Comment le chaos dans les pharmacies en chaîne met les patients en danger


Pour Alyssa Watrous, la confusion des médicaments signifiait un mal de tête, des nausées et des étourdissements. En septembre, Mme Watrous, une jeune de 17 ans du Connecticut, était sur le point de prendre une autre pilule contre l’asthme lorsqu’elle a réalisé que CVS avait par erreur donné son médicament contre l’hypertension destiné à quelqu’un d’autre.

© Jeremy M. Lange pour le New York Times© Jeenah Moon pour le New York Times
CVS Health se classe huitième sur la liste Fortune 500 et compte près de 10 000 pharmacies aux États-Unis.

Edward Walker, 38 ans, a atterri dans une salle d’urgence, les yeux gonflés et brûlants après y avoir mis des gouttes pendant cinq jours en novembre 2018 pour traiter une légère irritation. Un Walgreens de l’Illinois lui avait accidentellement fourni des gouttes pour les oreilles – pas des gouttes pour les yeux.

© Jeremy M. Lange pour le New York Times
Wesley Hickman, qui dirige maintenant une pharmacie indépendante, a quitté un emploi chez CVS en raison de conditions qu’il a décrites comme dangereuses.

Pour Mary Scheuerman, 85 ans, l’erreur n’a été découverte que lorsqu’elle était en train de mourir dans un hôpital de Floride en décembre 2018. Une pharmacie Publix avait dispensé un puissant médicament de chimiothérapie au lieu de l’antidépresseur que son médecin lui avait prescrit. Elle est décédée environ deux semaines plus tard.

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Les personnes les moins surprises par de telles erreurs sont les pharmaciens travaillant dans certaines des plus grandes chaînes de vente au détail du pays.

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Dans des lettres adressées aux conseils de réglementation des États et dans des entretiens avec le New York Times, de nombreux pharmaciens d’entreprises comme CVS, Rite Aid et Walgreens ont décrit des lieux de travail en sous-effectif et chaotiques où ils ont déclaré qu’il était devenu difficile d’effectuer leur travail en toute sécurité, mettant le public en danger. erreurs de médication.

Ils ont du mal à remplir les ordonnances, à donner des vaccins contre la grippe, à entretenir le service au volant, à répondre aux téléphones, à consulter le registre, à conseiller les patients et à appeler les médecins et les compagnies d’assurance, ont-ils dit – tout en faisant la course pour atteindre les indicateurs de performance d’entreprise qu’ils qualifiaient de déraisonnables et dangereux dans une industrie pressée de faire plus avec moins.

«Je représente un danger pour le public travaillant pour CVS», a écrit un pharmacien dans une lettre anonyme adressée au Texas State Board of Pharmacy en avril.

“La quantité de travail que nous devons faire lors de la vérification des prescriptions est absolument dangereuse”, a écrit un autre au conseil de Pennsylvanie en février. “Des erreurs vont être commises et ce seront les patients qui souffriront.”

[Lisezcommentvouspouvez[Readhowyoucanprotégez-vous contre les erreurs de médication.]

© Jeremy M. Lange pour le New York Times
Prescriptions à la pharmacie du Dr Hickman. Quand il a travaillé chez CVS, a-t-il dit, les patients de longue date se sont parfois inscrits pour des recharges automatiques en guise de faveur pour l’aider à respecter les paramètres de l’entreprise.

Les conseils et associations d’État dans au moins deux douzaines d’États ont entendu des pharmaciens désemparés, des entretiens et des dossiers le montrent, tandis que certains médecins se plaignent que les pharmacies les bombardent de demandes de recharges que les patients n’ont pas demandées et ne devraient pas recevoir. Ces recharges sont suivies de près par les chaînes de pharmacies et peuvent prendre en compte les primes des employés.

Michael Jackson, directeur général de la Florida Pharmacy Association, a déclaré que le nombre de plaintes des membres liées aux réductions de personnel et aux inquiétudes concernant la sécurité des patients était devenu «écrasant» au cours de l’année écoulée.

© Jeenah Moon pour le New York Times
Walgreens tire près de 20% des recettes totales de prescription des États-Unis.

