Comment Luke Sutton est revenu à la vie


Pour les cinq saisons de 2006 à 2010,> Luke Sutton était le joueur que les journalistes locaux ont demandé si le Lancashire avait subi une mauvaise journée. Peu importe à quel point le cricket avait mal tourné, il serait courtois, articulé, objectif. Si leurs bureaux de sport avaient besoin de devis, les journalistes étaient couverts. Et pour Sutton, pensaient-ils, le verre était toujours à moitié plein.

Mais comme les choses se sont avérées, ce n’était pas la plus heureuse des métaphores. À l’intérieur du batteur de guichet à succès, il y avait le plus troublé des âmes, un joueur qui se considérait comme un joueur de cricket de compagnon et qui sentait qu’il n’était rien de plus que “juste assez bon” à Old Trafford. Provoqué par cette croyance – beaucoup diraient une idée fausse – l’instinct de compétition profondément enraciné de Sutton l’a obligé à maintenir un niveau de forme physique exceptionnel et à conserver sa place dans une équipe remplie d’internationaux.

Sutton a trouvé la libération d’alcool. Depuis le début de la vingtaine, il savait que l’alcool était un problème pour lui, mais c’était aussi le compagnon trompeur avec lequel il pouvait échapper à tous les fardeaux de soi. Quiconque a été dépendant de l’alcool sait qu’un tel style de vie se terminera presque certainement par le chaos et la tragédie. Heureusement pour Sutton, ce n’était que le premier.

En 2011, il est retourné dans son ancien comté, le Derbyshire, mais après la fin de cette saison, il est tombé sur Glen Chapple du Lancashire et sa femme, Kerry, à Euston Station. Les joueurs du Lancashire retournaient vers le nord après leur visite à Buckingham Palace pour marquer leur victoire au championnat. Sutton était sur la route de nulle part. Il était même incapable de décider quel train il pourrait prendre pour le ramener chez lui. Heureusement, les Chapples l’ont placé dans un entraîneur, mais une horrible cintreuse de 36 heures est venue pendant laquelle ce père aimant était trop ivre pour emmener sa fille diabétique à un rendez-vous à l’hôpital. Il s’est terminé avec Sutton assis sur son lit au Prieuré, l’hôpital psychiatrique dans lequel il avait été réservé par Kerry Chapple. Sutton ne pouvait pas le comprendre, mais il avait commencé sur le chemin du retour à la belle normalité.

Lors d’un Costa à Knutsford en décembre dernier, Sutton et moi avons parlé de De retour du bord, le livre qu’il a écrit sur son mois au Prieuré et les années qui l’ont précédé. Il brillait presque de bonne santé et il était difficile de croire qu’il avait 43 ans; difficile aussi, peut-être, de croire que ce type était autrefois “cassé” et se sentait “comme un morceau de papier mince comme une tranche de papier qui avait été déchiré en un million de morceaux”.

Vous avez lu une centaine de pages de l’autobiographie de Sutton et réalisez qu’une auto-analyse rigoureuse et une révélation brutale de la vérité étaient nécessaires avant qu’il puisse faire des choses aussi douces que siroter un cappuccino et attendre son mariage avec sa fiancée Joanna cette année. De retour du bord est l’un des livres de cricket les plus honnêtes jamais écrits. Même les personnes qui ne peuvent pas distinguer une jambe courte d’un coup de pied dans le cul devraient le lire.

“Le livre fait partie de la guérison et de la guérison”, a déclaré Sutton. “Presque tout le monde, sauf ma fiancée, a été choqué par quelque chose qu’ils y ont lu. Ils ont tous été touchés par des parties de ma vie. C’était une occasion pour moi de partager des choses avec les gens, y compris ma mère et mon père. Je on m’a d’abord demandé d’écrire un autre livre mais j’avais atteint le point où je voulais écrire celui-ci. J’ai envoyé le premier chapitre aux éditeurs et ils m’ont envoyé un texto en me disant de continuer à écrire. “J’étais arrivé à un point où je me sentais à l’aise dans mon propre voyage et prêt à écrire à ce sujet. Je pensais également qu’il véhiculait un message qui pourrait aider d’autres personnes et qu’il était important de ne pas diluer ce message.”

