Comment Rand Paul est passé d’appeler Donald Trump un “ sac à vent orange ” à être un disciple dévot


Le sénateur américain Rand Paul a qualifié le président Donald Trump de “faux conservateur”.

Trump avait lancé ses propres insultes à Paul, disant qu’il “me rappelle un gamin gâté sans cerveau fonctionnant correctement.” Plus tard, le sénateur du Kentucky a riposté, qualifiant le magnat des affaires belliqueux de New York de “narcissique délirant” de Comedy Central.

© Jacquelyn Martin, AP
Le sénateur Rand Paul, R-Ky., Prend la parole lors d’une conférence de presse sur Capitol Hill à Washington, le jeudi 30 janvier 2020, lors du procès en destitution du président Donald Trump, accusé d’abus de pouvoir et d’entrave au Congrès. (Photo AP / Jacquelyn Martin)

Oui, Paul et Trump se sont balancés alors qu’ils se battaient pour la nomination présidentielle du Parti républicain en 2016.

Commencez la journée plus intelligemment. Recevez toutes les nouvelles dont vous avez besoin dans votre boîte de réception chaque matin.

Mais ensuite, les choses ont commencé à changer radicalement – une fois que Trump a remporté la nomination et, finalement, la présidence.

En l’espace de trois ans, Paul a cessé d’appeler Trump un tyran qui était «tout béat» pour s’en prendre aux ennemis politiques du président tout au long de la saga de la destitution.

Alors que le procès de mise en accusation se déroulait au Sénat, Paul s’est mis en avant et au centre en tant que défenseur en chef de Trump, minimisant la gravité de la procédure en faisant un jeu de mots croisés lors des premières discussions et en sortant du procès après que le juge en chef John Roberts ait rejeté l’un des ses questions car elles étaient liées à l’identité du dénonciateur, dont les allégations ont déclenché l’enquête de mise en accusation.

Dernier: Les tendances #ArrestRandPaul sur Twitter après qu’il se soit retiré sur la question de la destitution

“Je ne sais pas comment vous passez de dire” c’est la pire personne sur la surface de la Terre “à” je dois protéger cette personne à tout prix “”, a déclaré Marisa McNee, directrice exécutive adjointe du Kentucky Democratic Party. “Seul lui (Paul) peut répondre à cette question.”

Brian Darling, qui a travaillé comme directeur principal des communications de Paul de fin 2012 au début de 2015, soutient que Paul et Trump s’alignent étroitement sur la politique étrangère et des questions telles que la réduction des impôts.

Ils ont tous deux plaidé pour la fin de l’engagement militaire américain en Afghanistan et en Irak, par exemple.

Il a également déclaré que le pivot de Paul avait un sens politique.

“Eh bien, c’est une politique intelligente de ne pas sermonner le président et de faire des commentaires désobligeants envers le président, même lorsque vous n’êtes pas d’accord avec lui, car vous n’aurez alors aucune influence sur le processus”, a déclaré Darling.

Le porte-parole du Parti républicain du Kentucky, Mike Lonergan, a déclaré que la relation de Paul avec Trump profite à l’État.

“Nos dirigeants républicains comme le sénateur Paul et le président Trump travaillent main dans la main pour améliorer la vie des Kentuckiens”, a déclaré Lonergan.

De même, le personnel de Paul a déclaré au Courier Journal que le sénateur est fier de travailler avec le président pour promouvoir des politiques qui profitent au Kentucky, mais a refusé de commenter davantage.

Voici comment Paul et Trump sont passés de rivaux républicains à des copains de golf:

«Que faites-vous à un tyran?

Une revue des archives du Courier Journal a révélé que Paul critiquait le futur commandant en chef à partir de 2011, après que Trump a déclaré que le père de Paul, l’ancien représentant Ron Paul, n’avait aucune chance de devenir président.

“Je pense que ses chances sont inférieures à celles de mon père”, a déclaré Paul à propos de Trump sur CNN. (Ron Paul a cherché mais a perdu l’investiture présidentielle du GOP en 2012.)

Quatre ans plus tard, en 2015, Paul et Trump ont lancé des campagnes présidentielles concurrentes.

Le sénateur du Kentucky, qui vit à Bowling Green et est un ophtalmologiste de métier, n’a pas critiqué durement son nouvel adversaire au début.

