Comment les chefs des champions de l’AFC ont été construits


Après une attente de 50 ans, les Chiefs de Kansas City sont enfin revenus sur la plus grande scène de la NFL. Les rois de la NFC, les 49ers de San Francisco, les attendent à Miami, avec l’immortalité du football en jeu.

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Les champions de l’AFC ont rebondi de manière dominante après la défaite de l’an dernier face aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre dans le match pour le titre de la conférence. Kansas City a conçu une victoire épique de retour de 24 points contre les Texans de Houston lors de la ronde de division avant de vaincre les Titans du Tennessee.

Voici comment les Chiefs ont construit l’équipe qui est au bord du deuxième titre du Super Bowl de la franchise:

Joueurs clés

Une deuxième chance pour Big Red

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Andy Reid est septième sur la liste des victoires de tous les entraîneurs-chefs, derrière Don Shula, George Halas, Bill Belichick, Tom Landry, Curly Lambeau et Paul Brown. Ces six ont combiné pour remporter 29 championnats de la NFL, tandis que Reid est toujours à la recherche de son premier.

Cela devait se produire à Philadelphie, où Reid a passé 14 ans à la tête des Eagles. Il a fait demi-tour dans l’équipe NFC Est presque immédiatement après son embauche avant la saison 1999, accumulant cinq campagnes consécutives avec des victoires à deux chiffres de 2000 à 2004 après avoir passé 5-11 en tant que recrue.

Cette période comprenait également quatre voyages consécutifs au match de championnat NFC. Les Eagles de Reid ont perdu leurs trois premiers concours de titres de conférence – ce qui a contribué à cultiver la réputation de l’entraîneur-chef comme quelqu’un qui ne pouvait pas vraiment faire passer son équipe au-dessus de la ligne d’arrivée – avant de finalement percer en 2004, seulement pour perdre contre les Patriots dans le seul Super de Reid. Apparition du bol avant cette saison.

Après avoir passé 12-20 en 2011 et 12, Philadelphie est partie de Reid, qui a été arraché par Kansas City. L’entraîneur-chef a rapidement retrouvé sa formule gagnante pour récompenser les chefs d’avoir cru qu’il était encore capable de mener une franchise à la gloire.

Les infractions de Reid ont continué à faire l’envie du reste de la ligue au cours de ses cinq premières années à Kansas City, avec deux de ses coordinateurs – Matt Nagy et Doug Pederson – qui ont occupé des postes d’entraîneur-chef. Mais, trop souvent, le système loué par Reid compensait un manque de talent au poste de quart au lieu de le renforcer.

Chez QB, le bien ne suffit pas

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La plupart des équipes se tiendraient debout après avoir terminé la saison précédente avec des victoires à deux chiffres et un quart-arrière après sa deuxième apparition au Pro Bowl en quatre saisons. Mais les chefs ne sont pas la plupart des équipes. Au lieu de choisir l’option sûre, le club de l’AFC West a hardiment lancé sa course vers le Super Bowl LIV en lançant les dés lors du repêchage de 2017 à la position la plus importante du jeu.

De 2013 à 2016, Alex Smith a conduit Kansas City à son meilleur succès depuis le début des années 90. Trois apparitions en séries éliminatoires, un titre de division en 2016 et 43 victoires en saison régulière cimenteraient généralement le travail de toutes les personnes impliquées, en particulier le quart-arrière avec le pedigree d’être un ancien choix global n ° 1.

Cependant, les chefs n’étaient pas satisfaits. Bien que l’infraction ait montré des éclairs de grandeur, elle a été freinée par les limites de son quart-arrière. Smith était efficace et faisait rarement des erreurs, mais il y avait le sentiment que l’offensive des Chiefs, avec l’un des meilleurs joueurs de la ligue à Reid et des meneurs de jeu talentueux comme Tyreek Hill et Travis Kelce, était capable de beaucoup plus.

Pour avoir la possibilité de prendre Patrick Mahomes au n ° 10 au total, Kansas City a échangé le choix n ° 27, un troisième tour, et sa sélection de premier tour en 2018 aux Buffalo Bills. Auparavant, les chefs s’appuyaient toujours sur des projets de remise en état, des intermédiaires et des vétérans banals sous le centre. Ils n’ont jamais eu leur posséder gars. En fait, remarquablement, Mahomes était le premier quart-arrière pris par les Chiefs lors de la première ronde depuis 1983.

Cela semble ridicule avec le recul, étant donné le début de carrière de Mahomes, mais il était une perspective de division. La vedette de Texas Tech aux gros bras était loin d’être une chose sûre, sans parler de quelqu’un capable de remporter le prix MVP lors de sa première saison en tant que starter. Il y avait des inquiétudes au sujet de sa prise de décision erratique et des difficultés à rester sur le script.