La boisson était à la fois une cause et un symptôme des problèmes de Sutton. Ayant eu ses traits de compétition dangereusement aiguisés à Millfield, une école réputée pour la vénération de l’excellence sportive, il est devenu un joueur de cricket professionnel qui a mis un stress débilitant sur chaque succès et s’est donc récompensé après chaque triomphe avec quelques verres. Sauf que quelques-uns n’étaient jamais suffisants. Se réveiller avec une gueule de bois ne l’a renvoyé qu’au gymnase ou au terrain de cricket, mais la punition pour une frénésie est également devenue une justification pour la suivante. Peu de spirales sont plus vicieuses.

“Les clubs doivent faire très attention à l’environnement qu’ils créent et ne pas penser que si le joueur de cricket joue bien et que l’équipe gagne, tout va bien”

Luke Sutton

“Je travaillerais très dur et ferais de gagner quelque chose qui me définissait comme une personne, puis j’aurais une éruption qui relâcherait la pression”, dit-il. “Purger et récompenser se sont mélangés en un seul et les deux ont atteint un extrême qui a commencé à me détruire. Il était non seulement impossible de vivre la vie d’un joueur de cricket professionnel, il était impossible de vivre une vie. Le Lancashire n’a jamais rien dit parce qu’ils ne savaient pas, et j’ai fait mon travail. Après les deux premières années en tant que joueur de cricket professionnel, j’ai gagné tous les tests de fitness dans chaque équipe où j’étais. J’étais assez fiable.

“Mon message est maintenant que nous nous perdons dans le ‘travail dur, jouons dur’ et” les garçons seront des mantras de garçons. Je pense qu’il y avait des moments où j’exposais un comportement assez extrême mais tout cela n’était qu’une partie de la personnalité. ” Il n’y avait aucune raison pour que quelqu’un le signale; j’étais vraiment bon pour cacher des choses. “

Sauf, bien sûr, que Sutton ne pouvait pas cacher des choses à son ex-femme, Jude, pour qui son manque de fiabilité domestique était devenu une routine. Il ne pouvait pas non plus cacher des choses à des conseillers coriaces du Prieuré. “Qu’est-ce qui te rend heureux, Luke?” lui a-t-on demandé. “Réussir”, fut la réponse. Et pour Sutton, ce succès a été défini par la victoire de matchs de cricket et l’approbation de ses pairs.

“J’étais obsédé par ce que les gens pensaient de moi”, écrit-il. “C’était un travail à plein temps d’essayer de maintenir ce niveau de contrôle dans ma vie. C’était épuisant. Et la grande ironie était que lorsque j’ai commencé à boire, je n’avais aucun contrôle. Je pouvais reconnaître que beaucoup de ma santé mentale des problèmes en découlaient également. Mon anxiété allait de pair avec mon obsession de contrôler chaque résultat. “

Sutton entra au Prieuré avec l’intention de rester une semaine. Il a fini par passer 28 jours à l’hôpital, se faire des amis avec des gens qui ne se moquaient pas de son cricket et traversant des séances de counseling de groupe douloureuses dans lesquelles des chaises étaient jetées et la langue aurait fait honneur au vestiaire du Lancashire après une mauvaise défaite. Il a également appris à refaire sa vie sans placer un besoin impitoyable de réussite au cœur de celle-ci. Il est désormais bien placé pour guider la carrière des sportifs pour lesquels il est agent et pour lui donner des conseils sur la manière de réussir.