L’American Psychiatric Association est particulièrement préoccupée par CVS, la huitième plus grande société américaine, qui, selon elle, ignore systématiquement les instructions explicites des médecins de dispenser des quantités limitées de médicaments aux patients souffrant de troubles mentaux. La pratique de la pharmacie consistant à fournir des fournitures pendant trois mois peut conduire par inadvertance davantage de patients à tenter de se suicider par surdosage, a indiqué l’association.

© Tony Luong pour The New York Times
Le Dr Charles Denby, un psychiatre du Rhode Island, a déclaré que CVS a ignoré ses instructions explicites de ne pas distribuer de médicaments pendant 90 jours aux patients.

“Il est clair qu’il est dans leur intérêt financier de distribuer autant de pilules que possible”, a déclaré le Dr Bruce Schwartz, psychiatre à New York et président du groupe.

Un porte-parole de CVS a déclaré qu’il avait créé un système pour résoudre le problème, mais le Dr Schwartz a déclaré que les plaintes persistaient.

La réglementation des chaînes – cinq rangs parmi les 100 plus grandes entreprises du pays – s’est avérée difficile pour les conseils des pharmacies d’État, qui supervisent l’industrie mais permettent parfois aux représentants des entreprises de détenir des sièges. Le conseil de neuf membres de la Floride, par exemple, comprend un avocat pour CVS et un directeur des affaires pharmaceutiques chez Walgreens.

Outre la création de conflits d’intérêts potentiels, la présence de l’industrie peut étouffer les plaintes. “Nous avons peur de parler et de perdre notre emploi”, a écrit l’an dernier un pharmacien de manière anonyme en réponse à une enquête du Missouri Board of Pharmacy. “S’IL VOUS PLAÎT AIDER.”

Des responsables de plusieurs conseils d’État ont déclaré au Times qu’ils n’avaient qu’une autorité limitée pour dicter la façon dont les entreprises géraient leurs affaires. Les efforts déployés par les législatures en Californie et ailleurs n’ont pas réussi à modifier substantiellement le fonctionnement des pharmacies.

© Tony Luong pour The New York Times
Même après avoir commencé à tamponner les instructions sur les ordonnances, a-t-il dit, CVS lui dirait le «mensonge à baldaquin» que ses patients demandaient pour des fournitures de 90 jours.

La majorité des conseils d’État n’exigent pas des pharmacies qu’elles signalent les erreurs, et encore moins mènent des enquêtes approfondies lorsqu’elles se produisent. La plupart des enquêtes se concentrent sur les pharmaciens et non sur les conditions de travail.

Lors de réunions publiques, les conseils d’administration d’au moins deux États ont demandé aux pharmaciens de cesser de fumer ou de s’exprimer s’ils pensent que les conditions ne sont pas sûres. Mais les pharmaciens ont dit craindre des représailles, sachant qu’ils pourraient facilement être remplacés.

L’industrie a été coincée au milieu de la baisse des taux de remboursement des médicaments et des pressions sur les coûts des administrateurs des régimes d’assurance-médicaments. La consolidation, quant à elle, n’a laissé que quelques acteurs majeurs. Selon un rapport de 2019 du Drug Channels Institute, environ 70% des ordonnances à l’échelle nationale sont délivrées par des chaînes de pharmacies, des supermarchés ou des détaillants comme Walmart.

CVS recueille un quart des recettes totales de prescription du pays et distribue plus d’un milliard de prescriptions par an. Walgreens capture près de 20%. Walmart, Kroger et Rite Aid viennent ensuite dans les magasins de brique et de mortier.

Dans des déclarations, les chaînes de pharmacies ont déclaré que la sécurité des patients était une préoccupation majeure, le personnel étant soigneusement défini pour garantir une distribution précise. Les investissements dans des technologies telles que la prescription électronique ont augmenté la sécurité et l’efficacité, ont déclaré les sociétés. Ils ont nié que les pharmaciens subissaient des pressions extrêmes ou faisaient l’objet de représailles.

© Fourni par le New York Times
Trexall, un nom de marque pour le méthotrexate, peut être utilisé pour traiter le cancer.

“Lorsqu’un pharmacien a une préoccupation légitime concernant les conditions de travail, nous nous efforçons de répondre à cette préoccupation de bonne foi”, a déclaré CVS dans un communiqué. Walgreens a cité sa ligne d’assistance confidentielle pour les employés et a déclaré qu’il “avait clairement indiqué à tous les pharmaciens qu’ils ne devraient jamais travailler au-delà de ce qu’ils jugent souhaitable”.

