Comment le champion NFC 49ers a été construit


En entrant dans la saison, les 49ers de San Francisco ont été une réflexion après coup dans un NFC West compétitif mettant en vedette le champion en titre des Rams de Los Angeles.

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Mais avec un coaching créatif, une défense agressive et une attaque précipitée de haut niveau, l’équipe de Kyle Shanahan a défié les probabilités et affrontera les Chiefs de Kansas City dans le Super Bowl LIV.

Voici comment les 49ers ont construit l’équipe qui est sur le point de remporter le sixième trophée Lombardi de l’histoire de la franchise:

Joueurs clés

Des joyaux sous le radar volent la vedette

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Alors que de nombreuses équipes solides comptent une ou deux superstars, un nouveau joueur se présente apparemment chaque semaine à San Francisco. La profondeur et l’équilibre de l’équipe n’ont jamais été aussi évidents que lors de cette manche d’après-saison.

Dans le match de championnat NFC, Raheem Mostert, peu connu, s’est annoncé au monde du football. Âgé de 27 ans, il a été le meilleur coureur des 49ers en saison régulière après avoir inscrit 772 verges, mais il n’est pas le premier porteur de ballon qui me vient à l’esprit dans un champ arrière avec Tevin Coleman et Matt Breida. Six équipes ont éliminé Mostert depuis son entrée dans la ligue en 2015, et pourtant il a encore incendié les Packers de Green Bay pour 220 verges au sol et quatre touchés.

En défense, les dos défensifs non repêchés Emmanuel Moseley et K’Waun Williams jouent des rôles essentiels pour l’unité de Robert Saleh. Le duo a combiné pour quatre interceptions, 102 plaqués et 13 ruptures de passes cette saison. Arik Armstead et Jimmie Ward – deux choix à fort tirage largement appelés bustes au début de leur carrière – sont également deux pièces d’échecs défensives clés.

De l’avant-dernier au Super Bowl

Il y a à peine neuf mois, les 49ers sélectionnaient le numéro 2 au repêchage de la NFL après une campagne 4-12. Ils ont été classés dans le top 10 dans chacun des quatre derniers repêches, et l’équipe ne s’était pas qualifiée pour les séries éliminatoires depuis 2013 avant cette saison.

Les Niners ont rejoint les Bengals de Cincinnati en 1988 et les Rams de St. Louis en 1999 pour devenir la troisième équipe à atteindre le grand match après avoir remporté quatre matchs ou moins l’année précédente. Le club est également le premier à suivre quatre campagnes consécutives de pertes de plus de 10 avec une apparence au Super Bowl.

Construire un champion en 2 ans

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San Francisco a bien sûr changé les choses rapidement. Bien que quelques joueurs clés soient avec l’équipe depuis un certain temps, la majorité des pièces de base des 49ers ont été ajoutées au cours des deux dernières saisons.

Après un début difficile dans son mandat, le directeur général John Lynch a réussi les ébauches de 2018 et 2019. Les sélections de premier tour Nick Bosa et Mike McGlinchey jouent des rôles essentiels sur la ligne défensive et offensive, respectivement, tandis que les sélections du Jour 2 Deebo Samuel et Fred Warner sont déjà parmi les jeunes étoiles les plus brillantes de la ligue. La dépendance des 49ers envers les recrues et les joueurs de deuxième année rend leur parcours au Lombardi Trophy d’autant plus impressionnant. Les jeunes peuvent jouer avec les grands garçons.

Lynch and Co. a complété son projet de succès par une agression sélective d’agence libre. Richard Sherman est devenu l’une des meilleures affaires de la ligue ces dernières années, le demi de coin vétéran ayant relancé sa carrière à San Francisco. Kwon Alexander et Dee Ford ont été acquis en 2019 pour compléter une défense qui a sous-performé l’année précédente. Leur ajout, combiné à l’émergence de Moseley, a propulsé l’unité de Robert Saleh au niveau supérieur.

Les blessures au genou gênantes de Jerick McKinnon ont forcé Shanahan à abandonner une partie de sa stratégie de course à pied en 2018, alors Coleman et Mostert ont été ajoutés pour aider à ralentir son attaque. Coleman a fourni un coup de pouce significatif à certains moments de la saison régulière tout en marquant sept touchés, et vous connaissez maintenant l’histoire de Mostert.

