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Vidéo par l’AFP

LONDRES – La Grande-Bretagne quitte officiellement l’Union européenne vendredi soir, quittant le continent après près d’un demi-siècle et mettant fin à un débat qui avait bouleversé le pays pendant plus de trois ans. Pourtant, malgré toute la gravité du moment, il existe un sens palpable de l’anti-limitation.

Maintenant que la Grande-Bretagne est enfin arrivée à ce point de non-retour – celui que des millions de Britanniques avaient longtemps redouté ou rêvé, défilé ou préparé avec impatience – l’émotion dominante n’est ni tristesse ni excitation. Il s’agit plutôt d’un réflexe typiquement britannique: allez-y.

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Avec le temps, les Britanniques découvriront probablement que s’en sortir n’est pas si facile. Au cours des 11 prochains mois, la Grande-Bretagne continuera de respecter les règles et règlements de l’Union européenne, tout en décidant du type de Brexit qu’elle souhaite pour elle-même. Cela sera défini lors de discussions avec les dirigeants du bloc à Bruxelles sur les relations commerciales – des négociations qui pourraient s’avérer aussi conflictuelles et traumatisantes que la lutte politique pour le retrait.

Mais cela, pour l’instant, réside dans l’avenir. Pour la plupart des gens, rien ne sera si différent lorsque le soleil se lèvera samedi matin.

Dans une large mesure, cela reflète la nature sans fin et énervante du débat sur le Brexit. Depuis le jour où les Britanniques ont voté de justesse pour quitter l’Union européenne en juin 2016, la question a divisé les familles, jeté une ombre sur les entreprises et paralysé le gouvernement. Le Parlement, ce vénérable symbole de la démocratie britannique, est devenu une arène de gladiateurs, à la fois fascinante et horrifiante pour ceux qui se sont branchés sur le combat quotidien.

Lorsque le Premier ministre Boris Johnson a promis lors des récentes élections de “faire aboutir le Brexit”, les électeurs britanniques, épuisés et fatigués, lui ont donné la plus grande majorité du Parti conservateur depuis Margaret Thatcher en 1987.

«Tout le monde – mais tout le monde – y compris les Restes les plus passionnés comme moi, avait un coin« faire faire le Brexit »dans nos âmes», a déclaré Timothy Garton Ash, professeur d’études européennes à l’Université d’Oxford, faisant référence au choix entre quitter l’Union européenne. ou y rester. “Nous avons eu trois ans et demi de cela, nous étions donc bien dans la quatrième ou la cinquième étape du deuil.”

Mark Malloch Brown, un autre éminent Remainer et un ancien fonctionnaire n ° 2 aux Nations Unies, a déclaré: “Même si ce n’est pas le résultat que je voulais, cela ramène le gouvernement à sa juste place.”

Le Brexit a déjà laissé une empreinte profonde sur le pays. Les sociétés financières ont transféré certaines de leurs activités dans d’autres villes européennes, des travailleurs d’autres pays de l’Union européenne ont commencé à partir et le vif débat national sur la question de savoir si et comment partir a radicalement réaligné la politique du pays.

Depuis la victoire de M. Johnson, cependant, les Britanniques se sont donné une sorte de vacances de l’histoire. Le Brexit a largement disparu des premières pages, remplacé par la saga du prince Harry et de son épouse, Meghan, dont la décision de quitter la Grande-Bretagne semble fasciner les gens plus que la décision de la Grande-Bretagne de quitter l’Union européenne.

Même les cérémonies marquant le moment parlent à l’ennui. Le gouvernement projettera une horloge à rebours sur les murs du 10 Downing Street et organisera un spectacle de lumière rouge, blanche et bleue à Whitehall, à proximité. Les Brexiteers prévoient d’organiser une fête sur la place du Parlement, où les prévisions météorologiques prévoient des averses de pluie.

Mais la cloche de Big Ben ne sonnera pas; le gouvernement a décidé de ne pas dépenser les 500 000 livres (650 000 $) nécessaires pour rendre la cloche utilisable lors des rénovations des chambres du Parlement.

Même s’il avait sonné, Big Ben n’aurait servi qu’à souligner la nature atténuée de la célébration. Parce que l’Union européenne dicte le départ de la Grande-Bretagne, le Brexit sera officiel à minuit, heure de Bruxelles, qui n’est que 23 heures. à Londres.

Tout le monde ne considère pas le Brexit avec résignation.

“Je ne pense pas que ce soit un anticlimax”, a déclaré William Shawcross, un écrivain qui travaille pour le gouvernement en tant qu’envoyé spécial pour les victimes britanniques du terrorisme. «Je pense que c’est l’un des moments les plus excitants de l’histoire moderne de la Grande-Bretagne. J’en suis ravi! »

La Grande-Bretagne, a-t-il dit, a désormais une occasion rare d’améliorer sa société, à l’abri de la bureaucratie bruxelloise. La réalisation du Brexit a été une justification cruciale des souhaits démocratiques du peuple.

Pourtant, M. Shawcross a déclaré que le gouvernement avait sagement décidé d’éviter un ton triomphaliste en marquant le départ.

M. Johnson s’est engagé à combler les brèches laissées par le débat sur le Brexit, et son gouvernement a commencé à prendre des mesures dans ce sens. Le moyen le plus simple est d’orienter les deniers publics vers des personnes pour qui voter en faveur du Brexit était une protestation contre ce qu’ils percevaient comme une économie qui les avait laissés pour compte.