© Nina Robinson pour le New York Times
Kelsey et Donavan Sullivan avec leur fils, Finnegan. L’année dernière, un CVS a par erreur distribué un stéroïde pour le bébé à la place d’un médicament contre le reflux.

Les erreurs, ont déclaré les entreprises, étaient regrettables mais rares; ils ont refusé de fournir des données sur les erreurs.

La National Association of Chain Drug Stores, un groupe commercial, a déclaré que «les pharmacies considèrent qu’une seule erreur de prescription comme une erreur de trop» et «recherchent une amélioration continue». L’organisation a déclaré qu’il était erroné de «supposer des relations de cause à effet» entre les erreurs et la charge de travail des pharmaciens.

Les détails et la gravité des erreurs sont presque impossibles à comptabiliser. Mis à part les exigences de déclaration laxistes, de nombreuses erreurs ne deviennent jamais publiques parce que les entreprises s’installent avec les victimes ou leurs familles, nécessitant souvent un accord de confidentialité. Un formulaire CVS permettant aux membres du personnel de signaler les erreurs demande si le patient est une «menace médiatique», selon une photo fournie au Times. CVS a déclaré dans un communiqué qu’elle ne fournirait pas de détails sur ce qu’elle a appelé son «processus d’escalade».

© Nina Robinson pour le New York Times
Pour que le nourrisson de Mme Sullivan sevre en toute sécurité le stéroïde à haute dose qui lui a été donné par erreur, il a dû continuer à le prendre pendant deux semaines après la découverte de l’erreur.

La dernière étude approfondie des erreurs de médication remonte à plus de dix ans: L’Institute of Medicine estimait en 2006 que de telles erreurs faisaient du tort à au moins 1,5 million d’Américains chaque année.

Jonathan Lewis a déclaré qu’il avait attendu le CVS pendant 40 minutes l’été dernier, après avoir découvert que sa prescription d’antidépresseurs avait été remplie avec un autre médicament.

M. Lewis, 47 ans, soupçonnait que quelque chose n’allait pas quand il était essoufflé et extrêmement étourdi. En examinant attentivement le médicament – et en se tournant vers Google – il a compris que c’était de l’œstrogène, pas un antidépresseur, que les patients ne devaient pas arrêter brusquement.

«Il était très évident qu’ils manquaient de personnel», a déclaré M. Lewis, se souvenant de longues files d’attente à l’intérieur du magasin de Las Vegas et au volant quand il a pris l’ordonnance.

Trop, trop vite

La veille du jour où Wesley Hickman a quitté son emploi de pharmacien chez CVS, il a travaillé 13 heures sans interruption pour le déjeuner ou le dîner, a-t-il déclaré.

En tant que seul pharmacien de garde ce jour-là au magasin de Leland, en Caroline du Nord, le Dr Hickman a rempli 552 ordonnances – environ une toutes les minutes et 25 secondes – tout en conseillant les patients, en donnant des injections, en téléphonant et en assurant le service au volant, a-t-il déclaré. À mi-chemin de son quart de travail le lendemain, en décembre 2018, il a appelé son manager.

«J’ai dit:« Je ne vais pas travailler dans une situation dangereuse. »J’ai fermé la porte et je suis parti», a déclaré le Dr Hickman, qui dirige maintenant une pharmacie indépendante.

Le Dr Hickman a estimé que la multitude de tâches requises détournait de ses fonctions les plus importantes: remplir les ordonnances avec précision et conseiller les patients. Il avait supplié son directeur de district de prévoir plus de pharmaciens, mais la demande a été refusée, a-t-il dit.

CVS a déclaré qu’elle ne pouvait pas commenter les «préoccupations individuelles» d’un ancien employé.

Avec près de 10 000 pharmacies à travers le pays, CVS est la plus grande chaîne et parmi les plus agressives pour imposer des mesures de performance, ont déclaré les pharmaciens. CVS et Walgreens associent les bonus à leur réalisation, selon les documents de l’entreprise.

