Conduire dans une voiture autonome est le meilleur moyen de mettre fin au CES 2020

Entre l’assaut de nouveaux produits au CES 2020 et les images et les sons du Strip de Las Vegas, cette semaine a un niveau agressif de surcharge sensorielle. CES est un grand événement, avec des centaines de choses qui vous font dire ” wow! ” Ou ” WTF ?! ” ou ” eww “. Et pour moi, la meilleure façon de fermer les livres sur cette folie est de profiter de quelques minutes de réflexion silencieuses dans le but ultime de tant de technologies automobiles sur lesquelles Roadshow écrit: le tout voir, le savoir tout, l’auto-conduite voiture.

Le terme “auto-conduite” est utilisé de manière beaucoup trop libre. Peu importe ce que votre meilleur ami ou un gars sur Twitter ou un PDG de danse vous dit, il n’y a pas de voitures autonomes  à vendre aujourd’hui. Nous avons des systèmes avancés d’aide à la conduite qui peuvent réduire le stress et les conjectures d’un trajet. Mais il n’y a pas de nouvelle voiture disponible à l’achat qui vous permettra de passer de A à B sans une seule instance de participation du conducteur.

Pourtant, c’est exactement ce vers quoi toute cette industrie semble tendre. Qu’il s’agisse d’un grand constructeur automobile, d’un fournisseur automobile de premier plan ou d’une startup dont vous n’avez jamais entendu parler, une énorme quantité de technologies connectées et autonomes est en cours de développement, le tout dans le but de rendre nos routes plus sûres en éliminant le plus gros danger pour automobile moderne: imperfection humaine. Que vous attendiez avec impatience le jour où vous n’aurez plus jamais à toucher le volant ou que vous serrez vos transmissions manuelles (et vos perles) à la pensée de petits électro-blobs qui parcourent les rues sans conducteur, cet avenir est inévitable, même si cela prendra probablement beaucoup plus de temps que la plupart d’entre nous ne le pensent.

Le russe Yandex est l’une des nombreuses organisations qui travaillent à faire de cet avenir autonome une réalité. La société a été lancée pour la première fois en 1997 en tant que moteur de recherche sur Internet et est entrée dans le monde du développement de véhicules autonomes en 2017. Trois ans plus tard, elle a amené une petite flotte d’ hybrides Toyota Prius V à Las Vegas pour quelques trajets sans conducteur dans la ville. (N’oubliez pas, le Nevada a été le premier État à autoriser les voitures autonomes sur les voies publiques .)

La configuration de Yandex est familière. La Prius V dispose de quatre capteurs lidar provenant de Velodyne, bien que Yandex indique qu’elle travaille à la création de la sienne. Six radars et six caméras sont également de la partie, ce qui signifie qu’il n’y a vraiment rien que cette Prius V ne puisse détecter. Yandex a parcouru 1,75 million de kilomètres autonomes au cours des trois dernières années et annoncera bientôt un partenariat avec Hyundai pour créer des prototypes autonomes basés sur la nouvelle berline Sonata .

Le tour de Las Vegas est également familier. Une fois que je suis à l’arrière de la Prius V, une boucle de test apparaît sur un écran de tablette et j’appuie sur le bouton “OK” pour dire à la voiture de partir. Un ingénieur de sécurité est nécessaire, et il monte au fusil de chasse, mais il ne dit pas un mot tout le temps. La Prius V sort de façon autonome du parking de l’hôtel Hard Rock et se rend sur la voie publique. En quelques secondes, il rencontre une fermeture de voie pour la construction et pénètre en douceur dans la voie de virage à gauche pour contourner les cônes. La boucle entière dure environ 20 minutes, la voiture négocie parfaitement les changements de voie, les virages à gauche aux feux jaunes clignotants et les conducteurs agressifs coupant devant moi – les trucs typiques à fort trafic. Mais à mi-chemin, il commence à se sentir différent.

Chaque fois que je suis dans une voiture de développement autonome, ce n’est pas moins de trois autres personnes à bord. Il y a généralement un ingénieur sur le siège du conducteur, un autre sur le siège du passager et je suis à l’arrière avec une personne chargée des relations publiques qui est assise à côté de moi. Les ingénieurs à l’avant expliquent constamment ce que fait la voiture, me noient dans les faits et les chiffres et, d’une manière générale, soulignent toute l’expérience. “Vous voyez, la voiture savait qu’elle devait changer de voie!” “N’est-ce pas incroyable? Il a géré cette zone de construction sans problème!” Je comprends, la voiture flippe elle-même . Je promets que je n’essaie pas de minimiser cette merveille technologique.

Mais dans le prototype Yandex, c’est calme. Juste moi et mes pensées (et un gars qui ne dit rien). Et à ce moment, tout commence à se sentir très … ordinaire. Comme si je roulais dans un taxi Prius V, moins la mauvaise musique ou le chauffeur qui me parle de quelque chose qui ne m’importe pas ou, pire encore, à quelqu’un au téléphone. Encore une fois, la voiture  flippe au volant , mais personne ne m’en parle. Je négocie de façon autonome le trafic de Las Vegas et tout ce que j’entends c’est que mes doigts tapotent un rythme sur mon genou. C’est délicieusement terne.

J’adore conduire, mais ce sont les trucs sur les voitures autonomes qui m’intéressent vraiment. J’apprécie vraiment mon temps seul dans la voiture, mais il y a quelque chose à dire pour avoir ce temps seul où je n’ai même pas à penser à conduire, quand je peux simplement me détendre complètement. Il y a beaucoup de luxe dans ce genre de temps calme, et c’est exactement ce que j’obtiens ici.

Pour mémoire, je suis un grand partisan des transports publics. J’adore les trains légers et les systèmes de bus, et je suis motivé par toutes les nouvelles initiatives de transport qui se déroulent aux États-Unis – en particulier là où je vis à Los Angeles. Mais je partage toujours un train avec un tas d’autres personnes, et je dois marcher un demi-mile pour me rendre à la gare (parce que je ne prends pas un de ces putains de scooters ).

Si je pouvais rentrer à la maison après un long voyage et m’installer dans le siège arrière d’une voiture silencieuse et autonome, tout seul, ce serait un privilège incroyable. Après une semaine bombardée par le bruit du CES et de Las Vegas, c’est un moment de repos similaire. Je ne suis absolument pas prêt à abandonner mes voitures de sport, mais si c’est ce vers quoi travaille toute cette technologie automobile au CES, je ne peux certainement pas dire que je m’y oppose. 

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