“Les Olympiens ont du mal après les Jeux Olympiques, même s’ils remportent une médaille d’or”, a-t-il déclaré. “Ils ont eu cette euphorie massive et ensuite ils doivent retomber dans la vie ordinaire, mais ils ont aussi attaché tellement d’importance à gagner cette médaille que leur bonheur en a été défini par eux. Ils ont besoin d’une compréhension plus large de l’endroit où ils trouvent le bonheur dans la vie.

“Je pense que l’Association des joueurs de cricket professionnels fait un travail brillant, mais je pense que les clubs devraient faire très attention à l’environnement qu’ils créent et ne pas penser que si le joueur de cricket joue bien et que l’équipe gagne, tout va bien. Vous Je dois avoir une appréciation plus large des jeunes hommes et femmes qui font partie du tissu de ce club. Si vous gérez des jeunes au sein d’une équipe, vous les avez aussi près que quiconque, et vous doivent garder un œil sur leurs comportements et s’ils deviennent extrêmes. “

Sutton sait qu’il est profondément chanceux. Surtout, il est béni dans la famille aimante qu’il a autour de lui. Mais il est vraiment chanceux d’avoir des amis comme Glen Chapple, Mark Chilton et Jimmy Anderson, qui sont restés à ses côtés lorsque sa vie s’est désintégrée. Il a la chance d’avoir de l’argent pour payer son séjour au Prieuré. Et c’est aussi sa grande chance de vivre à une époque où la dépendance à l’alcool est traitée comme une maladie sociale plutôt que comme une gêne sociale, et où les hommes ne sont pas considérés comme faibles lorsqu’ils admettent une maladie mentale. Beaucoup de joueurs de cricket contemporains et d’autres sportifs ont profité de ces attitudes éclairées mais il n’en a pas toujours été ainsi. Chaque historien du comté peut se souvenir des joueurs qui ont frappé les patins parce qu’ils ont trop aimé la sauce et ont fini par se défouler.

> Reg Santall joué 496 matchs pour Warwickshire entre 1919 et 1939, marquant 17518 pistes et prenant 280 guichets. Il était en quelque sorte un garçon d’or et le fils de l’entraîneur du comté, Syd Santall. Mais quand Reg est mort, à 47 ans, en 1950, il avait dix livres à la banque. “Son apparence gonflée et mauve au cours des dernières années a horrifié ceux qui pouvaient se souvenir de la jeunesse mince et belle”, a écrit Robert Brooke.

Ou, sur une scène encore plus grande, il y avait> Percy Chapman, qui a dirigé l’Angleterre vers une victoire célèbre contre l’Australie en 1926, puis a dirigé l’équipe qui a conservé les Ashes 4-1 en 1928-29. Chapman était un joueur de champ brillant, un batteur glorieusement attaquant et une personnification du charisme, mais même la plume bienveillante de Christopher Martin-Jenkins ne pouvait pas masquer la tristesse solitaire de ses dernières années. “Il est devenu un alcoolique et une ombre triste des Adonis qui étaient autrefois un héros national”, a écrit CMJ. «Les gens qui avaient jadis afflué pour être près de lui l’évitaient maintenant.»

La vie de Sutton n’est plus définie par les démons qui l’ont presque détruit. Son autobiographie, comme tous les meilleurs livres, est beaucoup plus riche qu’une critique ne peut le révéler. Autant que toute autre chose, il raconte comment il a fini par apprécier la vie selon les conditions de la vie. Si Sutton devait à nouveau être menacé, il a la camaraderie d’amis qui l’aideront toujours. Pour le moment, cependant, il est reconnaissant d’être une de ces personnes pour qui chaque lever de soleil est un cadeau légèrement miraculeux. Ses deux enfants sont un merveilleux baromètre de ses progrès. Leur rire vaut plus pour lui que tout ce qu’il aurait pu réaliser sur les scènes d’ivoire du sport.

De retour du bord
Par Luke Sutton
Chouette blanche
128 pages, 8,54 £

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