Presque tout est suivi et contrôlé: les appels téléphoniques aux patients, le temps nécessaire pour remplir une ordonnance, le nombre de vaccinations administrées, le nombre de clients qui s’inscrivent pour des fournitures de médicaments pour 90 jours, pour n’en nommer que quelques-uns.

Le fait que les tâches soient suivies n’est pas le problème, disent les pharmaciens, car les clients peuvent bénéficier de services tels que des rappels pour les vaccins contre la grippe et les recharges. Le problème est que les employés sont fortement évalués sur les cibles à atteindre, disent-ils, y compris dans les domaines qu’ils ne peuvent pas contrôler.

Dans le Missouri, des dizaines de pharmaciens ont déclaré dans un récent sondage effectué par le conseil d’État que l’accent mis sur les paramètres était une menace pour la sécurité des patients et leur propre sécurité d’emploi.

«Les mesures exercent une pression inutile sur le personnel de la pharmacie pour qu’il exécute les ordonnances le plus rapidement possible, ce qui entraîne des erreurs», a écrit un pharmacien.

Sur près de 1 000 pharmaciens qui ont répondu à l’enquête, 60% ont déclaré qu’ils étaient «d’accord» ou «fortement d’accord» qu’ils «se sentaient obligés ou intimidés de respecter des normes ou des paramètres susceptibles de nuire à la sécurité des soins aux patients». Environ 60% des répondants travaillaient pour chaînes de vente au détail, par opposition aux hôpitaux ou aux pharmacies indépendantes.

Des enquêtes dans le Maryland et le Tennessee ont révélé des préoccupations similaires.

Les objectifs spécifiques ne sont pas rendus publics et peuvent varier selon les magasins, mais les documents CVS internes examinés par le Times montrent ce qui était attendu dans certains endroits l’année dernière.

Les membres du personnel étaient censés persuader 65% des patients de prendre des ordonnances pour s’inscrire à des recharges automatiques, 55% de passer à des fournitures de 90 jours à partir de 30 jours et 75% de demander à la pharmacie de contacter leur médecin avec une «demande de recharge proactive «Si une ordonnance expirait ou n’avait pas de recharges, les documents le montrent.

Les membres du personnel de la pharmacie devraient également appeler des dizaines de patients chaque jour, sur la base d’une liste générée par ordinateur. Ils sont évalués en fonction du nombre de patients qu’ils rejoignent et du nombre de personnes qui acceptent leurs demandes.

Des représentants de CVS et de Walgreens ont déclaré que les mesures étaient censées fournir de meilleurs soins aux patients et non pénaliser les pharmaciens. Certains sont liés aux remboursements aux pharmacies par les compagnies d’assurance et le gouvernement. CVS a déclaré avoir réduit de moitié son nombre de mesures au cours des 18 derniers mois.

Mais des dizaines de pharmaciens ont décrit l’accent mis sur les mesures comme étant un fardeau, et ont déclaré qu’ils étaient confrontés à un contrecoup pour ne pas avoir atteint les objectifs ou pour avoir suggéré qu’ils étaient irréalistes ou dangereux.

“Toute dissidence perçue par une entreprise est confrontée à un objectif placé sur le dos”, a écrit un pharmacien anonyme au conseil d’administration de la Caroline du Sud l’année dernière.

Dans des commentaires aux conseils d’État et des entretiens avec le Times, les pharmaciens ont expliqué comment les réductions de personnel avaient conduit à des horaires plus longs, souvent sans interruption pour utiliser les toilettes ou manger.

«Je fais certainement plus d’erreurs», a écrit un autre pharmacien de Caroline du Sud au conseil d’administration. «J’ai eu deux erreurs de remplissage en trois ans avec la dotation précédente et maintenant j’en fais 10-12 par an (qui sont capturés).»

Une grande partie du blâme pour le manque de personnel a été dirigée vers la pression des entreprises qui gèrent les régimes d’assurance-médicaments pour les assureurs santé et Medicare.

Agissant en tant qu’intermédiaires entre les fabricants de médicaments, les assureurs et les pharmacies, les sociétés – connues sous le nom de gestionnaires de prestations pharmaceutiques, ou P.B.M.s – négocient les prix et acheminent aux pharmacies les plus de 300 milliards de dollars dépensés en médicaments ambulatoires aux États-Unis chaque année.

