Comment les cuirassés de la Marine pourraient quitter leurs musées et reprendre leur service actif


Point clé: La modernisation du cuirassé coûterait très cher, mais elle pourrait aider la marine américaine à résoudre certains problèmes importants. Cependant, toute tentative de ramener ces vaisseaux capitaux ferait l’objet d’un débat intense.

Les cuirassés captivent l’imagination. Avant d’être déplacés par des porte-avions, les cuirassés étaient des symboles du statut de grande puissance. Certains des plus emblématiques étaient la classe américaine de l’Iowa, les derniers cuirassés jamais construits par les États-Unis. Puissante en apparence, mais avec des lignes épurées remplies de gris brumeux, la classe de l’Iowa a servi pendant la Seconde Guerre mondiale et n’a pas été retirée trois fois de plus “non retirée trois fois de plus pour servir de gros canons de la marine américaine. Si nous les ramenions aujourd’hui, ce que ressembleraient-ils?

La Loi sur l’autorisation de la défense nationale pour 1996, généralement connue sous le nom de budget de la défense, contenait une disposition unique “disposition unique cachée dans le texte: le texte ordonnait à la Marine de maintenir au moins les quatre navires de classe Iowa inscrits au registre naval en bon état. , conserver le soutien logistique pour maintenir les cuirassés en service actif et maintenir ces navires sur le registre jusqu’à ce que le secrétaire de la marine certifie que le soutien des tirs navals existants égalait ou dépassait la puissance de feu de deux cuirassés. L’Iowa et le Wisconsin ont finalement été radiés du registre en 2006 après que le secrétaire de la marine, citant les trente-deux destroyers de classe Zumwalt à venir, ait certifié qu’ils n’étaient plus nécessaires.

Maintenant, onze ans plus tard, la Marine ne reçoit que trois des trente-deux destroyers Zumwalt et le projectile d’attaque à longue portée “projectile d’attaque à longue portée spécialement conçu pour ZumwaltLes deux canons de 155 millimètres sont annulés en raison de coûts exorbitants. La Marine est de nouveau confrontée à un déficit de tirs navals, en plus d’un déficit anti-navires. Les Iowas pourraient-ils faire un autre retour, renforcé par des armes nouvelles et puissantes?

Pour jeter les bases de la modernisation du cuirassé, quatre choses doivent se produire pour une mise à jour réussie. Les cuirassés de classe Iowa ont été conçus à la fin des années 1930 et il s’est passé beaucoup de choses au cours des quatre-vingts dernières années. Premièrement, les navires doivent être hautement automatisés. Les navires naviguaient à l’origine avec des équipages pouvant aller jusqu’à 2 700 personnes, puis réduits à 1 800. La Marine américaine n’est plus un service de recrutement, et les frais de personnel dans la Marine entièrement bénévole sont des dépenses importantes. Les principaux candidats à l’automatisation sont les systèmes mécaniques plus anciens, tels que les trois tourelles de canon de seize pouces, qui ont chacune un équipage de plus d’une centaine, et la centrale électrique et l’ingénierie.

L’histoire continue

Deuxièmement, les cuirassés retourneraient sur le terrain au moment où la puissance de feu passe de la poudre à canon à l’électricité. Le navire aura besoin de toute la puissance qu’il pourra pour alimenter la nouvelle génération de systèmes d’armes qui seront embarqués. Une centrale nucléaire fournirait une puissance de l’ordre de mégawatts, tout en nécessitant moins d’équipage pour l’exploiter. Une alternative est le système d’entraînement électrique qui alimente la classe Zumwalt, bien qu’à plus grande échelle, offrant une puissance encore plus grande.

Troisièmement, les cuirassés doivent pouvoir couler des navires à des distances d’au moins deux cents milles et toucher des cibles terrestres à huit cents à mille milles. À 887 pieds de long, les wagons de combat seront des cibles de choix pour les missiles antiship basés à terre et en mer et doivent avoir une chance raisonnable de fonctionner au-delà de leur portée. Alors que la portée effective des missiles antinavires continuera de croître, une capacité de frappe à longue distance sera toujours utile contre d’autres cibles, notamment les garnisons insulaires, les bases aériennes et les navires ennemis.

Quatrièmement, les cuirassés seront des armes purement offensives conçues pour attaquer des cibles sur terre et en mer. Ils n’auront pas de systèmes radar avancés à bord, ils n’équiperont pas la famille de missiles Standard et ils ne sauteront pas dans le train de défense antimissile balistique. Pour justifier leur existence, ils doivent être capables de fournir autant de puissance de feu offensive que possible.