Lorsque les 49ers ont estimé qu’ils étaient un récepteur de terrain, loin de monter une infraction vraiment puissante, Lynch a échangé pour Emmanuel Sanders. L’accord a payé des dividendes instantanés, et il a également fourni plus de place à Samuel et à l’étroit George Kittle pour opérer.

Gagner dans les tranchées

Si une franchise respecte le mantra “les jeux sont gagnés et perdus dans les tranchées”, ce sont les champions de la NFC. Peu d’escouades alignent des compétences similaires sur les lignes offensives et défensives.

La ligne O des 49ers a cédé 139 pressions cette saison, la huitième en importance dans la NFL. McGlinchey et Joe Staley aident à garder Jimmy Garoppolo propre sur le bord, formant l’un des meilleurs tandems de la ligue. Laken Tomlinson, Mike Person et Ben Garland (à la suite d’une blessure à Weston Richburg) ont occupé l’intérieur et ont permis cinq sacs combinés.

Aussi bonne que la ligne offensive de l’équipe protège les passes, c’est une unité de blocage de course encore meilleure. San Francisco s’est classée deuxième avec une moyenne de 144,1 verges au sol par match cette saison. Les Niners ont également accumulé un absurde 471 verges sur le terrain en deux matchs éliminatoires, en grande partie à cause des trous béants qui s’ouvraient.

Pendant ce temps, les quatre premiers de Bosa, Ford, Armstead et DeForest Buckner ont terrorisé les infractions adverses toute l’année. Les 48 sacs des Niners se sont classés au cinquième rang de la ligue, avec Armstead (10) et Bosa (neuf) en tête. Bosa, Ford et Buckner se sont également classés parmi les 10 premiers à leur position dans la mesure de productivité Pass Rush de Pro Football Focus.

Les 49ers ont au moins quatre joueurs de ligne défensive qui peuvent battre n’importe quel bloqueur à n’importe quel instant, il n’est donc pas étonnant que l’équipe ait aligné la deuxième défense de la NFL.

L’éclat de Shanahan et Saleh

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Shanahan et Saleh étaient le duo d’entraîneurs en chef et de coordonnateurs le plus percutant cette saison. Les deux mettent constamment leurs joueurs dans les meilleures positions pour réussir, en s’adaptant stratégiquement à n’importe quel scénario. En conséquence, l’attaque et la défense de l’équipe se sont toutes deux classées parmi les huit premiers en points par match, verges par match et verges par jeu en 2019.

Shanahan a appris son plan offensif de son père, l’ancienne légende de la NFL Mike Shanahan, avec Jon Gruden et Gary Kubiak. Son schéma utilise souvent un mouvement pré-snap, et il comporte fortement des courses hors zone, la ligne offensive faisant un premier pas latéral et essayant de bloquer une zone plutôt qu’un défenseur particulier.

Cette approche fonctionne mieux avec des coureurs explosifs à une coupe qui peuvent identifier un écart sur l’épaule extérieure de l’extrémité serrée et percer pour un gros jeu, et les 49ers en ont beaucoup. L’équipe de Shanahan est l’une des meilleures équipes de la ligue sur ces pistes, en grande partie parce que Kittle est le premier bloqueur de la NFL.

Le patron de 40 ans n’exige pas non plus trop de son quart-arrière. Il demande à Garoppolo de faire des lectures rapides et de mettre le ballon entre les mains de ses meneurs de jeu. La moyenne de 2,48 secondes à lancer de Garoppolo était la cinquième plus rapide en 2019, et sa profondeur de cible moyenne (6,5 mètres) était la deuxième plus basse.

Shanahan est également parmi les meilleurs de la ligue à exploiter les décalages, et il utilise un éventail unique de talents, y compris le défenseur central Kyle Juszczyk.

Saleh, quant à lui, est tout aussi créatif qu’un joueur défensif. Évoluant de ses idéaux de couverture 3 forgés pendant son temps avec Pete Carroll et les Seahawks de Seattle, il déguise les couvertures et les campagnes éclair plus fréquemment que son mentor.

Salah crée un espace pour ses rushers de pointe pour attaquer le quart-arrière, et il déploie des arrières défensifs polyvalents et des secondeurs pour parcourir le deuxième niveau. Le cerveau derrière la défense de San Francisco a revitalisé un certain nombre de joueurs cette saison, et il a été tout autant un facteur de succès de l’équipe que l’attaque marquante.

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