Les gestionnaires de prestations facturent des frais aux pharmacies et ont été largement critiqués pour leur manque de transparence et leur application incohérente. Dans une lettre adressée au ministère de la Santé et des Services sociaux en septembre, un groupe bipartite de sénateurs a noté une «augmentation extraordinaire de 45 000%» des frais payés par les pharmacies de 2010 à 2017.

Alors que les gestionnaires d’avantages sociaux ont provoqué des bouleversements économiques dans l’industrie, certaines chaînes de pharmacies sont également des acteurs sur ce marché: CVS Health possède CVS Caremark, le plus grand gestionnaire d’avantages sociaux; Walgreens Boots Alliance a un partenariat avec Prime Therapeutics; Rite Aid possède également un P.B.M.

La Pharmaceutical Care Management Association, le groupe professionnel représentant les gestionnaires de prestations, affirme qu’elle rend les ordonnances plus abordables et repousse la notion selon laquelle les P.B.M.s sont responsables des pressions sur les pharmacies, au lieu d’un marché concurrentiel.

Tomber à travers les mailles du filet

Le Dr Mark Lopatin, rhumatologue en Pennsylvanie, dit qu’il est inondé de demandes de renouvellement pour presque chaque prescription qu’il écrit. Parfois, le Dr Lopatin prescrit des médicaments destinés uniquement à un traitement bref – un stéroïde pour traiter une poussée d’arthrite, par exemple.

Mais en quelques jours ou semaines, a-t-il dit, la pharmacie envoie une demande de recharge même si l’ordonnance n’en demandait pas. Chaque fois, son bureau examine le dossier du patient pour confirmer que la demande est justifiée. Environ la moitié ne le sont pas, a-t-il dit.

En plus de créer du travail inutile, le Dr Lopatin pense que le flot de demandes pose un problème de sécurité. “Lorsque vous êtes bombardé de recharge après recharge, il est facile que les choses tombent entre les mailles du filet, malgré tous vos efforts”, a-t-il déclaré.

Les pharmaciens ont déclaré au Times que de nombreuses demandes de recharge indésirables étaient générées par des systèmes automatisés conçus en partie pour augmenter les ventes. D’autres sont le résultat d’appels téléphoniques de pharmaciens, qui ont déclaré qu’ils subissaient des pressions pour atteindre des quotas.

En février, un pharmacien CVS a écrit au conseil d’administration de Caroline du Sud que les appels à froid aux médecins devaient cesser, expliquant qu’un appel n’était considéré comme «réussi» que si le médecin acceptait la recharge.

“Ce que cela signifie, c’est que nous sommes accablés par le personnel du cabinet du médecin avec des appels constants, et les patients reçoivent souvent des médicaments qui ne sont pas nécessaires pendant de longues périodes”, a écrit le pharmacien.

CVS dit que la sensibilisation des patients et des médecins peut aider les patients à rester à jour sur leurs médicaments et à réduire les coûts et à améliorer la santé.

La Dre Rachel Poliquin, psychiatre en Caroline du Nord, qui dit qu’elle reçoit constamment des demandes de renouvellement, estime qu’environ 90% de ses patients disent qu’ils n’ont jamais demandé à leur pharmacie de la contacter.

Alors que le Dr Poliquin a pour politique que les patients doivent la contacter directement pour plus de médicaments, elle s’inquiète des cliniques où les ordonnances peuvent être approuvées par une avalanche de demandes. Ensuite, les patients – en particulier ceux qui sont âgés ou malades mentaux – peuvent continuer à prendre des médicaments inutilement, a-t-elle déclaré.

L’American Psychiatric Association a essayé de s’attaquer à un problème connexe après avoir entendu des membres que CVS donnait aux patients une plus grande quantité de médicaments que les médecins ne l’avaient ordonné.

Bien qu’il soit courant pour les pharmacies de distribuer pour 90 jours de médicaments d’entretien – pour traiter des maladies chroniques comme l’hypertension artérielle ou le diabète – les médecins disent que cela n’est pas approprié pour d’autres médicaments.

Par exemple, les patients atteints de trouble bipolaire se voient souvent prescrire du lithium, un médicament potentiellement mortel s’il est pris en excès. Il est courant pour les psychiatres de commencer un patient à faible dose ou de limiter le nombre de comprimés distribués à la fois, surtout si la personne est considérée comme un risque de suicide.