Et donc le gouvernement semble susceptible d’approuver un projet de train à grande vitesse coûteux qui relierait Londres à Manchester, Leeds et d’autres villes du nord de l’Angleterre.

Les électeurs des Midlands et du nord ont contribué à alimenter la victoire électorale de M. Johnson. Beaucoup d’entre eux étaient traditionnellement des partisans du Parti travailliste, qui ont voté pour quitter l’Union européenne et ont sifflé que le Parlement n’a pas réalisé leurs souhaits. Le chemin de fer, disent ses défenseurs, pourrait aider à revigorer ces régions du pays.

Pourtant, M. Johnson devra réconcilier ce genre de projet coûteux avec l’idéologie du petit gouvernement qui anime les Brexiteers dans son cabinet. Centrés sur le libre-échange et la déréglementation, leur objectif est de transformer la Grande-Bretagne en un agent libre agile dans l’économie mondiale – Singapour-sur-la Tamise, selon les évangélistes.

C’est une vision nettement différente de la Grande-Bretagne de celle des nouveaux électeurs du Parti conservateur dans le Nord. Ils aspirent à un pays dont l’industrie automobile et les zones de pêche sont protégées des ravages de la concurrence mondiale. M. Johnson, selon les analystes, espère gérer cette tension en donnant en fait à la fois ce qu’ils veulent: les dépenses publiques dans le nord et la déréglementation à Londres.

Dans un extrait des remarques qu’il prévoit de prononcer vendredi soir, M. Johnson a présenté le Brexit non seulement comme une force unificatrice, mais également comme un remède contre des générations d’inégalités économiques entre le nord et le sud de la Grande-Bretagne.

“C’est l’aube d’une nouvelle ère dans laquelle nous n’acceptons plus que vos chances dans la vie – les chances dans la vie de votre famille – dépendent de la partie du pays dans laquelle vous grandissez”, devait-il dire. «C’est le moment où nous commençons à nous unir et à monter de niveau.»

Les critiques prédisent que M. Johnson aura du mal à réconcilier la Grande-Bretagne boucanière qu’il veut avec les électeurs du Nord qui l’ont mené à la victoire.

“En quittant l’Europe, il punit exactement ces parties du pays, car ce sont ces parties du pays qui perdront des emplois manufacturiers résiduels”, a déclaré M. Brown, l’ancien responsable des Nations Unies.

M. Johnson fait face à un dilemme similaire en matière de politique étrangère. Ses ministres parlent avec fierté d’une «Grande-Bretagne mondiale», un joueur respecté avec des amis des deux côtés de l’Atlantique, mais libre de conclure des accords commerciaux avec n’importe qui.

“Il y a une grande opportunité pour ce pays d’être une force encore plus forte pour le bien dans le monde”, a déclaré le secrétaire aux Affaires étrangères, Dominic Raab, lors d’une conférence avec les journalistes cette semaine. À titre d’exemple, il a cité le prochain sommet des Nations Unies sur les changements climatiques, que la Grande-Bretagne accueillera à Glasgow, en Écosse, en novembre.

Sans l’effet de levier de l’adhésion à l’Union européenne, cependant, certains analystes ont déclaré que la Grande-Bretagne serait une puissance diminuée, trop dépendante de son alliance avec les États-Unis.

M. Johnson a repoussé les fortes pressions de l’administration Trump pour interdire à l’entreprise chinoise de télécommunications Huawei de son réseau à large bande. Mais avec la Grande-Bretagne entamant une négociation commerciale avec les États-Unis, ce n’est pas la dernière fois que M. Johnson est susceptible de faire face à des compromis difficiles.

“Boris Johnson veut avoir une politique étrangère mondiale”, a déclaré Simon Fraser, ancien chef du service diplomatique britannique. “Mais une grande partie de ce discours sur une Grande-Bretagne mondiale est très clair, pas très substantiel, et doit être rempli.”

Malgré toutes les promesses d’unité de M. Johnson, la Grande-Bretagne reste un pays profondément divisé. Beaucoup considèrent toujours le Brexit comme une tragédie nationale.

À Oxford, les étudiants ont marqué le départ de la Grande-Bretagne du bloc en créant un site Web qui présente des interviews de jeunes, principalement des Européens, dans lesquels on leur a demandé de nommer leurs moments européens les plus formateurs, les meilleurs et les pires. Le référendum sur le Brexit est le pire moment le plus marqué.

Un peu plus de la moitié de ceux qui ont voté en décembre dernier ont soutenu des partis opposés au Brexit ou favorables à un autre référendum. La façon dont M. Johnson contactera ces personnes déterminera s’il réussit à mettre la rancune des trois dernières années et demie derrière le pays.

M. Garton Ash, le professeur d’Oxford, a déclaré que le gouvernement pourrait faire des progrès en soutenant les programmes d’échanges d’étudiants entre la Grande-Bretagne et l’Union européenne, en adoptant une politique d’immigration ouverte et en encourageant la liberté de circulation.

“Le jury ne sait toujours pas ce qu’il va faire pour la partie pro-européenne du pays”, a déclaré M. Garton Ash. “Mais s’il peut faire beaucoup sur ce front, les gens l’accepteront progressivement et à contrecœur.”

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