Un cuirassé réactivé ne remplacerait pas un porte-avions – les deux opéreraient séparément mais en symbiose. La puissance de feu à longue portée d’un cuirassé à missiles guidés supprimerait les défenses aériennes ennemies, ce qui permettrait aux avions de transport de disposer d’une main plus libre sur le territoire ennemi. En retour, les porte-avions fourniraient une couverture anti-sous-marine et anti-aérienne pour le cuirassé.

Notre mise à niveau pour les cuirassés de classe Iowa les transformerait de cuirassés (BB) en cuirassés à missiles guidés (BBG). Nous commencerons par financer le développement d’un projectile guidé à hypervitesse de seize pouces dans le sens du cycle HVP actuellement développé par BAE Systems “Cycle HVP actuellement développé par BAE Systems. Ce cycle, pour le canon Mk. 45 de 127 millimètres sur tous les croiseurs et destroyers de la Marine et le canon de 155 millimètres sur les destroyers Zumwalt, aura une portée de plus de cent milles. On ne sait pas jusqu’où un obus à hypervitesse de seize pouces peut atteindre, mais les performances correspondant à la version de 155 millimètres ne le font pas ” Cela semble déraisonnable.

S’inspirant du Pentagone, rendant la batterie principale du navire plus efficace, nous pouvons la couper. La tourelle arrière de seize pouces doit disparaître, afin de donner au navire une capacité de frappe à longue portée. À sa place, nous mettrons un champ de 320 à 470 “320 à 470 Mk. 41 variantes de systèmes de lancement vertical qui s’adapteront à un chargement purement offensif: missiles anti-navires à longue portée” missiles anti-navires à longue portée avec deux cents -plus-mile range and Tactical Tomahawk “Tactical Tomahawk missiles with a mille-mile missiles. Même des missiles à plus longue portée seraient des ajouts bienvenus au nouvel arsenal du BBG, et pourraient même être stockés dans des lanceurs à boîte blindée montés sur le pont si nécessaire.

Les tourelles de canon de cinq pouces restantes sur les côtés bâbord et tribord des classes Iowa sont obsolètes. La solution: arracher les tourelles et les remplacer par une paire de railguns “une paire de railguns. Quatre railguns augmenteraient la puissance de feu du cuirassé contre des cibles terrestres, aidant à compenser la perte de la tourelle arrière de seize pouces.

Les BBG ne seraient pas totalement sans défense: la mise à niveau du début des années 80 a vu l’installation de quatre canons Phalanx CIWS. À leur place, nous pourrions installer de nouveaux lanceurs de missiles de défense ponctuelle SeaRAM, ou même des armes laser défensives de l’ordre de cent kilowatts, alimentées par les réacteurs nucléaires.

Les BBG conserveront leur aire d’atterrissage pour hélicoptère. Les wagons de bataille s’appuieront sur des escortes de croiseurs et de destructeurs pour repousser les menaces aériennes et souterraines, ainsi que sur les avions de patrouille maritime P-8 Poséidon, les drones MQ-4 Triton et d’autres aéronefs sans pilote, ainsi que les sous-marins et les véhicules sous-marins sans pilote pour cibler les données. Une possibilité extérieure est que les cuirassés soient équipés de drones tailsitter TERN “Les drones tailsitter TERN capables de décoller et d’atterrir verticalement, offrant une capacité de repérage organique à longue distance semblable aux hydravions Vought OS2U Kingfisher qui équipaient les Iowas dans les années 40.

Le résultat de cette conversion est un BBG qui pourrait couler tout groupe d’action de surface ennemi protégeant une île ou un littoral ennemi, puis frapper des cibles anti-accès / refus de zone telles que des missiles balistiques anti-chute, des batteries de missiles sol-air, des radars, des bases aériennes et et d’autres cibles ennemies. Une fois qu’il était suffisamment sûr pour se fermer à moins de cent miles de la côte ennemie, des canons de seize pouces avec des obus à hypervitesse entreraient en jeu, détruisant une demi-douzaine de cibles à la fois avec précision.

Les cuirassés de classe Iowa resteront des pièces de musée dans un avenir prévisible. Pourtant, si la volonté et le financement étaient là, il y aurait des choses très intéressantes qui pourraient être faites avec eux qui combleraient soigneusement les trous dans la structure des forces de la marine américaine – en particulier la capacité de combattre et de couler les navires ennemis. Bien qu’un retour soit peu probable, il est toujours agréable de rêver.

Kyle Mizokami est un écrivain de la défense et de la sécurité nationale basé à San Francisco qui est apparu dans le Diplomate, politique étrangère, la guerre est ennuyeuse et le Bête quotidienne. En 2009, il a cofondé le blog de défense et de sécurité Japan Security Watch. Vous pouvez le suivre sur Twitter: @KyleMizokami ” @KyleMizokami. Cela est apparu il y a plusieurs années.

Image “Image: Wikimedia.

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