en sachant que le Tonawanda Kardex a joué un seul match en 1921 avant de disparaître dans l’obscurité du football.

    Ce qui n’était pas si différent il y a un siècle, c’était l’importance de la libre agence et l’importance d’être payé. La possibilité de faire du football une profession, plutôt qu’un passe-temps, a été réalisée après que la star de l’Université de l’Illinois, Red Grange, a signé avec les Bears de Chicago – alors connus sous le nom de Decatur Staleys de la société d’amidon alimentaire AE Staley – et a visité les États-Unis en 1925 pour jouer avec d’autres équipes.

    “Jouer au football professionnel ou être associé au football n’était plus ce que c’est aujourd’hui. Les gens n’aspiraient pas à jouer au football professionnel”, a déclaré Jon Kendle, directeur des archives et de l’information du Pro Football Hall of Fame. “Il n’y avait pas beaucoup d’argent avant que Red Grange ne signe pour jouer avec les Bears. L’expansion de la ligue vers l’ouest peut être attribuée à cette tournée de Red Grange.”

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    C’était une époque remplie de mouvements sans précédent, propulsés par la promesse de stades financés par l’argent public.

    Lorsque Baltimore était prêt à livrer, le football professionnel est revenu au Maryland en 1996. Le propriétaire des Browns, Art Modell, a déplacé son équipe à Baltimore et les opérations de la NFL ont été suspendues à Cleveland jusqu’en 1999. Modell a été rebaptisé aux Ravens et l’identité et la franchise des Browns sont restées dans l’Ohio .

    “La fin des années 80 et les années 90, les franchises se déplacent, vraiment dans ma tête, elles sont toutes liées à la construction de stades”, a déclaré Kendle, du Hall of Fame. “Les Ravens ont vu le jour, Baltimore était prêt à avoir une autre franchise après le déménagement des Colts à Indianapolis. La ville était prête à financer un stade et vous avez vu beaucoup d’équipes jeter leur chapeau dans le ring, pour ainsi dire, sérieux à l’idée de déménager ou de tirer parti de l’idée de déménager pour se procurer de nouveaux stades. “

    Au cours d’une chronologie similaire, les Oilers de Houston sont partis pour le Tennessee après avoir échoué à sécuriser un nouveau stade au Texas. Le football est revenu lorsque les Texans ont été établis à Houston en 2002.

    D’autres équipes et propriétaires ont pris note de l’évolution du paysage et ont vu une opportunité. Au cours d’une période de sept ans, de 1995 à 2002, 14 nouveaux stades ont été construits, y compris ceux des rivaux des Ravens à Pittsburgh et Cincinnati.


    Alors que l’histoire se répète, la NFL dans le nouveau millénaire est mise en évidence et marquée par les mêmes thèmes et développements qui étaient partout dans ses 100 premières années.

    Ce n’est que maintenant qu’il est amplifié par plus de télévision, de médias sociaux, de controverse et de puissance de star.

    Jusqu’en 2016, la NFL était incroyablement stable. Des stades monolithiques ont été construits. La sécurité des joueurs et la libre agence ont toujours été des sujets. Les Patriots ont gagné.

    La NFL a passé deux décennies sans équipe à Los Angeles, le deuxième plus grand marché de la télévision aux États-Unis, et voulait revenir. Les planètes se sont alignées lorsque les Rams sont partis de Saint-Louis pour retourner à LA, et les Chargers ont battu les Raiders pour les rejoindre. Et ils auront un stade brillant et futuriste à partager.

    Et nous voici.

    En 2020, les Raiders prévoient de déménager à Las Vegas. La carte des villes de la NFL, si la ligue avait ses joueurs, pourrait avoir un avenir résolument international.

    La ligue a commencé à accueillir des matchs internationaux de saison régulière en 2005. Jusqu’à présent, Mexico, Toronto et Londres ont accueilli des matchs. Londres a toujours été considérée comme un favori international présumé pour obtenir une équipe. Le football professionnel au Mexique a développé une solide base de fans et la NFL a un bureau à Mexico. Les 49ers de San Francisco sont également en discussion pour un match en Chine.

    Au-delà de l’hypothétique, la NFL a atteint un peu un carrefour. Il est toujours incroyablement populaire. Selon la ligue, 46 des 50 meilleures diffusions en 2018 étaient des matchs de la NFL. Pas seulement des événements sportifs. Les matchs de la NFL ont été regardés plus que presque tout le reste à la télévision, peu importe le réseau. De plus, le commissaire Roger Goodell vise 25 milliards de dollars de revenus d’ici 2027. Mais les blessures et les problèmes de santé à long terme déterminent l’avenir de la ligue. Il reste également à voir si la popularité internationale va au-delà de la nouveauté et des revenus pourraient être générés pour soutenir une équipe à domicile loin des États-Unis.

    Mais maintenant, la NFL possède tous les coins du pays. Où seront les points sur la prochaine carte de la NFL? Il faudra peut-être attendre encore 100 ans.

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