Trump a tristement lancé sa campagne en déclarant que les immigrants traversant la frontière américano-mexicaine étaient des “violeurs” apportant de la drogue et du crime en Amérique. Mais Paul n’a pas critiqué Trump pour ses commentaires, disant plutôt aux journalistes qu’il devait s’en tenir à son message et “ne pas être distrait par les autres”.

Paul, 57 ans, a changé de tactique rapidement.

En août 2015, il a critiqué Trump lors du premier débat de la primaire du GOP et a publié une déclaration qualifiant Trump de “faux conservateur” dont les commentaires sont “tout béat, non séquitur et auto-agrandissant.”

“Que faites-vous à un intimidateur? Vous lui résistez”, a déclaré Paul. “C’est ce que j’ai fait sur la scène du débat, et j’étais le seul.”

Lors du prochain débat, Paul a de nouveau poursuivi Trump.

“Voulons-nous que quelqu’un avec ce genre de caractère, ce genre de langage insouciant négocie avec (le président russe Vladimir) Poutine, négocie avec l’Iran?” Il a demandé.

Plus tard cette année-là, cependant, la campagne de Trump a progressé tandis que celle de Paul semblait au point mort.

“Prédiction: Rand Paul a été chassé de la course par mes déclarations à son sujet – il annoncera bientôt”, a tweeté Trump.

Mais le sénateur du Kentucky n’était pas encore décédé.

En janvier 2016, Paul est apparu sur Comedy Central, où il a qualifié Trump de «narcissique délirant et d’un sac à vent à la face orange».

Le mois suivant, Paul a abandonné la primaire.

Faire pivoter vers Hillary

Après la fin de sa campagne présidentielle, Paul s’est concentré sur sa réélection au Sénat, une course qu’il gagnerait facilement face au maire de Lexington, Jim Gray.

Il a dit qu’il soutiendrait quiconque le GOP a nommé et a tenu cette promesse lorsque Trump l’a conclue cet été-là.

Au lieu de viser Trump, il a centré une grande partie de ses critiques publiques sur la candidate présidentielle des démocrates, Hillary Clinton. Paul a également critiqué Gray et a fait des commentaires le liant à Clinton et au président de l’époque Barack Obama.

Plus: McConnell est sur le point d’enterrer des témoins de destitution. Qui est le dernier espoir des démocrates?

Il s’est cependant éloigné de certains commentaires incendiaires de Trump.

Après que Trump ait suggéré que l’héritage mexicain d’un juge le rendrait partial dans une affaire judiciaire concernant l’Université Trump, Paul a déclaré: “Je pense qu’il est important de ne pas diffamer les gens en fonction de leur appartenance ethnique.” Et il a déclaré qu’il n’avait aucune preuve que les élections américaines étaient compromises malgré l’affirmation de Trump selon laquelle les élections étaient truquées.

Lorsque Trump a été confronté à la plus grande crise de sa campagne – la révélation qu’il se vantait d’avoir agressé sexuellement des femmes il y a des années dans une conversation dont il ne réalisait pas qu’elle était enregistrée – Paul a qualifié ses commentaires d ‘”offensants et inacceptables”.

Mais il n’a pas appelé Trump à quitter la course, comme l’ont fait d’autres républicains.

Le soir de l’élection, les deux hommes ont remporté leurs courses, ouvrant la voie à une nouvelle phase de leur relation.

Une amitié naissante

Paul est connu comme un sénateur qui n’a pas peur de rompre avec son parti et de suivre son propre chemin.

Trump en a eu un aperçu peu de temps après son inauguration lorsque Paul a refusé de soutenir un plan républicain de refonte de la Loi sur les soins abordables – une promesse que le nouveau président a faite aux électeurs.

“Je suis sûr que mon ami @RandPaul accompagnera le nouveau et excellent programme de soins de santé parce qu’il sait qu’Obamacare est une catastrophe”, a tweeté Trump.

Mais Paul n’a pas bougé, affirmant que le projet de loi n’allait pas assez loin dans le démantèlement de l’ACA. Il a même ignoré la visite de Trump en mars 2017 à Louisville pour un rassemblement, affirmant qu’il devait se rendre à Washington, D.C., pour travailler sur la coalition en essayant de rejeter le projet de loi.