Mais de plus en plus, l’association psychiatrique a appris de ses membres que de plus petites quantités spécifiées sur les ordonnances étaient ignorées, en particulier par CVS, selon le Dr Schwartz, président du groupe.

CVS a créé un système où les médecins peuvent s’inscrire et demander que les fournitures de 90 jours ne soient pas distribuées à leurs patients. Mais les médecins rapportent que le registre n’a pas résolu le problème, a déclaré le Dr Schwartz. Dans un communiqué, CVS a déclaré qu’elle continuait à «affiner et améliorer» le programme.

Le Dr Charles Denby, un psychiatre du Rhode Island, est devenu tellement préoccupé par la pratique qu’il a commencé à tamponner les ordonnances, «À DES INTERVALLES MENSUELS UNIQUEMENT». Malgré ces instructions explicites, a déclaré le Dr Denby, il a reçu des télécopies de CVS disant que ses patients avaient demandé pour – et a reçu – des fournitures de 90 jours.

Le Dr Denby, qui a pris sa retraite en décembre, a déclaré que c’était un «mensonge à baldaquin» que les patients avaient demandé le médicament, fournissant des déclarations de patients qui en disent autant.

«Je suis dégoûté de cela», a déclaré le Dr Denby, qui craint que les patients ne tentent de se suicider avec un excès de médicaments. «Il va y avoir des morts uniquement parce qu’ils ont suffisamment de médicaments pour faire l’acte.»

«Nous avons déjà des systèmes en place»

Alton James n’a jamais appris comment l’erreur est survenue, selon lui, qui a tué sa mère de 85 ans, Mary Scheuerman, en 2018.

Il sait qu’il a récupéré son ordonnance à la pharmacie d’un supermarché Publix à Lakeland, en Floride. Il sait qu’il lui a donné une pilule chaque matin. Il sait qu’après six jours, elle est devenue pâle, sa tension artérielle a chuté et elle a été transportée d’urgence à l’hôpital.

M. James se souvient d’un médecin lui disant que le sang de sa mère avait un niveau toxique de méthotrexate, un médicament souvent utilisé pour traiter le cancer. Mais Mme Scheuerman n’avait pas de cancer. Elle était censée prendre un antidépresseur. M. James a déclaré qu’un employé de la pharmacie a confirmé plus tard que quelqu’un avait par erreur distribué du méthotrexate.

Cinq jours après son entrée à l’hôpital, Mme Scheuerman est décédée, l’insuffisance organique étant répertoriée comme cause principale, selon les dossiers médicaux cités par M. James.

L’Institute for Safe Medication Practices a mis en garde contre le méthotrexate, le répertoriant comme un «médicament à alerte élevée» qui peut être mortel lorsqu’il est pris incorrectement. M. James a signalé l’erreur de la pharmacie au groupe, écrivant qu’il voulait sensibiliser le public au médicament et pousser Publix, l’une des plus grandes chaînes de supermarchés du pays, à «nettoyer» sa division de pharmacie, selon une copie de son rapport fourni. au Times.

La société a reconnu l’erreur et a proposé un règlement, a écrit M. James, mais n’a pas voulu discuter de la manière d’éviter de futures erreurs, en disant: «Nous avons déjà des systèmes en place.»

En septembre dernier, M. James a déclaré au Times que Publix voulait qu’il signe un accord de règlement qui l’empêcherait de parler davantage de la mort de sa mère. Depuis lors, M. James a refusé de commenter, affirmant que l’affaire avait été «réglée à l’amiable».

Une porte-parole de Publix a déclaré que les lois sur la confidentialité empêchaient la société de commenter des patients spécifiques.

Il peut être difficile pour les patients et leurs familles de décider d’accepter ou non un règlement.

L’été dernier, CVS a proposé d’indemniser Kelsey et Donavan Sullivan après qu’un pédiatre a découvert que le médicament contre le reflux qu’ils avaient donné à leur enfant de 4 mois pendant deux mois était en fait un stéroïde. Pour être sevré en toute sécurité, le bébé a dû continuer à le prendre pendant deux semaines après la découverte de l’erreur.