La fortune, cependant, favorise les audacieux, et Kansas City a été récompensée pour son approche avant-gardiste avec peut-être le quart-arrière le plus talentueux que la NFL ait jamais vu. La liste des réalisations de Mahomes comprend déjà: rejoindre Tom Brady et Peyton Manning en tant que seuls quart-arrière à avoir effectué 50 touchés en une saison, délivrant deux titres de l’AFC Ouest et des matchs consécutifs en séries éliminatoires, et menant la troisième infraction avec le meilleur score en histoire de la ligue.

Vitesse, vitesse et encore plus de vitesse

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S’il y a un trait distinctif dans cette itération des Chiefs, c’est leur vitesse révolutionnaire et ahurissante en attaque.

Tout commence, bien sûr, avec Hill, qui est peut-être le joueur le plus rapide de toute la NFL. Depuis qu’il a été sélectionné au cinquième tour du repêchage de 2016, il a été la menace la plus dominante dans le champ en championnat grâce en grande partie à son équipement de sécurité.

Pas satisfait d’avoir un seul récepteur turbocompressé sur sa liste, Kansas City a sélectionné Mecole Hardman au deuxième tour du repêchage de l’année dernière. Selon MockDraftable, le tableau de bord de Hardman de 4,33 secondes de 40 mètres de Hardman se classe dans le 95e centile et sa vitesse d’élite s’est immédiatement traduite au niveau de la NFL. La recrue a fait le Pro Bowl en tant que retourneur et ses 20,69 verges par prise se sont classées premières parmi les receveurs qui ont réussi au moins 25 passes.

Bien que Sammy Watkins n’ait pas respecté l’énorme contrat d’agent libre qu’il a signé en 2018, le vétéran n’est pas exactement lent non plus. Watkins a réussi un temps de 4,43 secondes dans sa course de 40 verges et a montré à quel point il peut encore être dangereux avec sa performance de 114 verges en un touché contre les Titans.

Ajoutez-y Damien Williams (4,45 secondes 40, 83e centile) et l’ailier rapproché Travis Kelce (4,61 secondes 40, 87e centile), et il est clair que Kansas City a fait de sa priorité d’être l’équipe la plus rapide sur le terrain et chaque jeu. Et les Chiefs ont le quart-arrière parfait pour profiter de cette vitesse dans les Mahomes ultra-agressifs.

Leur capacité à marquer à tout moment, à partir de n’importe quelle partie du terrain, a été cruciale en séries éliminatoires. La plupart des équipes auraient perdu du terrain après avoir perdu 24-0 au premier quart face aux Texans, mais Kansas City peut engager un équipement que la plupart des infractions ne peuvent même pas imaginer.

Dernières pièces du puzzle défensif

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La défense de Kansas City était parmi les meilleures de la ligue à l’époque de Smith. Dirigée par les légendes de la franchise Justin Houston, Derrick Johnson et Eric Berry, et sous la direction du coordinateur défensif Bob Sutton, l’unité a terminé cinquième, deuxième, troisième et septième, respectivement, dans la notation de 2013 à 2016.

Pourtant, en ce qui concerne les séries éliminatoires, l’unité de Sutton n’a pas été en mesure de garder l’équipe à l’intérieur. Les Colts d’Indianapolis ont réussi un retour de 28 points tout en accumulant 536 verges offensives en 2013, et Kansas City a été détruite sur le terrain lors de défaites contre les Steelers de Pittsburgh en 2016 et les Titans un an plus tard.

Personne n’a pu arrêter Mahomes and Co. pendant la saison 2018. Ils ont marqué à volonté. Mais, malheureusement, leurs adversaires aussi, la défense tombant d’une falaise et terminant 24e au classement et 31e aux yards. Le point culminant de la régression sous Sutton est survenu lors de la défaite du match de championnat de l’AFC contre les Patriots, au cours de laquelle les chefs n’ont pas réussi à renvoyer Brady une seule fois et ont abandonné 524 verges au total.

Au milieu des craintes de perdre une autre année de l’infraction de calibre de championnat, les chefs sont partis de Sutton et ont entrepris de refaire leur défense.

L’ancien entraîneur-chef des Rams de Los Angeles, Steve Spagnuolo, a pris la relève en tant que coordinateur, mettant en place un changement de 3-4 à 4-3. Le changement de schéma a conduit les Chiefs à effectuer une paire de transactions dramatiques. L’ancien secondeur Dee Ford a été envoyé aux 49ers, tandis que l’ailier défensif Frank Clark a été acquis des Seattle Seahawks. Enfin, Kansas City a dépensé beaucoup en agence libre sur la sécurité à tout faire Tyrann Mathieu.

Les mouvements audacieux ont alimenté la course des chefs au Super Bowl LIV. La défense de passe s’est classée sixième dans le DVOA de Football Outsiders et a terminé cinquième à égalité dans les interceptions, formant un contre-coup idéal pour l’offensive de haut vol. Pendant ce temps, Mathieu s’est engagé dans la conversation du joueur défensif de l’année avec une excellente deuxième moitié de la saison régulière, et les quatre sacs de Clark sont les plus nombreux en séries éliminatoires.

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