Le président ne semblait pas inquiet.

“Il se trouve que j’aime Rand Paul”, a-t-il déclaré à la foule à Louisville. “J’ai hâte de travailler avec lui, afin que nous puissions faire adopter ce projet de loi à la Chambre.”

Quelques mois plus tard, Paul critiquait toujours la proposition. Lui et Trump en ont parlé au téléphone, et Paul a déclaré plus tard qu’il avait indiqué qu’il était ouvert à la négociation.

Peu de temps après, Trump a tweeté que les républicains devraient envisager d’abroger l’ACA d’abord et de le remplacer plus tard – une idée pour laquelle Paul avait publiquement défendu.

En fin de compte, le Congrès n’a adopté ni le projet de loi auquel Paul s’est opposé ni la propre proposition de Paul d’abroger l’ACA sans le remplacer immédiatement.

Plus tard en 2017, Paul s’est opposé à un effort différent du GOP pour supprimer certaines parties de l’ACA parce qu’il estimait que cela laissait trop de lois en place. Trump l’a appelé, disant qu’il était un ami mais “une force négative lorsqu’il s’agit de réparer les soins de santé”.

Dans l’intervalle, cependant, Paul a travaillé avec Trump sur un ordre exécutif pour rendre les plans de santé des associations plus accessibles. Le duo l’a dévoilé cet automne.

Paul et Trump sont également restés en contact alors que les républicains travaillaient sur un plan de réforme fiscale majeur – une autre priorité absolue pour le président.

Paul voulait s’assurer que la proposition n’augmentait pas les impôts des Américains de la classe moyenne et en a dit autant à Trump.

“Je lui ai parlé lundi et il était sur Air Force One volant quelque part, et il a dit qu’il était absolument d’accord avec moi …”, a déclaré Paul en octobre 2017. “… Il dit qu’il ne laissera pas cela se produire, et je vais essayer d’être un allié pour m’assurer que cela n’arrive pas. “

Le même mois, Paul et Trump sont allés jouer au golf ensemble.

“Le président ne perd jamais, vous ne saviez pas?” Paul a dit au journaliste de la Maison Blanche. “Il est un peu meilleur golfeur que moi, certes, mais nous avons passé un bon moment.”

Il semblait que les rivaux récents devenaient copains.

“@RandPaul, vous avez vraiment compris!”

Paul a commencé à défendre Trump plus publiquement et plus farouchement à partir de 2018.

Lorsque le FBI a fait une descente dans le bureau de l’avocat de Trump, Michael Cohen, en avril 2018, Paul a poursuivi le procureur spécial Robert Mueller, qui était en train d’enquêter sur l’ingérence russe lors des élections de 2016. (Cohen a plaidé pour des accusations d’évasion fiscale et d’autres crimes.)

“La droite du président, c’est une chasse aux sorcières”, a déclaré Paul sur Fox News peu après le raid.

Puis, en juillet 2018, Trump a rencontré le président russe Vladimir Poutine et a semblé publiquement accepter l’affirmation de Poutine selon laquelle la Russie n’avait pas gâché les élections de 2016.

Les républicains et les démocrates ont critiqué Trump pour avoir rejeté la détermination de la communauté du renseignement américaine selon laquelle la Russie avait en fait interféré. Mais Paul était moins critique.

“La vue d’ensemble est que nous devons être engagés avec la Russie”, a-t-il déclaré sur CNN. “Ce serait une erreur de ne pas avoir de lignes de communication ouvertes avec eux.”

Trump a apprécié le soutien de Paul.

“Merci @RandPaul, vous avez vraiment compris!” il a tweeté.

Darling, l’ancien directeur principal des communications de Paul, a déclaré que la volonté de Trump de dialoguer avec des dirigeants de pays comme la Russie et la Corée du Nord concordait avec les vues du sénateur du Kentucky.

“Il a toujours été en faveur de la diplomatie avec les nations que notre gouvernement a traditionnellement évité et dont il n’a pas parlé”, a déclaré Darling à propos de Paul.

En août 2018, Paul s’est même rendu en Russie pour y rencontrer des responsables éminents – un voyage qui a aidé Trump à “s’engager dans le monde entier”, a déclaré un porte-parole de Paul.

Tu peux aimer: Mitch McConnell sourit. Cela signifie-t-il que Trump est sur le point d’obtenir de bonnes nouvelles sur la destitution?