«C’était comme s’il sortait d’un brouillard», se souvient Mme Sullivan.

Le couple, originaire du Minnesota, envisage toujours un règlement mais n’a rien accepté car il ne sait pas quelles conséquences à long terme son fils pourrait subir.

Les types d’erreurs et la manière dont elles se produisent varient considérablement.

Le papier agrafé à un sac CVS ​​contenant des médicaments pour Mme Watrous, l’adolescente du Connecticut souffrant d’asthme, indiquait son nom et ses médicaments corrects, mais la bouteille à l’intérieur portait le nom de quelqu’un d’autre.

Les instructions sur la prescription de M. Walker, l’homme de l’Illinois qui a obtenu des gouttes auriculaires au lieu des gouttes pour les yeux de Walgreens, étaient claires: «Instillez 1 goutte dans les deux yeux toutes les 6 heures.» Il a ensuite vu la boîte: «À utiliser uniquement dans les oreilles . “

En septembre, Stefanie Davis, 31 ans, a reçu le bon médicament, Adderall, mais la mauvaise dose. Elle s’est arrêtée sur l’autoroute après s’être essoufflée et étourdie avec une vision trouble. Les pilules, distribuées par un Walgreens à Sun City Center, en Floride, étaient chacune de 30 milligrammes au lieu de ses 20 habituelles. Elle se bat avec Walgreens pour couvrir une facture de 900 $ pour sa visite à l’urgence.

Des correctifs qui échouent

Les conseils d’État et les assemblées législatives ont cherché à réglementer l’industrie. Certains États ont adopté des lois, par exemple en introduisant des pauses déjeuner obligatoires ou en limitant le nombre de techniciens qu’un pharmacien peut superviser.

Mais les lois ne sont pas toujours suivies, peuvent être difficiles à appliquer ou ne pas répondre à des problèmes plus larges.

L’Association nationale des chaînes de pharmacies affirme que certains conseils d’État bloquent des changements significatifs. Le groupe, par exemple, souhaite libérer les pharmaciens de certaines tâches en permettant aux techniciens, moins formés, d’en faire plus.

Il soutient également les efforts visant à modifier le modèle de remboursement des assurances pour les pharmacies. Les services de soins de santé fournis par les pharmaciens aux patients, tels que la prescription de contraceptifs, ne sont pas systématiquement couverts par les assureurs ou autorisés dans tous les États. Mais il a été difficile de trouver un consensus pour modifier les réglementations fédérales et étatiques.

Alors que ces débats se poursuivent, certains conseils d’État tentent de tenir les entreprises plus responsables.

Souvent, lorsqu’une erreur est signalée à un conseil, des mesures sont prises contre le pharmacien, une cible évidente. Il est moins courant qu’une entreprise soit contrôlée.

Le conseil d’administration de la Caroline du Sud a discuté en novembre de la manière de mener une enquête plus approfondie sur les conditions après une erreur. Il a également publié une déclaration décourageant les quotas et encourageant «les employeurs à valoriser la sécurité des patients par rapport à l’efficacité opérationnelle et aux objectifs financiers».

La Californie a adopté une loi interdisant à un pharmacien de travailler seul, mais elle a été largement ignorée depuis son entrée en vigueur l’année dernière, selon les dirigeants d’un syndicat de pharmaciens. Le conseil d’État essaie de clarifier les exigences de la loi.

Dans l’Illinois, une nouvelle loi exige des pauses pour les pharmaciens et des sanctions potentielles pour les entreprises qui ne fournissent pas un environnement de travail sûr. La loi répondait à une enquête du Chicago Tribune de 2016 révélant que les pharmacies n’avaient pas averti les patients des combinaisons de médicaments dangereuses.

Certains États tentent d’apporter des changements à huis clos. Après avoir vu les résultats de son enquête l’an dernier, le conseil d’administration du Missouri a invité les entreprises à des réunions privées au début de cette année pour répondre aux questions sur les erreurs, le personnel et la sécurité des patients.

CVS et Walgreens ont annoncé leur présence.

La recherche a été réalisée par Susan C. Beachy, Jack Begg, Alain Delaquérière et Sheelagh McNeill.

La recherche a été réalisée par Susan C. Beachy, Jack Begg, Alain Delaquérière et Sheelagh McNeill.

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