Cruise dévoile Origin, un véhicule autonome sans volant ni pédales


  • Cruise Automation est une startup californienne financée par GM et Honda.
  • La société teste des multisegments autonomes Chevrolet Bolt EV spécialement construits dans la région de la baie de San Francisco depuis septembre 2016.
  • Ce nouveau bus électrique ressemblant à une mini-fourgonnette pourra accueillir quatre passagers – mais pas de chauffeur – et devrait être productible pour la moitié du coût d’un véhicule électrique classique.

Il ne manque pas de battage médiatique autour des véhicules autonomes dans la Silicon Valley. Aujourd’hui, la start-up de véhicules autonomes Cruise Automation a encore accru le buzz de la conduite autonome en dévoilant le bus électrique sans conducteur présenté ici. La société affirme qu’elle s’attend à ce que son véhicule de niveau 5 (autonome sans volant ni pédales) commence à proposer des balades via un programme pilote de croisière.

L’origine de la croisière a été dévoilée lors de l’événement «Moving Beyond the Car» de la société à San Francisco. Il peut contenir quatre passagers avec beaucoup d’espace pour les jambes. Les portes s’ouvrent comme les portes arrière d’une mini-fourgonnette. Bien que la société ait été acquise par GM en 2016 et dispose d’investissements Honda, le service de transport en commun sera de marque Cruise. La plate-forme électrique est construite par GM.

© Roberto Baldwin – Voiture et chauffeur
Cette mini-fourgonnette électrique autonome est destinée à rendre obsolètes Uber, Lyft et les déplacements dans une voiture personnelle.

La mise en route du bus autonome nécessitera des recherches et des tests supplémentaires. La société a révélé ce qu’elle a appris jusqu’à présent dans les rues de San Francisco. Au cours de ses trois années de test des véhicules électriques Chevy Bolt avec des conducteurs de sécurité, la startup a déclaré avoir construit trois quatre générations de ce véhicule. La dernière génération, construite sans volant ni pédales, n’a pas encore roulé sur la voie publique.

Même si Cruise est soutenu par deux grands constructeurs automobiles (Honda et GM), le PDG Dan Ammann n’est pas un fan du statu quo du transport urbain. Dans un article moyen intitulé «Nous devons aller au-delà de la voiture» de décembre, il a fustigé non seulement le scénario de trajet d’un conducteur et d’une voiture, mais aussi des services de transport en voiture qui ne contribuent guère à réduire la congestion et, en fait, augmenter l’impasse. Le plan d’Ammann travaillerait avec les municipalités pour augmenter leur système de transport public actuel.

“Nous savons que le bus est meilleur pour l’environnement”, a déclaré Ammann lors de l’événement. Mais comme il l’a noté, ce n’est pas toujours pratique. C’est là qu’il espère que le système de croisière comble l’écart entre les transports en commun et la propriété des véhicules.

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