Pendant ce temps, Trump et Paul semblaient s’influencer mutuellement sur les questions de personnel.

Lorsque Trump a nommé Mike Pompeo – qui avait précédemment été confirmé en tant que directeur de la CIA malgré l’opposition de Paul – pour devenir son prochain secrétaire d’État, le sénateur l’a combattu dans un premier temps. Mais il a changé d’avis après que Trump se soit arrangé pour qu’il rencontre Pompeo.

Et Trump a fini par suivre le conseil de Paul selon lequel il devrait révoquer l’autorisation de sécurité de l’ancien directeur de la CIA John Brennan après avoir sévèrement critiqué le président pour sa rencontre avec Poutine. (Paul était un critique de longue date de Brennan.)

Cependant, Paul a refusé de voter pour confirmer Gina Haspel, un diplômé de l’Université de Louisville que Trump a nommé pour succéder à Pompeo en tant que directeur de la CIA.

Cette différence d’opinion n’a cependant pas dissipé le soutien de Paul à Trump. Il s’est même querellé brièvement avec la représentante américaine Liz Cheney, R-Wyoming, pour leurs divergences sur la politique étrangère et pour savoir qui était plus aligné avec Trump.

Il a également soutenu la décision controversée de Trump de retirer des troupes du nord de la Syrie, ce qui a effectivement donné à la Turquie le feu vert pour envahir. Plus tard, il a en vain exhorté le président à revenir sur sa décision d’envoyer des troupes pour garder les champs de pétrole en Syrie à la place.

Et en 2019, après que le président a dit à quatre congressistes démocrates de couleur, dont le représentant Ilhan Omar, de “retourner” dans les nations de leurs ancêtres plutôt que de critiquer l’Amérique, Paul a proposé d’acheter à Omar un billet d’avion pour la Somalie, son pays d’origine.

“Je pense qu’elle peut regarder et peut-être en apprendre un peu plus sur la catastrophe qu’est la Somalie”, a déclaré Paul dans une interview à Breitbart News, un média conservateur.

Puis vint la saga de la destitution.

«Cet abus de pouvoir partisan»

Paul est devenu l’un des partisans les plus féroces de Trump au Congrès après que la Chambre des représentants des États-Unis a lancé une enquête de destitution en septembre.

Il a dénoncé l’effort de la Chambre à plusieurs reprises lors d’entretiens et a défendu le président contre les allégations. Sa décision la plus controversée a consisté à exiger que l’identité du dénonciateur soit révélée.

Lors d’un rassemblement politique en novembre à Lexington qui mettait en vedette Trump, Paul a déclaré: “Le dénonciateur doit comparaître devant le Congrès en tant que témoin matériel … Je dis ce soir aux médias, faites votre travail et imprimez (leur) nom”.

Une fois que la Chambre a mis en accusation Trump, Paul a insisté pour que le Sénat mette fin à l’affaire rapidement.

© Jacquelyn Martin, AP
Le sénateur Rand Paul, R-Ky., Prend la parole lors d’une conférence de presse sur Capitol Hill à Washington, le jeudi 30 janvier 2020, lors du procès en destitution du président Donald Trump, accusé d’abus de pouvoir et d’entrave au Congrès. (Photo AP / Jacquelyn Martin)

“Le Sénat ne poursuivra pas cet abus de pouvoir partisan et devrait immédiatement mettre fin à la mascarade”, a-t-il annoncé.

Tout au long du procès de mise en accusation, Paul a fermement soutenu Trump et s’en est pris à l’ancien conseiller à la sécurité nationale du président, John Bolton, que les démocrates réclamaient pour appeler à témoigner. Ces appels se sont intensifiés après que le New York Times a révélé les détails du prochain livre de Bolton liés aux accusations de mise en accusation.

Paul, un critique de longue date de Bolton, l’a traité d ‘”homme mécontent et en colère” et l’a accusé d’essayer d’utiliser l’attention qu’il obtient pour faire de l’argent avec son futur livre.

Paul a également fait les gros titres après que le juge de la Cour suprême des États-Unis, John Roberts (qui préside le procès), a refusé de lire à haute voix une question que Paul avait soumise, car elle comprenait le nom d’une personne qui pourrait être le dénonciateur.

Paul est sorti de la procédure et a publié sa question non censurée sur Twitter à la place.

«Il y a des exemples plus flagrants»

Malgré son fervent soutien à Trump sur des questions telles que la destitution, Paul a montré une volonté continue de se séparer du président sur des questions de politique.

Par exemple, l’année dernière, il a appelé les États-Unis à mettre fin à un accord sur les armes avec le gouvernement saoudien, en particulier à la lumière du meurtre du journaliste Jamal Khashoggi. La CIA a conclu que le prince héritier d’Arabie saoudite avait ordonné le meurtre, bien qu’il l’ait nié.

Paul a également voté pour bloquer la déclaration d’urgence nationale que Trump a publiée en 2019 pour réquisitionner le financement du mur qu’il avait promis de construire le long de la frontière américano-mexicaine.

“Je soutiens le président Trump sur la nécessité d’un mur frontalier”, avait déclaré Paul à l’époque. “Mais la Constitution stipule clairement que l’argent ne peut être dépensé que si le Congrès a adopté une loi à cet effet.”

Plus récemment, Paul a exprimé ses préoccupations concernant les retombées potentielles d’une frappe aérienne ordonnée par Trump qui a tué le chef militaire iranien Qassem Soleimani, et il a critiqué un briefing de la Maison Blanche reçu par les sénateurs à ce sujet.

Mais il a également félicité Trump pour avoir signalé qu’il ne poursuivrait pas d’autres actions militaires contre l’Iran. “Le président partage mon opinion que la dernière chose dont nous avons besoin est une autre guerre terrestre”, a-t-il tweeté.

Paul est peut-être devenu l’allié de Trump, mais il n’est pas tombé en ligne avec lui sur tout, a déclaré Ilya Somin, professeur de droit à l’Université George Mason qui faisait partie d’un groupe de professeurs de droit qui ont donné des conseils à la campagne présidentielle de Paul en 2016.

Cependant, Paul n’a pas croisé Trump sur des questions telles que la destitution qui affectent personnellement le président.

“Je pense qu’une partie de ce qui se passe, c’est qu’il se sent comme sur certaines questions qu’il est plus dangereux de s’opposer à Trump que d’autres”, a-t-il déclaré.

Somin a également déclaré que Paul pensait peut-être au climat politique du Kentucky, où il sera réélu en 2022.

“Le Kentucky est un État républicain très conservateur, donc l’électorat primaire du GOP dans un endroit comme le Kentucky est susceptible d’être beaucoup plus pro-Trump à certains égards que Rand Paul même”, a-t-il déclaré.

© Jacquelyn Martin, AP
Le sénateur Rand Paul, R-Ky., S’entretient avec des journalistes avant d’assister au procès de destitution du président Donald Trump pour abus de pouvoir et entrave au Congrès, mercredi 22 janvier 2020, sur Capitol Hill à Washington. (Photo AP / Jacquelyn Martin)

Somin, qui est un libertaire, a déclaré qu’il était “décevant mais pas tout à fait surprenant” que Paul soit devenu un fervent partisan de Trump.

“Et dans son cœur, je soupçonne qu’il sait que ce qu’il a dit sur Trump lors de la campagne de 2016 est vrai, à savoir que l’homme est contraire à l’éthique et n’est pas apte à être président”, a-t-il déclaré.

Mais Somin a souligné que Paul est loin d’être le seul républicain du Congrès à avoir critiqué Trump en 2016 mais le soutient maintenant.

“Il existe des exemples plus flagrants comme (le sénateur américain) Lindsey Graham”, a-t-il déclaré. “Beaucoup de ces gars qui soutiennent Trump maintenant – si les circonstances politiques changent, ils pourraient être tout aussi heureux ou au moins tout aussi disposés à soutenir un autre type de républicain si cela semble être la voie du succès politique.”

Contactez le journaliste Morgan Watkins à mwatkins@courierjournal.com et 502-582-4502 ou suivez-la sur Twitter @ morganwatkins26. Soutenez un journalisme local fort en vous abonnant aujourd’hui: subscribe.courier-journal.com.

Cet article a été initialement publié dans le Louisville Courier Journal: Comment Rand Paul est passé de Donald Trump à un “ sac à vent orange ” pour devenir un disciple dévot



Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*